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The mystery of John Coltrane’s sound

Wenn es einen Jazzsaxophonisten gibt, den wir unter den Tausenden leicht identifizieren können, wenn wir nur eine unbekannte Aufnahme hören, wäre es John Coltrane. Aber was bringt uns dazu, sofort zu sagen: „Das ist er“? Welche Hinweise erlauben es uns, diesen Jazz-Giganten sofort zu identifizieren? Syos untersuchte das Rätsel, das der coltranische Klang ist.

Helligkeit im Mittelpunkt der Kontroverse

Helligkeit ist im Allgemeinen der erste Parameter, der den Ton eines Saxophonisten definiert. Es entspricht der „Menge der hohen Frequenzen“, die wir im Klang hören. Dieses Kriterium wird von den Musikern allgemein verstanden und geteilt, aber wenn sich alle einig sind, dass David Sanborn oder Maceo Parker sehr helle Klänge haben, während Stan Getz oder Paul Desmond sehr dunkle Klänge haben, löst unser lieber Freund John eine ewige Debatte aus. „Natürlich ist Coltranes Sound dunkel“ war die Linie einiger Saxophonisten, während andere *“Hell wie Coltrane“ bestritten. Nicht so einfach…

Mit Syeedas Songflöte im Kopfhörer beschloss ich, im Internet nach weiteren Informationen zu suchen, insbesondere in Facebook-Diskussionsgruppen, Foren … Coltrane, bright or dark? Es ist schwer, eine einvernehmliche Antwort auf meine Frage zu finden. Also habe ich mit meinen Saxophonistenfreunden eine kleine Umfrage auf Facebook gemacht:

Die Ergebnisse neigen zur Helligkeit, aber es ist alles andere als eine einstimmige Entscheidung: 34% dunkel, 66% hell. Also denke ich ein wenig nach und denke an ein Gespräch zurück, das ich neulich mit David Liebman geführt habe, der seinen Sound als „Dunkel, immer dunkel“ qualifiziert hat, und als ich ihn kurz darauf vor mir spielen hörte, sagte ich mir, nun, es gibt sicherlich dunklere …

Das Gridley-Experiment von 1979

Die einzige wissenschaftliche Studie über Adjektive, die den Ton bekannter Musiker beschreiben, wurde 1979 vom amerikanischen Psychologen Mark C. Gridley geleitet. Sein Ziel war es, herauszufinden, ob Nichtmusiker (die die betreffenden Musiker nicht kannten) den Ton emblematischer Saxophonisten mit denselben Worten beschreiben würden. Der Autor vergleicht die Wahrnehmung der Klänge von Lester Young, Coleman Hawkins, Stan Getz, Paul Gonsalves, Sonny Rollins, John Coltrane und Wayne Shorter durch 3 Studien. Wir werden zur Kenntnis nehmen, dass die für Coltrane ausgewählte Aufnahme die berühmte Verfolgung ist, dritter Track von A Love Supreme.

Von allen getesteten Saxophonisten ist es jedoch John Coltrane, dem die Zuhörer eher zustimmen! Tester verwenden spontan die gleichen Wörter: intensiv, rau, scharf und schneidend. Bei einem zweiten Test, diesmal mit Musikern, die einen Jazzkurs belegen, sind die Ergebnisse ebenfalls die gleichen: Alle sind sich einig, dass Coltranes Sound hart, rau und ziemlich hell ist. Es scheint, dass es eine gemeinsame Reaktion gibt und die Zuhörer daher dasselbe Vokabular verwenden. Sie können sehen, dass wir uns im lexikalischen Bereich der Helligkeit und des Metallischen befinden, aber immer noch mit dem Begriff des Schneidens.

Schauen Sie sich auch diesen Artikel an: Warm, hell, fokussiert, dunkel..? Psychoakustik bringt Licht!

Hast du nervös gesagt?

Schneidig, kantig… das sind Wörter, die oft vorkommen. Während ich Johns singenden Refrain über McCoy Tyners fetten vierten Akkorden in Olé hörte, dachte ich über die Interpretation von allem nach, was ich gesehen, gelesen und gehört hatte. Was am meisten zurückkehrte, war dieser Begriff des „Randes“. Die Helligkeit des Klangs ist nicht jedermanns Sache, aber seine Breite (oder Nichtbreite) ist weitaus weniger kontraversibel. Hinter all dem Jargon ist Coltranes Sound typisch für einen fokussierten Sound, sehr dünn, sehr direkt, sogar prägnant. Und das höre ich deutlich, wenn er triumphierend in Resolution einsteigt, das mein Lieblingstrack dieses Jazz-Giganten bleibt (vielleicht, weil es mich an „Nardis“ von Bill Evans erinnert?).

Die Antwort auf das Rätsel

Also, was macht Coltranes Sound einzigartig? Nun, das Abspielen all meiner Lieblingsalben hat mir klar gemacht, dass er vor allem an seiner Phrasierung, seiner Art, plötzlich Spannung zu erzeugen, mit seinen komplexen Melodien erkennbar ist… Schließlich kann ich meine Lieblingspianisten (Kenny Barron, Bill Evans, Cedar Walton) sofort erkennen und nicht wirklich am Klang auf ihrem Klavier… Aber Tranes Klangästhetik kombiniert sein musikalisches Genie mit einer Art Magie, die zu dem beiträgt, was wir oft „Trance“ nennen, und hier spielt der Ton eine entscheidende Rolle. Komm schon, ich werde diesen Artikel nicht beenden, ohne meine Definition seines Sounds vorzuschlagen:

Der Klang von John Coltrane:

Sehr dunkel
Sehr hell

Sehr weich
Sehr leistungsstark

Sehr fokussiert
Sehr verbreitet

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