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Die Wissenschaft der Werwölfe

Analyse: Werfen wir einen Blick auf einige echte Erkrankungen, die dazu beigetragen haben, die Traditionen und Regeln der Werwolf-Mythologie zu prägen

Es ist wieder Halloween, was bedeutet, dass Kreaturen der Nacht auf ihrer unstillbaren Suche nach menschlichen Opfern und kohlensäurehaltigen Süßigkeiten wieder auf die Straße gehen werden. Sichtungen von Werwölfen werden häufig sein, ein Beweis für eine anhaltende menschliche Faszination für Lupinen-Kreaturen (vom lateinischen Wort „Lupus“, was „Wolf“ bedeutet).

Im Laufe der Geschichte hat der Wolf eine herausragende Rolle in der Folklore und den Legenden vieler Kulturen auf der ganzen Welt gespielt. Manchmal werden Wölfe positiv dargestellt, wie diejenigen, die verlorene Kinder wie Cormac Mac Airt, Romulus & Remus und Mowgli großgezogen haben. Häufiger werden sie jedoch als Symbol des Bösen dargestellt und spiegeln eine natürliche menschliche Angst vor dem Wolf als gefährlichem Raubtier wider, das vor der Tür gehalten werden muss. Daher wurden fiktive Wölfe zum Synonym für Täuschung und Zerstörung, nicht zuletzt in mehreren Märchen, in denen ein großer böser Wolf als Bösewicht vorkommt.

Diese Geschichten enthielten auch Berichte über Menschen, die in Wölfe verwandelt wurden, vor allem König Lycaon in der griechischen Mythologie, der diese Strafe erhielt, weil er versuchte, den Gott Zeus auszutricksen. Seitdem ist der Werwolf (vom altenglischen Wort „wer“, was „Mann“ bedeutet) oder Lycanthrope (vom griechischen Wort „lykos“, was „Wolf“ bedeutet) als Gestaltwandler in die Mythologie eingebettet. In jüngerer Zeit wurde der Werwolf als Horrorikone in Film, Fernsehen, Literatur und Musik populär gemacht, die alle gemeinsam die uns bekannten Werwolfeigenschaften etabliert haben.

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Es ist jedoch interessant, einige echte Erkrankungen zu betrachten, die dazu beigetragen haben, die Traditionen und Regeln der Werwolfmythologie zu prägen.

Hypertrichose

Hypertrichose ist eine Erkrankung, die zu übermäßigem Haarwuchs an verschiedenen Körperteilen führt. Obwohl es selten ist, gab es im Laufe der Geschichte mehrere bemerkenswerte Fälle, darunter Fedor Jeftichew und Annie Jones, die als ‚Jo-Jo the Dog-faced Man‘ bzw.

In jüngster Zeit sind die bekanntesten und untersuchten Fälle die Wolfsfamilie Mexikos, von denen einige an einer erblichen angeborenen Form der Hypertrichose leiden. Die genetische Analyse ihrer DNA hat gemeinsame Anomalien auf dem X-Chromosom identifiziert, die Gene beeinflussen, die das Haarwachstum kontrollieren können. Ähnliche Untersuchungen an anderen betroffenen Personen identifizierten andere Gene, die die Erkrankung verursachen können.

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BBC News-Bericht über die Wolfsfamilie Mexikos, von denen einige an einer angeborenen Form der Hypertrichose leiden

Wissenschaftler schlagen vor, dass diese Gene allmählich ausgeschaltet wurden, als sich Menschen aus affenähnlichen Kreaturen entwickelten, was zu weniger Körperbehaarung führte. Irgendwie wurden diese bei angeborenen Hypertrichose-Patienten reaktiviert, aber der genaue Mechanismus bleibt unklar.

Tollwut

Tollwut ist eine tödliche Krankheit, die typischerweise durch einen Biss eines infizierten Tieres, wie eines tollwütigen Hundes, auf den Menschen übertragen wird. Tollwut wird durch ein im Speichel übertragenes Virus verursacht, das auf Zellen im Gehirn und im Zentralnervensystem abzielt. Wenn diese Zellen zunehmend infiziert werden, zeigen die Betroffenen aggressives Verhalten, entwickeln Muskelkrämpfe, erleben Halluzinationen und produzieren überschüssigen Speichel, der im Mund aufschäumt. Die Ähnlichkeiten zwischen diesen Symptomen und den Stadien der Werwolf-Transformation sind offensichtlich.

Ebenso scheint die Idee der Lykanthropie als Infektion, die durch den Biss eines anderen Werwolfs hervorgerufen wird, wahrscheinlich ihren Ursprung in der Art und Weise zu haben, wie sich Tollwut auf den Menschen ausbreitet. Ohne medizinisches Wissen ist leicht zu erkennen, wie unsere Vorfahren sich übernatürlichen Erklärungen für diesen übertragbaren Tier- „Fluch“ zugewandt hätten.

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Eine kurze Geschichte der Werwolfmythologie

Klinische Lykanthropie

Klinische Lykanthropie ist eine anerkannte psychische Störung, bei der Betroffene glauben, ein Wolf zu werden, und sich entsprechend verhalten. Es ist eine sehr seltene Erkrankung, die als wahnhaftes Misidentifikationssyndrom (DMS) eingestuft werden kann, eine Gruppe neurologischer Erkrankungen, bei denen Patienten dramatische Veränderungen im Erscheinungsbild von Menschen oder Orten wahrnehmen.

Neuere Erkenntnisse aus DMS-Studien legen nahe, dass die Ursache in einem Bereich des Gehirns liegt, der sich mit der Selbsterkennung und Wahrnehmung des eigenen Körpers befasst. Zum Beispiel zeigte die Neurobildgebung von Personen, bei denen klinische Lykanthropie diagnostiziert wurde, dass diese Region des Gehirns abnormale neuronale Aktivität zeigte, die die Wahnvorstellungen über ihre körperliche Erscheinung zu verursachen schien. Trotz dieser Fortschritte ist es immer noch eine wenig verstandene Störung, obwohl die heutzutage verabreichte psychiatrische Therapie einen Fortschritt gegenüber der lykanthropischen Behandlung im Mittelalter darstellt, als angenommen wurde, dass die Betroffenen vom Teufel besessen waren und daher auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden.

Plakat für 1961 Der Fluch des Werwolfs. Foto: LMPC über Getty Images

Pubertät

Obwohl Eltern von Teenagern anderer Meinung sind, wird die Pubertät im Allgemeinen nicht als medizinische Störung angesehen. Dennoch, Werwolf Mythen haben eine reife Metapher für die Veränderungen im Zusammenhang mit der Adoleszenz bewährt, einschließlich aggressives Verhalten, erhöhte sexuelle Emotionen, Muskelentwicklung und Schwellen Körperbehaarung.

Darüber hinaus wurden Parallelen zwischen dem Mondzyklus des Werwolfs und dem Beginn des monatlichen Menstruationszyklus häufig verwendet, um Geschichten über weibliche Werwölfe symbolischen Subtext hinzuzufügen. Kein Wunder, dass Werwölfe für Horrorfans im Teenageralter so attraktiv bleiben!

Poster für I Was A Teenage Werewolf von 1957

Verschiedenes

Verschiedene andere wissenschaftliche Ausschnitte untermauern andere Werwolfmythen. Wie Harry-Potter-Fans wissen werden, verwendete Harrys Lehrer Remus Lupin (beachten Sie den Namen) Wolfsbane-Trank, um seine Lykanthropie unter Kontrolle zu halten. Wolfsbane ist in der Tat eine sehr giftige Pflanze, die von Menschen im Laufe der Geschichte verwendet wurde, um lästige Tiere, einschließlich Wölfe zu töten.

Anderswo hängt die Idee, dass eine Silberkugel einen Werwolf töten kann, wahrscheinlich mit den antibakteriellen Eigenschaften von Silber als Element zusammen. Und die übermenschliche Stärke oder Geschwindigkeit, die Werwölfe zeigen, spiegelt wahrscheinlich nur die bemerkenswerte Ausdauer und Verfolgungsfähigkeit von Wölfen in unwirtlichen Umgebungen wider.

Es ist also unwahrscheinlich, dass Sie an diesem Halloween einem echten Werwolf begegnen werden. Aber, nur für den Fall, Bleiben Sie am besten auf der Straße und halten Sie sich von den Mooren fern. Und Vorsicht vor dem Mond

Die hier geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht die Ansichten von RTÉ wider

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