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Schläft meine Seele nach dem Tod?

Audio-Transkript

Gabriel, ein Zuhörer von den Philippinen, stellt eine sehr häufige Frage: „Pastor John, wenn wir sterben, geht unser Bewusstsein irgendwo weiter? Oder schlafen wir nur in Erwartung des zweiten Kommens und des Gerichts? Und warum wird der Schlaf so oft verwendet, um den Tod zu beschreiben, sogar von Jesus selbst? Und wo in der Bibel kann ich zuversichtlicher sein, was mit mir oder jemandem passiert, den ich liebe, wenn er stirbt? Sollte ich mir vorstellen, wie sie schlafen und auf die Wiederkunft Christi warten. Oder schon im Himmel oder gar in der Hölle?“

Wirkliche Körper im Neuen Himmel

Ich höre zwei Fragen: 1) Warum wird das Wort „Schlaf“ oder das Bild des Schlafes verwendet, um den Tod sogar von Jesus zu beschreiben? Und 2) Was ist die Erfahrung der Menschen zwischen Tod und körperlicher Auferstehung? Vielleicht sollten wir also damit beginnen, die biblische Lehre nicht als selbstverständlich zu betrachten, dass Gottes Zweck nicht nur darin besteht, irgendwann viele Geister im Himmel zu haben, sondern auch Körper auf der neuen Erde.

Die Auferstehung des Leibes war ein Skandal für viele Griechen, die die Idee der Unsterblichkeit der Seele liebten, aber die Idee der Auferstehung dieses Leibes nicht mochten. Das Christentum ist in dieser Hinsicht nicht griechisch. Der Leib wird von den Toten auferweckt werden, und die leibliche Auferstehung Jesu in einer Form, die erkannt und berührt werden konnte und die Fische essen konnte, war der Prototyp unseres Auferstehungsleibes.

Paulus nennt den Tod „Gewinn“, nicht weil er unbewusst sein wird, sondern weil er in der Gegenwart Christi sein wird.

Paulus sagt in 1. Korinther 15: 20: „Christus ist von den Toten auferstanden, die Erstlinge derer, die eingeschlafen sind.“ Und wenn die Leute in diesem Kapitel spotten und sagen: „Mit was für einem Körper kommen sie? er antwortet in den Versen 42-44: „So ist es mit der Auferstehung der Toten. Was gesät wird, ist vergänglich; was aufgezogen wird, ist unvergänglich. Es wird in Schande gesät; es wird in Herrlichkeit auferweckt. Es wird in Schwäche gesät; es wird in Kraft erhoben. Es wird ein natürlicher Körper gesät; es wird ein spiritueller Körper erhoben. Wenn es einen natürlichen Körper gibt, gibt es auch einen spirituellen Körper.“ Die Auferstehung des Leibes ist also absolut notwendig für die christliche Lehre.

Nur schlafen

Nun ist die Frage: Was ist mit der Zeit zwischen dem Tod und der Auferstehung des Körpers? Warum wird es manchmal „Schlaf“ genannt? Und wir sprachen vorhin, Tony, als wir damit begannen, dass dies wirklich frisch für mich ist, denn heute Morgen um 8:00 Uhr ging ein sehr guter Freund von mir in diesen Zustand. Also, wo ist sie? Was passiert mit ihr? Im Moment sind es 3 Stunden und 16 Minuten — stellen Sie sich vor — sie ist 3 Stunden und 16 Minuten in dem, worüber wir gerade sprechen. Das ist genial. Das ist genial, darüber nachzudenken.

Hier ist, was die Bibel über den Schlaf sagt. Deshalb wirft er die Frage auf. Dies ist 1 Thessalonicher 4:14: „Da wir glauben, dass Jesus gestorben und auferstanden ist, wird Gott auch durch Jesus diejenigen mit sich bringen, die eingeschlafen sind.“ In Ordnung? Das ist ein Hinweis auf Christen, die gestorben sind. Warum sagt er es so? Oder 1. Korinther 15: 17-18: „Wenn Christus nicht auferweckt wurde, ist dein Glaube nutzlos und du bist immer noch in deinen Sünden. Dann sind auch diejenigen, die in Christus eingeschlafen sind, umgekommen.“ Es gibt also einen weiteren Hinweis auf das Einschlafen als Bild des Sterbens.

Und dann ist da noch Jesus, wo er das kleine Mädchen großgezogen hat. Wir haben unsere Tochter nach dieser Erfahrung benannt, wo er sagt: „Talitha, cumi“ (Markus 5,41). Er hat dieses kleine Mädchen von den Toten auferweckt. Und wir wissen, dass sie tot ist, weil sie in Markus 5: 35 sagen: „Deine Tochter ist gestorben.“ Und als Jesus kommt, um sich damit zu befassen, sagt er: „Warum machst du Aufruhr und weinst? Das Kind ist nicht tot, sondern schläft“ (Markus 5,39). Nun, sie war tot und er nennt es schlafen. Warum?

Meine Antwort ist, dass der Körper so aussieht und handelt. Es ist einfach eine Beschreibung des Todes durch ein weicheres Bild davon, wie es tatsächlich aussieht. Wenn Sie jemals eine Person angesehen haben, die gerade gestorben ist, fragen Sie, sind sie gestorben oder schlafen sie nur? Weil sie so aussehen, als wären sie einfach da, wie sie immer ausgesehen haben. Und sie schlafen nur. Also ich denke, es ist ein Bild, es ist eine bildliche Beschreibung in einer weicheren Art und Weise der tatsächlichen Realität, dass sie gestorben sind.

Großer Gewinn

Warum sage ich das? Warum springe ich zu dieser Idee der Bedeutung, anstatt nur zu sagen: „Nun, nein, nein, sie sind sich auf der anderen Seite des Todes nicht bewusst. Sie erleben wirklich so etwas wie Seelenschlaf. Werden sie bis zur Auferstehung kein Bewusstsein haben?“ Warum sage ich das nicht?

„Die Gerechtigkeit Christi hat unsere Verdammnis beseitigt und uns die süße Erfahrung seiner Gegenwart gesichert.“

Der Grund, warum ich es nicht tue, ist, weil Jesus und Paulus etwas anderes lehren. So sind zum Beispiel die beiden Schlüsselstellen in Paulus Philipper 1: 21-23, „Für mich zu leben ist Christus, und zu sterben ist Gewinn. Wenn ich im Fleisch leben soll, bedeutet das fruchtbare Arbeit für mich. Doch welche ich wählen werde, kann ich nicht sagen. Ich bin schwer zwischen den beiden gedrückt. Mein Wunsch ist es, wegzugehen und bei Christus zu sein, denn das ist viel besser. Wenn Paulus also über sein eigenes Sterben nachdenkt, nennt er es „Gewinn „, nicht weil er bewusstlos wird und für weitere tausend Jahre keine Erfahrung mehr hat, sondern weil er mit Christus auf tiefere, intimere Weise in die Gegenwart Christi geht — und es ist, sagt er, weitaus besser als alles, was er hier gekannt hat.

Dann sagt er dasselbe in 2. Korinther 5:6-9: „Wir sind immer guten Mutes. Wir wissen, dass wir, während wir zu Hause im Körper sind, vom Herrn weg sind, denn wir wandeln im Glauben, nicht im Sehen. Ja, wir sind guten Mutes, und wir wären lieber weg vom Körper und zu Hause beim Herrn. Also, ob wir zu Hause oder unterwegs sind, wir machen es uns zum Ziel, ihm zu gefallen.“ Im Leib zu sterben bedeutet also, beim Herrn zu Hause zu sein.

Doppelte Ermutigung

Hier spricht Jesus. Er erzählt diese Geschichte über den reichen Mann und Lazarus, und er sagt nicht, dass es ein Gleichnis ist. Nun weiß ich ehrlich gesagt nicht genau, ob es ein Gleichnis war oder nicht, aber es sagt nicht, dass es ein Gleichnis war. Er beschreibt es einfach so, als wäre es wirklich passiert. Und wenn es passiert ist oder wenn es ein Gleichnis ist, scheint es den Punkt zu machen, dass es nach dem Tod keine Vergessenheit oder Schlaf, Bewusstlosigkeit gibt. Es gibt Leben in Qual oder in Glückseligkeit.

„Wir sind in der Gegenwart Christi sicher, wenn wir sterben, und wir werden in seiner Gegenwart in einem neuen Körper in den neuen Himmeln und auf der neuen Erde höchst glücklich sein.“

Es geht so: „Es war ein reicher Mann, der war bekleidet mit Purpur und feinem Leinen und der jeden Tag üppig schlemmte. Und vor seinem Tor lag ein armer Mann namens Lazarus, bedeckt mit Wunden, der sich mit dem ernähren wollte, was vom Tisch des Reichen fiel. Außerdem kamen sogar die Hunde und leckten seine Wunden. Der arme Mann starb und wurde von den Engeln zu Abrahams Seite getragen. Auch der Reiche starb und wurde begraben, und im Hades, in Qualen, hob er seine Augen auf und sah Abraham in der Ferne und Lazarus an seiner Seite“ (Lukas 16: 19-23). Das Bild, das Jesus malt — das Gleichnis oder etwas, das wirklich passiert ist – ist also eines eines bewussten Lebens in Qual oder in Glück über den Tod hinaus.

Meine Schlussfolgerung ist also, dass Christen eine doppelte Ermutigung für diejenigen haben, die sterben oder gestorben sind. Für den Gläubigen, der auf Jesus Christus vertraut, haben Christi Blut und Gerechtigkeit die Verurteilung für jeden Gläubigen beseitigt und für uns beide die endgültige Auferstehung des Leibes in einem neuen Himmel und einer neuen Erde gesichert, und jetzt, nach dem Tod, eine intime, süße Erfahrung des Seins in der Gegenwart Christi zwischen Tod und Auferstehung.

Es ist in beiderlei Hinsicht eine gesegnete Hoffnung. Wir sind in Sicherheit. Wir sind jetzt in ihm sicher, wir werden im Moment des Todes in seiner Gegenwart sicher sein, und wir werden für immer und ewig in einem neuen und gesunden Körper in den neuen Himmeln und auf der neuen Erde höchst glücklich sein.

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