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5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über David Leans „Lawrence von Arabien“ wissen

Gibt es einen besseren Film als „Lawrence von Arabien?“ Vielleicht. Es gibt sicherlich einige längere oder einige, die in ihrem Umfang epischer und mitreißender sind (dank der zeitlosen Panavision 70-Fotografie von Freddie Young). Aber selbst wenn der Film nicht Ihr absoluter Favorit ist, ist er die Nummer eins unter vielen, einschließlich Steven Spielberg, der das Bild dafür verantwortlich macht, dass er Filmemacher werden möchte.

David Leans Geschichte von T.E. Lawrence’s adventures in Arabia in World War I ist dieses Jahr fünfzig Jahre alt, und vor einer brandneuen Blu-ray-Veröffentlichung im nächsten Monat wird morgen Abend in Cannes eine glorreiche neue 4K-Restaurierung des Films gezeigt. Zu diesem Anlass sowie zum Todestag von Lawrence selbst, der morgen vor 77 Jahren gestorben ist, haben wir fünf Dinge zusammengestellt, die Sie vielleicht nicht über Leans unangreifbaren Klassiker wissen.

1. David Lean inszenierte fast ein Biopic über Gandhi anstelle von „Lawrence“
1957 hatten Regisseur David Lean und der legendäre Produzent Sam Spiegel mit dem Kriegsepos „Die Brücke über den Kwai“ einen großen Erfolg — der Film war der größte des Jahres und gewann sieben Oscars, darunter bester Film, Regisseur und Schauspieler. So wie, Das Duo war zweifellos daran interessiert, wieder an einer ähnlich epischen Leinwand zu arbeiten, Aber ihre erste Idee war nicht das, was man erwarten würde: Plan A war für Lean, einen Film über den indischen nationalistischen Führer Mohandas Karamchand Gandhi zu drehen, geschrieben von dem großen Emeric Pressburger („Eine Frage von Leben und Tod“, „Black Narcissus“) und mit „River Kwai“ -Star Alec Guinness als Titelfigur. Lean verlor jedoch das Interesse (Richard Attenborough wurde später mit dem Projekt Oscar-prämiert) und kehrte zu einem früheren Schwerpunkt zurück: dem britischen Armeeoffizier, Archäologen und Nahost-Abenteurer T.E. Lawrence, der eine Schlüsselrolle gespielt hatte in der arabischen Revolte zwischen 1916 und 1918. Lawrence war jahrelang eine attraktive Figur für Filmemacher gewesen, aber niemand hatte jemals die Ziellinie überquert: Alexander Korda hatte in den 1940er Jahren versucht, Lawrences Autobiografie „Seven Pillars of Wisdom“ mit Trevor Howard und Laurence Olivier zu adaptieren wollte für die Hauptrollen, konnte aber das Geld nicht zusammenbekommen. In jüngerer Zeit hatte Terrence Rattigan ein Drehbuch geschrieben, „Ross“, das sich auf Lawrences angebliche Homosexualität konzentrierte, mit Dirk Bogarde als Star, aber der Film ist nie passiert, und Rattigan hat es für die Bühne überarbeitet (mit Alec Guinness in der Hauptrolle). Lean selbst war an eine Version von 1952 für die Rank Organization gebunden gewesen, aber wieder geschah es nicht, obwohl das Thema eindeutig verweilte, da er ein Jahrzehnt später darauf zurückkommen würde.

2. Der Film begann ohne fertiges Drehbuch zu drehen, und der Schriftsteller Robert Bolt musste vom Produzenten aus dem Gefängnis gerettet werden.
Heutzutage ist es alles andere als selten, dass ein Mega-Blockbuster mit nur einer groben Vorlage des Drehbuchs anfängt zu filmen, wie der 250 Millionen Dollar teure „Men In Black 3“ zeigen wird. Aber es ist kein neues Phänomen. Lean war zunächst nicht besonders zufrieden mit dem Drehbuch des auf der schwarzen Liste stehenden Hollywood-Exils Michael Wilson („Planet der Affen“), einer der Gründe, warum Wilson den Film nicht lange nach Produktionsbeginn verließ. Der Dramatiker Beverley Cross (der später das Original „Clash Of The Titans“ verfasste) hat in der Zwischenzeit einige nicht im Abspann genannte Arbeiten durchgeführt, bevor Robert Bolt („A Man For All Seasons“) dazu gebracht wurde, im Wesentlichen bei Null anzufangen. Aber die Dinge liefen auch damals nicht reibungslos: Bolt wurde in London wegen seiner Beteiligung an einer Anti-Atom-Demonstration verhaftet, und Spiegel musste ihn retten und überreden, eine Anerkennung für gutes Benehmen zu unterzeichnen, damit er weiter an der Produktion arbeiten konnte. Es gab andere Rock’n’Roll-Momente: Peter O’Toole wurde beim ersten Schuss des Angriffs auf Akaba verletzt und hatte solche Angst, wieder von seinem Kamel zu fallen, dass er und Omar Sharif sich betrinkten und sich an ihre Reittiere schnallten. O’Toole erzählte Jay Leno vor nicht allzu langer Zeit, dass er infolgedessen so betrunken war, dass er keine Ahnung hatte, wo er war oder was er tat, als die Sequenz gedreht wurde.

3. Marlon Brando & Albert Finney lehnte beide die Titelfigur ab.
Es ist schwer, sich „Lawrence von Arabien“ ohne die durchdringenden blauen Augen von Peter O’Toole vorzustellen, aber wie so oft war der Schauspieler nicht die erste Wahl für die Rolle. Spiegel wollte ursprünglich Marlon Brando, aber der Schauspieler lehnte es zugunsten von „Meuterei auf der Bounty“ ab, was sich besser auszahlte. Danach gefiel Lean die Idee des damals unbekannten Albert Finney, der dank Karel Reisz ‚ „Saturday Night and Sunday Morning.“ Der Schauspieler wurde zu einem Bildschirmtest gebracht, der satte £ 100.000 kostete, und ihm wurde anschließend die Rolle angeboten, aber er lehnte ab, weil er befürchtete, dass der Film ein Flop sein würde, und er wurde durch einen restriktiven, langfristigen Vertrag abgeschreckt. Montgomery Clift setzte sich hart für die Rolle ein, und Anthony Perkins wurde in Betracht gezogen, stattdessen ging Lean zu O’Toole, wen Lean in einer kleinen Rolle im B-Film „The Day They Robbed The Bank Of England“ gesehen hatte. Spiegel war gegen die Idee: Der Schauspieler sei auf Abruf gewesen, um Clift zu ersetzen, sollte ihn das Alkoholproblem des Schauspielers zum Rückzug zwingen, in dem Spiegel-produzierten „Plötzlich letzten Sommer“ und mit dem Produzenten kollidiert. Aber Lean bestand nach dem Bildschirmtest darauf, und Spiegel ließ den Filmemacher seinen Weg gehen. O’Toole gewann Anerkennung und eine Oscar-Nominierung, obwohl viele ihn dafür kritisierten, dass er nicht wie der echte Lawrence aussah: Noel Coward scherzte nach der Premiere: „Wenn Sie hübscher gewesen wären, Der Film wäre „Florence of Arabia“ genannt worden.‘

4. Der Rest der Besetzung hätte auch ganz anders aussehen können, mit Laurence Olivier, Cary Grant, Alain Delon und Kirk Douglas unter den betrachteten
Der Titelcharakter war nicht der einzige Teil im Fluss: In einer anderen Welt würden wir uns eine ganz andere Besetzung für den Film ansehen. Zum Beispiel könnte man denken, dass Alec Guinness ein Kinderspiel für eine Rolle in dem Film wäre, aber eigentlich wollte Lean, dass Laurence Olivier Prinz Faisal spielt, bevor er seinen „Bridge on the River Kwai“ -Star wirft. Olivier wurde auch versucht, General Allenby zu spielen, während Sam Spiegel es für Cary Grant versuchen wollte, aber Lean bestand auf seinem langjährigen Favoriten Jack Hawkins, einem anderen Tierarzt am River Kwai. Der Schauspieler freundete sich bei den Dreharbeiten gut mit O’Toole an und machte den Regisseur verrückt, indem er ihren Dialog improvisierte. In der Zwischenzeit wurde Omar Sharif ein Star, weil er Sherif Ali ibn el Kharish im Film spielte, aber er war auch bei weitem nicht die erste Wahl: Horst Bucholz war die ursprüngliche Wahl, entschied sich aber stattdessen für Billy Wilders „One, Two, Three“. Alain Delon auch Bildschirm getestet, zusammen mit Claude Chabrol Favorit Maurice Ronet, wer konnte den Akzent nicht nageln, und indischer Megastar Dilip Kumar. Keiner hat geklappt, und Sharif wurde von Lawrence’s Guide Tafas auf die größere Rolle aufgerüstet. Die finanziellen Entschädigungen waren jedoch nicht groß, insbesondere im Vergleich zu Jose Ferrer, der für seine fünfminütige Szene als türkischer Bey einen werkseitig hergestellten Porsche und 25.000 US-Dollar erhielt, mehr als die Gehälter von O’Toole und Sharif zusammen. Gehalt Streitereien setzen auch auf die Möglichkeit von Kirk Douglas als Journalist Jackson Bentley bezahlt: der Schauspieler wollte ein riesiges Gehalt und eine Top-Abrechnung, um die Rolle zu spielen. Stattdessen bekam Edmond O’Brien („The Barefoot Contessa“, „The Wild Bunch“) die Rolle, hatte aber nach zwei Szenen vor Ort einen Herzinfarkt und wurde durch Arthur Kennedy ersetzt. Nicht berücksichtigt für alle Rollen: Schauspielerinnen – der Film hat bekanntermaßen keine Sprechrollen für Frauen über seine 220-minütige Laufzeit.

5. Es gibt eine inoffizielle Fortsetzung des Films mit Ralph Fiennes als Lawrence.
Angesichts der epischen Laufzeit und der Tatsache, dass Lawrence zu Beginn des Films stirbt, würden Sie sicherlich denken, dass die Möglichkeiten für ein Follow-up minimal wären, oder? Falsch. Ein Jahr nach der Restaurierung und Wiederveröffentlichung des Films im Jahr 1989 drehte Anglia Films „A Dangerous Man: Lawrence After Arabia“, das die Geschichte aufgreift, als Lawrence nach dem Ende des 1. Weltkriegs zur Pariser Friedenskonferenz geht. Geschrieben von Tim Rose Price („Rapa Nui“) und unter der Regie von Christopher Menaul („Feast of July“) spielte es Ralph Fiennes in einer seiner frühesten Rollen (so etwas wie ein Vorläufer von „The English Patient“) und „Syriana“ Star Alexander Siddig als Emir Feisal. Der Film wurde relativ gut aufgenommen, auch wenn es so etwas wie ein Cash-in war, und ist immer noch auf einigen Streaming-Diensten verfügbar, einschließlich Amazon Video.

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