Oscar vilde

(1854-1900)

Sarony, _Napoleon_(1821-1896)_-_oscar_vilde_ (1854-1900) _1882_-_picture_-_23_-_reversed.jpg

tidlige år

Oscar Fingal O ‘ Flahertie blev født den 16.oktober 1854 i Dublin, Irland. Hans storebror, Robert Kingsbury, blev født i 1852, og hans lillesøster, Isola Francesca Emily, blev født i 1857. (Han havde også tre uægte børn, som han fortsatte med at støtte). Jane Frances Elgee var en kvinde af enorm karakter, hvis tanker og handlinger stærkt påvirket hendes søn. Richard Ellmann bemærker, at hun omdøbte sig selv til “Francesca” og ofte foregav at være yngre end hun sandfærdigt var, hvilket hjælper med at forklare vildes fascination af navn og alder i hans senere arbejde (6-7). En anden måde, hans forældre påvirkede ham på, var gennem deres egen skrivning. Hans mor var en produktiv digter, der udgav nationalistiske digte i irske aviser, og hans far, der var læge, skrev mange succesrige medicinske bøger.

i 1864 blev han og hans storebror sendt for at bo og studere på Portora Royal School i Enniskillen; det var her, at han begyndte at gøre et ry for sig selv. Ellmann bemærker ,at” han alene blandt drengene havde en silkehat på ugen”, og en af hans klassekammerater citerede ham som” mere forsigtig i sin kjole end nogen anden dreng ” (Ellmann 23). Sådanne tilfælde kan tages som tidlige påstande om hans senere dandyisme. I 1871 blev han tildelt et Royal School stipendium til Trinity College i Dublin. På Trinity viste han en evne til klassikere og blev tildelt Berkeley guldmedalje for græsk nær slutningen af sit studie i 1874. Med tillid til sin styrke i emnet tog han en eksamen den 23.juni samme år, som fik ham et Afmyship (eller stipendium) i klassikere på Magdalen College.

Oksford

i De Profundis(1905), et brev skrevet under vildes fængsling, bemærker han, “de to store vendepunkter i mit liv var, da min far sendte mig til Oksford, og da samfundet sendte mig i fængsel.”Hans studentereksamen var helt klart et betydningsfuldt øjeblik i hans liv, og hans fire år der ville vise sig at være en periode med selvopfindelse. Han fandt livet på Trinity College meget mere spændende end livet på Trinity College. Han blev en murer af Apollo Lodge, trukket ind af deres hemmeligholdelse og krævede kostume, og han prøvede endda sin hånd på roning, skønt han hurtigt blev afskediget fra holdet (Ellmann 40). Til dels med hjælp fra disse aktiviteter udviklede han en offentlig persona, som han ville bære med sig efter eksamen . En god ven af David Hunter Blair hævder, at hans “gode humor, usædvanlige evne til behagelig snak og irsk gæstfrihed” fik ham meget popularitet i form af søndag aften sammenkomster (Pite 8).

wildeoxford.jpg

i nærheden af, 1876

nogle af de mest indflydelsesrige forhold, der blev dannet i London, var med praktiserende romersk-katolikker. Mange intellektuelle konverterede til katolicismen i denne periode, og konverteringen af Blairs gode ven og klassekammerat, Blair, syntes at øge vildens egen interesse for ideen alvorligt. Hans familie var imidlertid strengt protestantisk, og Ellmann antyder, at hans modvilje mod at konvertere hovedsagelig var med den begrundelse, at hans far ville afskære ham økonomisk (54). Han fortsatte dog med at flirte med ideen. I foråret 1877 inviterede Blair ham på en rejse til Rom og arrangerede endda et møde med pave Pius i et desperat forsøg på endelig at overtale vilde til at konvertere. Selvom han var dybt inspireret af mødet, var han stadig uvillig til at forpligte sig til konvertering og insisterede endda på at stoppe ved en protestantisk Kirkegård bagefter for at beundre John Keats grav (Ellmann 74). Denne holdning af usikkerhed med hensyn til religion ville vare resten af vildes liv. I De Profundis(1905), et af hans seneste og mest konfessionelle værker, definerer han sig selv som en agnostiker, “når jeg overhovedet tænker på religion, føler jeg mig som om jeg gerne vil finde en ordre til dem, der ikke kan tro…. Alt for at være sandt skal blive en religion. Og agnosticisme bør have sit ritual ikke mindre end tro.”Derfor synes denne erkendelse at bekræfte, at vindes interesse for romersk katolicisme ikke indikerede nogen sand tro på deres lære eller praksis. På grund af hans besættelse af materialet, jeg vil hævde, at hans interesse faktisk var resultatet af en dyb fascination af pomp og omstændigheder ved deres ceremonier. Desuden afslører denne flirt med katolicismen en betydelig mængde om vildes personlighed. Det negerer opfattelsen af ham som simpelthen dekadent og umoralsk, og tillader en at se ham som et virkelig mangesidet individ. Han kæmpede med sin sjæls tilstand og ønskede desperat at tro, men fandt konstant, at han ikke kunne. Hans egen tro og især hans tro på den materielle verden kunne simpelthen ikke eksistere sammen med den kristne tro.

fagligt har han klaret sig godt i Odense. Selvom han syntes at forsømme sine studier i løbet af sine første to år, tilskriver Ellmann denne opfattelse til hans præference for et ry for “glans uden iver” (43). I virkeligheden var han godt forberedt af sin uddannelse på Trinity College og havde også en naturlig evne, når det kom til studiet af klassikere. Sådanne omstændigheder tillod ham at bruge mindre tid på at læse krævede tekster og mere tid på at læse på andre områder, som begge bidrog til hans foretrukne billede af at være naturligt intelligent snarere end en dilligent arbejdstager. I November 1878 fik han en dobbelt først i sit Literae Humaniores, eller “Greats” program. Han var også den første lærd, der vandt prisen for sit digt “Ravenna” siden 1825.

tidlige værker

efter eksamen stod han over for en usikker fremtid. Han blev ikke tilbudt et stipendium, og en skrivekarriere ville ikke give ham økonomisk stabilitet. Hans mor opfordrede ham til at gifte sig med en arving, men hans eneste kvindelige kærlighedsinteresse, Florence Balcombe, havde for nylig accepteret et ægteskabsforslag fra Bram Stoker, som senere ville skrive Dracula (Ellmann 99). Derfor rejste han til London kort efter at have modtaget sin Bachelor of Arts på jagt efter en karriere. Han blev budt velkommen i Londons samfund og blandede sig godt med højt profilerede personligheder som Vilhelm Gladstone og prinsen (Ellmann 108). Før han forlod Irland, solgte han sin arvede ejendom og var derfor i stand til at tage ophold i et hus ud for stranden med kunstneren Frank Miles. Det var her, han skrev sit første stykke, Vera; Eller nihilisterne(1880). I Maj det følgende år underskrev han en kontrakt med David Bogue om at udgive sit første sæt digte, som tydeligt havde titlen, digte(1881). Bogue blev stillet til ansvar for alle omkostninger ved offentliggørelse, og til gengæld skulle Bogue kun modtage en lille procentdel af sit samlede overskud. Ellmann bemærker, at emnet for disse digte konstant vakler mellem kristendom og hedenskab, og citerer denne observation som bevis på vildes fascination og tilbøjelighed til modsigelse (139-143). Desværre mødte samlingen hård kritik, og han blev endda anklaget for plagiering. Frank Miles far var chokeret over digternes umoralitet og tvang sin søn til at bryde forholdet til vilde. Efter at have hørt, at Miles ville adlyde sin fars ønsker, skønt det udelukkende var fordi han var økonomisk afhængig, kastede han på en karakteristisk dramatisk måde sin kuffert med tøj over gelænderet og smadrede et antikt bord, mens han erklærede, at han “aldrig ville tale med igen, så længe han levede” (Ellmann 148).

vild i Amerika

wilde.jpeg

billeder af Napoleans Saroni, 1882

Richard D ‘ Oyly Carte fik et tilbud om at rejse til Amerika og holde en forelæsningstur. I December 1881 accepterede han tilbuddet om at holde foredrag om den æstetiske bevægelse og begyndte sine forberedelser. Han vidste, at han ikke var en stærk taler; derfor søgte han at vinde Amerika med sin prangende kjole og naturlige talestil (Ellmann 154-155). Han ankom til Amerika den 2. januar 1882 og blev til sin egen overraskelse mødt ombord på skibet af en række ivrige journalister. Ellmann antyder, at pressen måske var endnu mere overrasket over vildes store statur, smarte grønne frakke og husky stemme, end han var ved deres invasive afhøring (158). Da han endnu ikke var klar til at begynde sin tur, tilbragte han sin første uge med at optræde på forskellige fester og produktioner. Han holdt sit første foredrag den 9.januar og lukkede med linjerne: “vi bruger vores dage på at lede efter livets hemmelighed. Nå, livets hemmelighed er kunst ” (Ellmann 166). Alt i alt var han en stor succes og fik efterfølgende respekt for en af sine yndlingsdigtere.

vil vise sig at have sine fiaskoer såvel som sine succeser. Ellmann henviser til en af disse fiaskoer ved at forklare et argument, som han havde med en anden underviser på vej til Baltimore. Han blev så fornærmet af hændelsen, at han nægtede at stoppe i byen og efterfølgende modtog en udstrømning af ugunstig presse (174-175). Den vigtigste og længstvarende effekt af hans Tid i Amerika var imidlertid den videre udvikling af hans offentlige persona. Han var begyndt at bygge et billede for sig selv i løbet af sine år og fortsatte med at gøre det i London, men det var først, før han rejste over Amerika, at han blev en slags berømthed. Han havde kvinder, der strømmede efter ham i hver by, sange komponeret om ham, adskillige avisartikler, der henviste til ham, og han havde endda en efterligning i Denver (Ellmann 191). Faktisk nød han sin berømthedsstatus i Amerika så meget, at han blev i Ny York i yderligere to og en halv måned efter hans tur sluttede og endelig sejlede hjem den 27.December 1882.

Personligt liv

efter at have oplevet spændingen, der var hans amerikanske tur, havde han ringe interesse for at forblive stationær. I årene umiddelbart efter hans tilbagevenden til London ville han bo i Paris i et par korte måneder og vende tilbage til Amerika, alt imens han afsluttede sit andet stykke Hertuginden af Padua(1883) og deltog i åbningen af hans første stykke, Vera (først udført i August 1883). Ugunstige anmeldelser af præstationen og fortsatte økonomiske bekymringer førte tilbage til sin mors forslag om, at han gifte sig med en velhavende familie. Han havde mødt Constance Lloyd i Maj 1881 forud for sin første rejse til Amerika, og nu begyndte han med sin mors godkendelse alvorligt at betragte hende som et ægteskabsudsigt. Ellmann antyder, at hans interesse for ægteskab ikke kun var resultatet af et ønske om at sikre sig økonomisk, men også resultatet af hans behov for at projicere et heteroseksuelt billede af sig selv på samfundet (233). På dette tidspunkt cirkulerede rygter allerede om hans homoerotik, og hans flamboyante måde at klæde sig på gjorde intet for at hjælpe situationen. Da homoseksualitet stadig var ulovlig, havde disse rygter en negativ indflydelse på hans troværdighed og dermed på hans succes som forfatter. Derfor tænkte et ægteskab kan bidrage til at dæmpe sådan sladder, friede han til Lloyd i November 1883 og giftede sig med hende den 29.Maj det næste år. Lloyd modtog 250 kr. om året fra sin bedstefar og ville modtage næsten 900 kr.om året efter hans død og dermed lette hans økonomiske problemer. Samlet set var kampen en glad og støttet, selvom det er sandsynligt, at Lloyd beundrede vilde mere end han gjorde hende (Ellmann 247).

wildedouglas.jpg

Douglas og vilde

i de tidlige år af deres forening blev det tydeligt, at vilde hurtigt var træt af ægteskabslivet, da han igen begyndte at udforske sine homoseksuelle tendenser. Som nævnt før var han blevet mistænkt i sin bachelorskab for at have interesse for unge mænd, men de fleste er enige om, at hans første virkelige homoseksuelle møde var med Robert Ross, som han mødte i 1886. Ross ville forblive en nær ven til sin død, men det var hans senere forhold til Lord Alfred Douglas, der ville ændre løbet af hans liv. De mødtes første gang i Juni 1891, kort efter at billedet af Dorian Gray(1891) var blevet offentliggjort i bogform. Douglas beundrede vilde meget, men Ellmann bemærker, at hans temperament var “fuldstændig forkælet, hensynsløs, uforskammet og, når det blev forpurret, voldsomt hævngerrig” (324). I løbet af de næste par år intensiverede deres forhold, og de var praktisk talt uadskillelige. Douglas var dog måske endnu mere ekstravagant end han og stolede ofte på hans generøsitet, når igangværende tvister med sin far efterlod ham uden godtgørelse (Ellmann 385-387).

senere værker

billedet af Dorian Gray blev først offentliggjort i Lippincotts magasin den 20.juni 1890. Det blev senere revideret og udgivet i bogform i April 1891 af afdeling, lås og selskab. Historien fokuserer på en smuk ungdom, Dorian Gray, og hans forhold til både Lord Henry og Basil. Lord Henry påvirker Dorian med ideer om en ny hedonisme. I åbningskapitlet fortæller han Dorian, “den eneste måde at slippe af med en fristelse er at give efter for den. Modstå det, og din sjæl bliver syg af længsel efter de ting, den har forbudt for sig selv, med ønske om, hvad dens uhyrlige love har gjort uhyrlige og ulovlige.”Han fortsætter med at understrege værdien af ungdom i livet og får Dorian til at undersøge det portræt, som Basil malede af ham, til at udbryde, at han ville handle alt for at bevare sin ungdom og i stedet have portrætalderen. Dorian ønske er givet, og han fortsætter ned ad en sti af begær og overskud under advisement af Lord Henry. De første anmeldelser af romanen blev blandet. Nogle hævdede, at romanen var “kedelig og kedelig, at dens karakterer var ‘hvalpe’, at den kun var selvreklame, og at den var umoralsk” (Ellmann 320). Uanset anmeldelsen, bogen fik meget opmærksomhed, især for det subtile forslag om et homoseksuelt forhold mellem Dorian og de to andre centrale figurer.

skrevet af han selv, kan forordet til billedet af Dorian Gray skille sig ud fra romanen som en oversigt over æstetisk doktrin. Filmen nedenfor indeholder sætninger fra forordet og understøtter dem med både billeder af vild og fakta om hans liv og karakter.

du kan se traileren til Oliver Parkers filmgengivelse af billedet af Dorian Gray her.

retssager &Fængsel

Lord Alfred Douglas’ far, Markisen af dronning, blev mere og mere irriteret over det offentlige forhold mellem vilde og hans søn. Han skrev et brev til Douglas og hævdede:” Hvis jeg fanger dig igen med den mand, vil jeg gøre en offentlig skandale på en måde, du lille drømmer om; medmindre denne bekendtskab ophører, vil jeg udføre min trussel og stoppe alle forsyninger… ” (Ellmann 418). Han var en af dem, der var i stand til at gøre det. Retssagen åbnede den 3. April 1895 på Old Bailey, og han følte sig sikker i sin retsforfølgelse og opretholdt en humoristisk opførsel i retssalen. Da han tog standen, løj han om sin alder og hævdede at være niogtredive i stedet for enogfyrre (Linder). Da det snart blev tydeligt, at han ikke ville vinde sagen, trak han sin retsforfølgelse tilbage under rådgivning fra sin advokat.

desværre havde forsvaret samlet masser af beviser i form af mandlige prostituerede, som han havde anmodet om, og de var i stand til at vende sagen for at retsforfølge ham. Han fik tid til at flygte, men blev ramt af ubeslutsomhed og gik glip af det sidste tog ud af England (Ellmann 456). Hans første straffesag åbnede den 26.April 1895, men juryen kunne ikke nå til en dom og efterlod ham fri mod kaution. Den anden retssag åbnede den 22. maj 1895 og havde et meget andet resultat. Han blev dømt på alle punkter undtagen dem, der vedrører en af de mange mandlige prostituerede, der vidnede. Han blev idømt to års hårdt arbejde og ville tilbringe de sidste atten måneder af sin dom i Reading Gaol.

Læs udskrifterne af vildes forsøg

i fængsel brugte han sin tid på at læse og fik endda lov til at skrive. Under sin dom afsluttede han sit berømte digt, The Ballad of Reading Gaol(1898) og skrev De Profundis, som ville blive offentliggjort posthumt i 1905.

død& eksil

han blev løsladt fra fængslet den 19.maj 1897 og flygtede hurtigt til wildetomb.jpg Dieppe, en havn på den franske kyst. Han mødte Robert Ross her, skønt han nægtede at genoplive sit forhold til Douglas. Som et resultat skrev Douglas et brev, der barnligt beskyldte han for at” hade ham”, som han fordømte (Ellmann 529-530). Til sidst ønskede han en genforening med Douglas, men blev afskrækket af trusler fra sin kone. Da det blev tydeligt, at Constance ikke ville tillade, at han skulle se sine børn, indvilligede han i at genforene sig med Douglas i Rouen i August 1898. “Alle er rasende på mig for at vende tilbage til dig, men de forstår os ikke. Jeg føler, at det kun er med dig, at jeg overhovedet kan gøre noget. Gentag mit ødelagte liv for mig, og så vil vores venskab og kærlighed have en anden betydning for verden” (Ellmann 547).

efter sin løsladelse fra fængslet syntes han forpligtet til at genstarte sit liv og undgå yderligere skandale. Men da han blev genkendt med ideen om frihed, syntes han at indse, at livet for ham kun kunne følge et kursus. Han sagde om Douglas, “jeg elsker ham som jeg altid gjorde, med en følelse af tragedie og ødelæggelse…. Mit liv kan ikke lappes op. Der er en undergang på det…. Jeg var et problem, som der ikke var nogen løsning på ” (Ellmann 549). Derfor er hans tilbagevenden til Douglas tegn på, at han accepterer, hvad han følte at være hans skæbne. Forholdet ville ende et par måneder efter deres forsoning, med Douglas vender tilbage til London og vilde til Paris.

da han gennemgik øreoperation den 10.oktober 1900, havde hans kone, Constance, været død i to år. Efter operationen udviklede han et alvorligt tilfælde af meningitis, hvorfra han ikke ville komme sig. Han døde i Paris den 30. November, i en ung alder af seksogfyrre. Robert Ross, hans tidligere kæreste og loyale ven, var ved hans side og hævdede, at han bevidst blev modtaget i Den Katolske Kirke på hans dødsleje. Douglas ankom til Paris den 2. December i tide til begravelsen og siges at være næsten faldet i Graven, da kisten blev sænket, da han blandt andet konkurrerede om at være “den vigtigste sørger” (Ellmann 585). Hans jordiske rester blev senere flyttet til P. Hans begravelsesmonument, designet af Jacob Epstein, er indskrevet med en strofe fra hans digt, The Ballad of Reading Gaol:

og fremmede tårer vil fylde for ham
Medlidenhedens langbrudte urne,
for hans sørgende vil være udstødte mænd,
og udstødte altid morgen.

vittigheder

“jeg kan altid godt lide at vide alt om mine nye venner, og intet om mine gamle.”

“alle kvinder bliver som deres mødre, det er deres tragedie. Ingen mand gør det, det er hans.”

“enhver helgen har en fortid, og enhver synder har en fremtid.”

“hvis du vil fortælle folk sandheden, skal du få dem til at grine. Ellers slår de dig ihjel.”

“kun de lavvandede kender sig selv.”

“den eneste ting at gøre med gode råd er at videregive det. Det er aldrig nogen brug for sig selv.”

“de fleste mennesker er andre mennesker. Deres tanker er andres meninger, deres liv en efterligning, deres lidenskaber et citat.”

“der er kun to slags mennesker, der er virkelig fascinerende: folk der ved absolut alt, og folk der ved absolut ingenting.”

“erfaring er det navn, alle giver til deres fejl.”

“arbejde er forbandelsen af drikkeklasserne.”

“i skumringen er naturen ikke uden skønhed, måske er dens vigtigste anvendelse at illustrere citater fra digterne.”

“det eneste, der er værre end at blive talt om, er ikke at blive talt om.”

store værker

  • Ravenna (1878)
  • digte (1881)
  • Hertuginden af Padua (1883)
  • billedet af Dorian Gray (1890)
  • Lady Vindermere ‘ s Fan (1892)
  • Salom Larsen (1893)
  • en kvinde uden betydning (1893)
  • Sfinksen (1894)
  • en ideel mand (1895)
  • vigtigheden af at være alvorlig (1895)
  • Balladen om Læsefængsel (1898)
  • De Profundis (1905)

Klik på hans underskrift for at læse hans værker online:

wildesignature.png

Leave A Comment