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Innovation ist keine Kreativität

Mein Kollege Chris Trimble und ich haben Hunderte von Managern befragt und sie gebeten, Innovation zu definieren. Normalerweise setzen Manager Innovation mit Kreativität gleich. Innovation ist keine Kreativität. Bei Kreativität geht es darum, die große Idee zu entwickeln. Bei Innovation geht es darum, die Idee umzusetzen — die Idee in ein erfolgreiches Geschäft umzuwandeln.

Wir stellen uns die Innovationsfähigkeit einer Organisation gerne als Kreativität multipliziert mit Ausführung vor. Wir verwenden „Multiplikation“ anstelle von „Summe“, denn wenn Kreativität oder Ausführung einen Wert von Null haben, ist die Innovationsfähigkeit Null.

Chris und ich haben die letzten zehn Jahre einer Frage gewidmet: Was sind die besten Praktiken für die Durchführung einer Innovationsinitiative? Unser Buch The Other Side of Innovation: Solving the Execution Challenge ist das Ergebnis dieser Bemühungen.

Hier ist der Grund, warum wir an der Ausführung gearbeitet haben, im Gegensatz zu Kreativität: Wir haben Tausende von Führungskräften in Fortune-500-Unternehmen befragt, um die Innovationsfähigkeit ihrer Unternehmen auf einer Skala von eins bis 10 zu bewerten, wobei einer schlecht und 10 Weltklasse ist. Die Umfrageteilnehmer sind überwiegend der Meinung, dass ihre Unternehmen Ideen besser generieren können (Durchschnittsnote sechs) als vermarkten (Durchschnittsnote eins).

Also, was ist effektiver – bewegen Sie Ihre (bereits gute) Kreativität Punktzahl von sechs auf acht oder heben Sie Ihre (sehr schlechte) Ausführung Punktzahl von eins auf drei? Hier ist die Mathematik mit unserer Abkürzung, Kreativität mal Ausführung:

Innovationsfähigkeit = 6 x 1 = 6

Innovationsfähigkeit, Steigerung der Kreativität Score = 8 x 1 = 8

Innovationsfähigkeit, Steigerung der Kreativität Score = 6 x 3 = 18

Es ist kein Wettbewerb. Unternehmen neigen dazu, viel mehr Aufmerksamkeit auf die Verbesserung des vorderen Endes des Innovationsprozesses, der Kreativität, zu richten. Aber die wirkliche Hebelwirkung liegt im hinteren Ende.

Ideen werden Sie nur so weit bringen. Betrachten Sie Unternehmen, die auch nach dem Markteintritt eines Wettbewerbers Schwierigkeiten hatten und die großartige Idee für alle transparent machten. Ist Xerox gestolpert, weil dort niemand bemerkt hat, dass Canon persönliche Kopierer eingeführt hat? Ist Kodak zurückgefallen, weil sie blind für den Aufstieg der digitalen Fotografie waren? Hat Sears einen Rückgang erlitten, weil sie kein Bewusstsein für das neue preisgünstige Einzelhandelsformat von Wal-Mart hatten? In jedem Fall waren die Ideen da. Es war das Follow-Through, das fehlte. Tatsächlich haben wir festgestellt, dass Innovationsinitiativen auf ihren härtesten Widerstand stoßen, nachdem sie Anzeichen von Erfolg zeigen, erhebliche Ressourcen verbrauchen und auf mehreren Ebenen mit der bestehenden Organisation kollidieren — das heißt, lange nach der Ideengenerierungsphase.

Manager scheinen aus drei Gründen von der großen Ideenjagd begeistert zu sein. Erstens erzeugt das Entwickeln einer Idee keine Spannung mit dem Kerngeschäft. Zweitens ist Ideation sexy, während die Ausführung lang, langwierig und langweilig ist. Drittens denken Unternehmen, dass sie gut in der Ausführung sind. Aber im Allgemeinen sind sie in ihren Kerngeschäften gut in der Ausführung; Die Fähigkeiten, die dies ermöglichen, sind giftig für Innovationen.

Thomas Edison, der größte Innovator aller Zeiten, hat es gut ausgedrückt: „Innovation ist 1% Inspiration und 99% Schweiß.“ Überlegen Sie, wie viel Zeit Ihre Organisation für Inspiration und Schweiß aufwendet. Was sind die Hindernisse für die Ausführung? Wie versuchen Sie, sie zu überwinden?

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