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Kognitive Entwicklung

Die Entwicklung von Denkprozessen, einschließlich Erinnern, Problemlösung und Entscheidungsfindung, von der Kindheit über die Jugend bis zum Erwachsenenalter.

Historisch gesehen wurde die kognitive Entwicklung von Kindern auf verschiedene Arten untersucht. Der älteste ist durch Intelligenztests, wie der weit verbreitete Stanford Binet Intelligence Quotient oder IQ, Test zuerst für den Einsatz in den Vereinigten Staaten von Psychologen Lewis Terman (1877-1956) im Jahr 1916 von einem französischen Modell Pionierarbeit im Jahr 1905 angenommen. Die IQ-Bewertung basiert auf dem Konzept des „mentalen Alters“, wonach die Ergebnisse eines Kindes mit durchschnittlicher Intelligenz seinem Alter entsprechen, während die Leistung eines begabten Kindes mit der eines älteren Kindes vergleichbar ist und die Ergebnisse eines langsamen Lernenden denen eines jüngeren Kindes ähnlich sind. IQ-Tests sind in den Vereinigten Staaten weit verbreitet, aber sie sind zunehmend in die Kritik geraten, weil sie Intelligenz zu eng definieren und in Bezug auf Rasse und Geschlecht voreingenommen sind. Im Gegensatz zu der Betonung der nativen Fähigkeiten eines Kindes durch Intelligenztests entstand die Lerntheorie aus der Arbeit behavioristischer Forscher wie John Watson und B.F. Skinner (1904-1990), die argumentierten, dass Kinder völlig formbar sind. Die Lerntheorie konzentriert sich auf die Rolle von Umweltfaktoren bei der Gestaltung der Intelligenz von Kindern, insbesondere auf die Lernfähigkeit eines Kindes, indem bestimmte Verhaltensweisen belohnt und andere entmutigt werden.

Die bekannteste und einflussreichste Theorie der kognitiven Entwicklung ist die des französischen Psychologen Jean Piaget. Piagets Theorie, die erstmals 1952 veröffentlicht wurde, entstand aus jahrzehntelanger umfassender Beobachtung von Kindern, einschließlich seiner eigenen, in ihrer natürlichen Umgebung im Gegensatz zu den Laborexperimenten der Behavioristen. Obwohl Piaget daran interessiert war, wie Kinder auf ihre Umwelt reagierten, schlug er ihnen eine aktivere Rolle vor als die, die die Lerntheorie vorschlug. Er stellte sich vor, dass das Wissen eines Kindes aus Schemata besteht, grundlegenden Wissenseinheiten, die verwendet werden, um vergangene Erfahrungen zu organisieren und als Grundlage für das Verständnis neuer zu dienen. Schemata werden ständig durch zwei komplementäre Prozesse modifiziert, die Piaget Assimilation und Akkommodation nannte. Assimilation bezieht sich auf den Prozess der Aufnahme neuer Informationen durch Integration in ein vorhandenes Schema. Mit anderen Worten, wir assimilieren neue Erfahrungen, indem wir sie mit Dingen in Verbindung bringen, die wir bereits kennen. Auf der anderen Seite passiert Akkommodation, wenn sich das Schema selbst ändert, um neues Wissen aufzunehmen. Laut Piaget beinhaltet die kognitive Entwicklung einen fortwährenden Versuch, ein Gleichgewicht zwischen Assimilation und Akkommodation zu erreichen, das er als Gleichgewicht bezeichnete.

Piagets Stadien der kognitiven Entwicklung

Im Zentrum von Piagets Theorie steht das Prinzip, dass die kognitive Entwicklung in einer Reihe von vier verschiedenen, universellen Stadien stattfindet, die jeweils durch immer ausgefeiltere und abstraktere Denkebenen gekennzeichnet sind. Diese Stufen treten immer in der gleichen Reihenfolge auf und bauen jeweils auf dem auf, was in der vorherigen Stufe gelernt wurde. Während des ersten oder sensomotorischen Stadiums (Geburt bis 24 Monate) wird Wissen hauptsächlich durch sensorische Eindrücke und motorische Aktivität gewonnen. Durch diese beiden Lernmodi, die sowohl getrennt als auch in Kombination erlebt werden, lernen Säuglinge allmählich, ihre eigenen Körper und Objekte in der Außenwelt zu kontrollieren. Die ultimative Aufgabe in diesem Stadium ist es, ein Gefühl der Objektkonstanz oder Permanenz zu erreichen — das Gefühl, dass Objekte weiter existieren, auch wenn wir sie nicht sehen können. Dieses sich entwickelnde Konzept zeigt sich in der großen Freude des Kindes an Spielen, bei denen Objekte wiederholt verschwinden und wieder auftauchen.

Die präoperative Phase (im Alter von zwei bis sechs Jahren) beinhaltet die Manipulation von Bildern und Symbolen. Ein Objekt kann ein anderes darstellen, wie wenn ein Besen in ein „Pferd“ verwandelt wird, das durch den Raum geritten werden kann, und das Spiel eines Kindes erweitert sich um „vorgetäuschte“ Spiele. Der Spracherwerb ist eine weitere Möglichkeit, Symbole zu manipulieren. Schlüsselbegriffe für die logische Organisation von Gedanken — wie Kausalität, Zeit und Perspektive – fehlen noch, ebenso wie das Bewusstsein, dass Substanzen auch dann das gleiche Volumen behalten, wenn sie in Behälter unterschiedlicher Größe und Form verschoben werden. Der Fokus des Kindes bleibt sowohl in der präoperativen als auch in der sensomotorischen Phase egozentrisch.

Während der dritten oder konkreten Operationsphase (sechs oder sieben bis 11 Jahre) können Kinder logische Operationen ausführen, jedoch nur in Bezug auf konkrete externe Objekte und nicht auf Ideen. Sie können addieren, subtrahieren, zählen und messen und lernen die Erhaltung von Länge, Masse, Fläche, Gewicht, Zeit und Volumen kennen. In diesem Stadium können Kinder Elemente in Kategorien sortieren, die Richtung ihres Denkens umkehren und gleichzeitig über zwei Konzepte wie Länge und Breite nachdenken. Sie verlieren auch ihren egozentrischen Fokus und werden in der Lage, eine Situation aus der Sicht einer anderen Person zu verstehen.

Die vierte oder formale Operationsphase beginnt in der frühen Adoleszenz (11 oder 12 Jahre) mit der Entwicklung der Fähigkeit, logisch über Abstraktionen nachzudenken, einschließlich Spekulationen darüber, was in der Zukunft passieren könnte. Jugendliche sind in der Lage, Hypothesen zu formulieren und zu testen, Kausalität zu verstehen und sich mit abstrakten Konzepten wie Wahrscheinlichkeit, Verhältnis, Proportion und Analogien auseinanderzusetzen. Sie werden in der Lage, wissenschaftlich zu argumentieren und über philosophische Fragen zu spekulieren. Abstrakte Konzepte und moralische Werte werden ebenso wichtig wie konkrete Objekte.

Moderne Ansichten

In den Jahrzehnten, seit Piagets Theorie der kognitiven Entwicklung weithin bekannt wurde, haben andere Forscher einige ihrer Prinzipien bestritten und behauptet, dass der Fortschritt der Kinder durch die vier Entwicklungsstadien ungleichmäßiger und weniger konsistent ist, als Piaget glaubte. Es wurde festgestellt, dass Kinder die verschiedenen Stadien nicht immer in den von ihm angegebenen Altersstufen erreichen und dass ihr Eintritt in einige der Stadien allmählicher ist als zunächst angenommen. Piaget bleibt jedoch die einflussreichste Figur in der modernen Kinderentwicklungsforschung, und viele seiner Ideen gelten immer noch als genau, einschließlich des Grundbegriffs qualitativer Veränderungen im Denken von Kindern im Laufe der Zeit, der allgemeine Trend zu mehr Logik und weniger Egozentrismus, wenn sie älter werden, die Konzepte der Assimilation und Akkommodation und die Bedeutung des aktiven Lernens durch Hinterfragen und Erforschen.

Die bedeutendste Alternative zur Arbeit von Piaget war der Ansatz der Informationsverarbeitung, bei dem der Computer als Modell verwendet wird, um neue Einblicke in die Art und Weise zu erhalten, wie der menschliche Geist Informationen empfängt, speichert, abruft und verwendet. Forscher, die die Informationsverarbeitungstheorie verwenden, um die kognitive Entwicklung bei Kindern zu untersuchen, haben sich auf Bereiche wie die allmähliche Verbesserung der Fähigkeit von Kindern konzentriert, Informationen aufzunehmen und sich selektiv auf bestimmte Teile davon zu konzentrieren, sowie auf ihre zunehmende Aufmerksamkeitsspanne und Gedächtniskapazität. Zum Beispiel haben sie festgestellt, dass die überlegenen Gedächtnisfähigkeiten älterer Kinder teilweise auf Auswendiglernstrategien zurückzuführen sind, z. B. das Wiederholen von Elementen, um sie auswendig zu lernen, oder das Einteilen in Kategorien.

Heute ist es allgemein anerkannt, dass die intellektuellen Fähigkeiten eines Kindes durch eine Kombination von Vererbung und Umwelt bestimmt werden. Obwohl das genetische Erbe eines Kindes unveränderlich ist, gibt es bestimmte Möglichkeiten, wie Eltern die intellektuelle Entwicklung ihrer Kinder durch Umweltfaktoren verbessern können. Sie können schon in jungen Jahren anregende Lernmaterialien und Erfahrungen bereitstellen, ihren Kindern vorlesen und mit ihnen sprechen und ihnen helfen, die Welt um sie herum zu erkunden. Wenn Kinder reifen, können Eltern die Talente des Kindes herausfordern und unterstützen. Obwohl eine unterstützende Umgebung in der frühen Kindheit einen klaren Vorteil für ein Kind bietet, ist es möglich, frühe Verluste in der kognitiven Entwicklung auszugleichen, wenn eine unterstützende Umgebung zu einem späteren Zeitpunkt bereitgestellt wird, im Gegensatz zu frühen Störungen in der körperlichen Entwicklung, die oft irreversibel sind.

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