• Home
  • Hvordan er det at vove i Frankrig

Hvordan er det at vove i Frankrig

overvejer VOV i Frankrig eller et andet land, når verden vender tilbage til noget, der ligner normalt? Læs en anden historie om mulighederne i Slovenien.

det var September i det sydlige Frankrig og stadig varmt og let nok for mig at sidde udenfor komfortabelt på 8 pm Jeg var på togstationen i Serres, en lille landsby en time syd for Grenoble. Jeg havde startet min rejse den foregående nat på Korsika, rejser med båd, tog, og bus til at ende på denne lyse og støvede forpost.

stationen var øde bortset fra mig og min seneste værdsatte besiddelse: en stor lilla og grøn rygsæk. Jeg havde plukket det ud i en sportsbutik i Marseille, hvor jeg havde haft et par timer mellem togene. Min lyse røde kuffert blev langsomt forværret, og desuden var den ikke så cool som den nye taske, som jeg følte mig størknet som en bona fide backpacker.

jeg var i Serres for min første oplevelse nogensinde. Forkortelsen-ofte mødt med spændende udseende og hævede øjenbryn af dem, der ikke er bekendt — står for villige arbejdere på økologiske gårde eller verdensomspændende muligheder på økologiske gårde. Jeg havde først hørt om det fra en ven to år tidligere og havde brugt den sommer på at sende anmodninger til værter rundt om i Frankrig. Selvom jeg ikke var helt sikker på, hvad jeg kunne forvente, de dele, jeg forstod — udveksling af arbejdskraft til værelse og bord, leve med komplette fremmede, og oplever noget helt nyt — lød som den perfekte kombination af spændende og skræmmende: det ultimative eventyr.

efter at have modtaget et positivt svar fra en lille chambre d ‘ h Lotte, eller gæstehus, var jeg endelig ved at se, hvad jeg fik mig ind. Ligesom jeg begyndte at tro, at der måske ikke var nogen, der tog mig op, trak en typisk kompakt europæisk sedan op ved siden af, hvor jeg sad. Geraldine, en af mine værter og den person, jeg havde været i kontakt med via e-mail, var bag rattet.

i løbet af vores 20 minutters kørsel op ad de kuperede veje, der fører til gæstehuset, lærte jeg lidt mere om min vært. Oprindeligt fra Australien, Geraldine havde mødt og giftet sig med sin franske mand, Emmanuel, og de havde åbnet deres fire-værelses gæstehus sammen flere år tidligere. Emmanuel arbejdede som certificeret Alpine mountain guide, og mange af de gæster, de bød velkommen i deres hjem, besøgte området for at drage fordel af de nærliggende vandreture. Geraldine fortalte mig også, hvad jeg kunne forvente fra min tre-ugers ophold.

hun forklarede, at de ville have brug for min hjælp til at lave morgenmad og middag til gæster, klargøre værelserne, rengøre huset og havearbejde. Alt dette lød ideelt for mig, og jeg følte mig især begejstret for det første ansvar. Under hele mit ophold, jeg tilbragte størstedelen af min tid i køkkenet, hvor familien tilberedte måltider ledet af deres kok, r Largine.

r Reingine var det nøjagtige modsatte af den intense, humørsyg karakter, der ofte kommer til at tænke på, når man forestiller sig den vigtigste franske kok. Hun bød mig velkommen i køkkenet med åbne arme, accepterede min generelle inkompetence med en meget værdsat nonchalance, og havde altid et smil på hendes ansigt.

en dag, da jeg gik ind i lokalet, stod hun klar foran en flået perlehøns og holdt en kløver. Jeg havde næppe tid til at sige hej, før hun bragte kniven ned over fuglens hals med en hurtig og selvsikker svirp med håndleddet, hele tiden griner af min overraskelse. Dette var køkken fra gård til bord i sin mest naturlige og uhøjtidelige form. Jeg begyndte at se frem til hver lektion i køkkenet med håndgribelig glæde: hvad ville jeg se, lære, lugte og smage i dag?

jeg havde også mulighed for at komme til at kende hver af Geraldine og Emmanuel fire børn i løbet af mit ophold. Jeg tilbragte det meste af min tid sammen med deres datter Mimi, som jeg var taknemmelig for at binde med over drev til regionale markeder, mens vi sang sammen med dem.

det blev hurtigt klart, at mine værter mente, at ud over det værelse og bord, jeg modtog for min Hjælp, skulle jeg komme til at udforske og opleve den region, jeg boede i. I min fritid, jeg var heldig nok til at besøge nærliggende landsbyer, slutte sig til Emmanuel og deres gæster på vandreture, og tag sammen med Mimi på forskellige lokale udflugter.

muligheden for at øve min bumbling fransk, lære nye opskrifter — nemlig en tæt chokoladekage, der blev min specialitet — og besøge fjerntliggende steder, som jeg aldrig ville have set ellers, var som en drøm, der blev til virkelighed. Det er stadig lidt svært for mig at tro, hvor virkelig imødekommende og venlige mine værter var.

når jeg tænker tilbage på mine dage der, husker jeg den behagelige rutine, jeg lykkeligt bosatte mig i. Stiger tidligt og sætter bordet til morgenmad. Skåle med kaffe og te, varmt brød og marmelade lavet af Geraldine og sporadiske overraskelser, som friske, smuldrende scones. Tilbringe morgenen i haven, lave gæstesenge eller tackle et nyt projekt, som at male pantrydøren med farverige firben.

samles igen som familie til frokost: ofte udenfor, altid lækker. Besøg et lokalt marked for at hente ingredienser til middag og derefter forberede detaljerede, multi-retters måltider til gæsterne, der vendte trætte og solkyssede tilbage fra deres dag i bjergene. Spise middag og nyde almindelig yoghurt med lokal honning til dessert. Se franske film med Mimi og Geraldine, der standsede ubarmhjertigt for at forklare forskellige idiomer og ordforråd, da jeg hurtigt skrev dem i min lommebog.

selvom det var for flere år siden nu, husker jeg stadig levende den tid, jeg brugte på at vente uden for togstationen i Serres. Sidder på en mur i solen, de næste tre uger fuld af muligheder og ukendte. Usikker på, hvem der skulle hente mig, eller hvis nogen overhovedet ville dukke op. Usikker på, hvordan jeg ville tilbringe mine Dage, og hvor jeg ville sove om natten. Usikker på, om jeg ville komme sammen med mine værter eller være i stand til at tilbyde nogen værdifuld hjælp til deres drift.

og alligevel, på trods af den enorme mængde spørgsmålstegn, var det et af de lykkeligste øjeblikke i mit liv. Det er et øjeblik, jeg ofte tænker på, når jeg prøver at formulere, hvorfor jeg har prioriteret rejser over de fleste ting i mit voksne liv — inklusive en stabil karrierevej, at eje et dejligt hjem, eller købe en bil.

de siger, at din første kærlighed aldrig forlader dig, og med Frankrig har jeg fundet det sandt. Jeg blev hurtigt og fuldt forelsket i landet og begyndte et hengiven langdistanceforhold med det, vender tilbage så ofte jeg kunne og stirrer længselsfuldt på billeder fra tidligere ture i de udfordrende måneder, jeg var væk.

som enhver god partner pressede Frankrig mig til at være en bedre version af mig selv. Det lærte mig nye ting og udvidede min horisont. Det indpodede mig en nyfunden påskønnelse af de små ting i livet — de mest dårlige opgaver, som at købe ost eller gå på posthuset, blev muligheder for triumf og vækst. Frankrig fik mig til at smile og holdt mig gætte. Det mindede mig om ikke at tage livet for alvorligt, om jeg så en afslappet fugl halshugning i en fremmed køkken eller står over for et udfordrende jobmarked, da jeg kom hjem.

i årene siden har mine rejser ført mig til andre lande og kontinenter, og selvom jeg ikke er vendt tilbage for nylig, forbliver Frankrig hos mig. Den rejselyst indpodet i mig, mens jeg var der stadig eksisterer, og sandsynligvis altid vil. Uanset hvor mange steder jeg besøger, vil det altid have en særlig plads i mit hjerte.

det er ikke altid muligt at holde sig på god fod med din første kærlighed. Med Frankrig er jeg taknemmelig for at sige, at det ikke er tilfældet. Jeg ved, næste gang jeg vender tilbage, det vil byde mig velkommen tilbage med åbne arme, som om vi så hinanden bare dage før. Jeg vil have den samme lommebog med mig, og jeg vil spille gennem mine hovedtelefoner.

det vil føles som om jeg aldrig forlod.

har du nogensinde taget chancen for at rejse i udlandet? Lad os vide, hvordan det var på kvidre!

Leave A Comment