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Wie ist es, WWOOF in Frankreich

In Anbetracht WWOOF in Frankreich oder einem anderen Land, wenn die Welt wieder normal ist? Lesen Sie eine weitere Geschichte über WWOOF-Möglichkeiten in Slowenien.

Es war September in Südfrankreich und immer noch warm und hell genug, um um 8 Uhr morgens gemütlich draußen zu sitzen. Ich war am Bahnhof in Serres, einem kleinen Dorf eine Stunde südlich von Grenoble. Ich hatte meine Reise in der vergangenen Nacht in Korsika begonnen, mit dem Boot, dem Zug und dem Bus, um an diesem hellen und staubigen Außenposten zu landen.

Die Station war verlassen, abgesehen von mir und meinem letzten wertvollen Besitz: einem großen lila-grünen Rucksack. Ich hatte es in einem Sportgeschäft in Marseille ausgesucht, wo ich ein paar Stunden zwischen den Zügen hatte. Mein knallroter Koffer verschlechterte sich langsam, und außerdem war er nicht ganz so cool wie die neue Tasche, was mich als echten Backpacker festigte.

Ich war in Serres für meine erste WWOOFing Erfahrung. Das Akronym – oft mit fragenden Blicken und hochgezogenen Augenbrauen von denen, die nicht vertraut sind – steht für Willing Workers on Organic Farms oder World Wide Opportunities on Organic Farms. Ich hatte zwei Jahre zuvor zum ersten Mal von einem Freund davon gehört und diesen Sommer damit verbracht, Anfragen an Gastgeber in ganz Frankreich zu senden. Obwohl ich mir nicht ganz sicher war, was mich erwarten würde, klangen die Teile, die ich verstand — Arbeit gegen Unterkunft und Verpflegung auszutauschen, mit völlig Fremden zu leben und etwas Brandneues zu erleben — wie die perfekte Kombination aus aufregend und erschreckend: das ultimative Abenteuer.

Nachdem ich eine positive Antwort von einem kleinen Chambre d’hôte oder Gästehaus erhalten hatte, wollte ich endlich sehen, worauf ich mich einließ. Gerade als ich anfing zu denken, dass mich vielleicht doch niemand abholte, hielt eine typisch kompakte europäische Limousine neben mir, wo ich saß. Geraldine, einer meiner Gastgeber und die Person, mit der ich per E-Mail in Kontakt gekommen war, saß am Steuer.

Während unserer 20-minütigen Fahrt die hügeligen Straßen hinauf, die zum Gästehaus führen, lernte ich etwas mehr über meinen Gastgeber. Ursprünglich aus Australien, Geraldine hatte ihren französischen Ehemann kennengelernt und geheiratet, Emmanuel, und sie hatten einige Jahre zuvor gemeinsam ihr Gästehaus mit vier Schlafzimmern eröffnet. Emmanuel arbeitete als zertifizierter alpiner Bergführer, und viele der Gäste, die sie in ihrem Haus begrüßten, besuchten die Gegend, um die nahe gelegenen Wandermöglichkeiten zu nutzen. Geraldine erzählte mir auch, was ich von meinem dreiwöchigen Aufenthalt erwarten konnte.

Sie erklärte, dass sie meine Hilfe brauchen würden, um Frühstück und Abendessen für die Gäste zuzubereiten, die Zimmer vorzubereiten, das Haus zu putzen und im Garten zu arbeiten. All dies klang für mich ideal, und ich war besonders begeistert von der ersten Verantwortung. Während meines Aufenthalts verbrachte ich den größten Teil meiner Zeit in der Küche, wo die Familie Mahlzeiten zubereitete, die von ihrer Köchin Régine geleitet wurden.

Régine war das genaue Gegenteil des intensiven, launischen Charakters, der oft in den Sinn kommt, wenn man sich den Inbegriff des französischen Kochs vorstellt. Sie begrüßte mich mit offenen Armen in der Küche, akzeptierte meine allgemeine Inkompetenz mit einer geschätzten Lässigkeit und hatte immer ein Lächeln im Gesicht.

Eines Tages, als ich den Raum betrat, stand sie bereit vor einem enthäuteten Perlhuhn und hielt ein Hackbeil. Ich hatte kaum Zeit, Hallo zu sagen, bevor sie das Messer mit einem schnellen und selbstbewussten Handgriff über den Hals des Vogels brachte, die ganze Zeit über meine Überraschung lachen. Dies war Farm-to-Table-Küche in ihrer natürlichsten und unprätentiösesten Form. Ich begann mich mit spürbarer Freude auf jede Lektion in der Küche zu freuen: Was würde ich heute sehen, lernen, riechen und schmecken?

Ich hatte auch die Gelegenheit, jedes der vier Kinder von Geraldine und Emmanuel während meines Aufenthalts kennenzulernen. Ich verbrachte die meiste Zeit mit ihrer Tochter Mimi, Mit wem ich dankbar war, dass er sich über Fahrten zu regionalen Märkten verbunden hatte, während wir zu Zaz und Tempera mitsangen.

Es stellte sich schnell heraus, dass meine Gastgeber glaubten, dass ich zusätzlich zu den Zimmern und der Verpflegung, die ich für meine Unterstützung erhielt, die Region, in der ich mich aufhielt, erkunden und erleben sollte. In meiner Freizeit hatte ich das Glück, nahe gelegene Dörfer zu besuchen, Emmanuel und ihre Gäste auf Wanderungen zu begleiten und Mimi bei verschiedenen lokalen Ausflügen zu begleiten.

Die Gelegenheit, mein unbeholfenes Französisch zu üben, neue Rezepte zu lernen — nämlich einen dichten Schokoladenkuchen, der zu meiner Spezialität wurde — und abgelegene Orte zu besuchen, die ich sonst nie gesehen hätte, war wie ein wahr gewordener Traum. Es ist immer noch ein wenig schwer für mich zu glauben, wie wirklich freundlich und freundlich meine Gastgeber waren.

Wenn ich an meine Tage dort zurückdenke, erinnere ich mich an die angenehme Routine, in die ich mich glücklich eingelebt habe. Früh aufstehen und den Tisch zum Frühstück decken. Schüsseln mit Kaffee und Tee, warmes Brot und Marmelade von Geraldine und sporadische Überraschungen wie frische, krümelige Scones. Verbringen Sie den Morgen im Garten, machen Sie Gästebetten oder nehmen Sie ein neues Projekt in Angriff, z. B. das Bemalen der Speisekammertür mit bunten Eidechsen.

Wiedersehen als Familie zum Mittagessen: oft draußen, immer lecker. Besuch eines lokalen Marktes, um Zutaten für das Abendessen zu holen und dann aufwendige, mehrgängige Menüs für die Gäste zuzubereiten, die müde und sonnenverwöhnt von ihrem Tag in den Bergen zurückkehrten. Abendessen und genießen Sie Naturjoghurt mit lokalem Honig zum Nachtisch. Französische Filme mit Mimi und Geraldine ansehen, die unerbittlich pausierten, um verschiedene Redewendungen und Vokabeln zu erklären, während ich sie hastig in mein Taschenheft kritzelte.

Obwohl es jetzt einige Jahre her ist, erinnere ich mich noch lebhaft an die Zeit, die ich vor dem Bahnhof in Serres gewartet habe. Sitzen auf einer Mauer in der Sonne, die nächsten drei Wochen voller Möglichkeiten und Unbekanntes. Unsicher, wer mich abholen sollte oder ob überhaupt jemand auftauchen würde. Unsicher, wie ich meine Tage verbringen würde und wo ich nachts schlafen würde. Unsicher, ob ich mit meinen Gastgebern auskommen würde oder nicht oder in der Lage wäre, ihnen eine lohnende Unterstützung anzubieten.

Und doch, trotz der immensen Menge an Fragezeichen, es war einer der glücklichsten Momente meines Lebens. Es ist ein Moment, an den ich oft denke, wenn ich versuche zu artikulieren, warum ich Reisen über die meisten Dinge in meinem Erwachsenenleben priorisiert habe — einschließlich eines stetigen Karriereweges, ein schönes Zuhause zu besitzen oder ein Auto zu kaufen.

Sie sagen, deine erste Liebe verlässt dich nie, und mit Frankreich habe ich festgestellt, dass das wahr ist. Ich verliebte mich schnell und voll in das Land und begann eine hingebungsvolle Fernbeziehung damit, So oft ich konnte zurückkehren und sehnsüchtig Bilder von vergangenen Reisen in den herausfordernden Monaten meiner Abwesenheit anstarren.

Wie jeder gute Partner, Frankreich drängte mich, eine bessere Version von mir zu sein. Es hat mir Neues beigebracht und meinen Horizont erweitert. Es hat mir eine neu entdeckte Wertschätzung für die kleinen Dinge im Leben eingeflößt — die einfachsten Aufgaben, wie Käse kaufen oder zur Post gehen, wurden zu Möglichkeiten für Triumph und Wachstum. Frankreich brachte mich zum Lächeln und ließ mich raten. Es erinnerte mich daran, das Leben nicht zu ernst zu nehmen, ob ich einen zufälligen Vogel in der Küche eines Fremden enthauptete oder mich einem herausfordernden Arbeitsmarkt gegenübersah, als ich nach Hause kam.

In den Jahren danach haben mich meine Reisen in andere Länder und Kontinente geführt, und obwohl ich in letzter Zeit nicht zurückgekehrt bin, bleibt Frankreich bei mir. Das Fernweh, das mir eingeflößt wurde, als ich dort war, existiert immer noch und wird es wahrscheinlich immer sein. Egal wie viele Orte ich besuche, es wird immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben.

Es ist nicht immer möglich, mit deiner ersten Liebe gut auszukommen. Was Frankreich betrifft, bin ich dankbar, sagen zu können, dass dies nicht der Fall ist. Ich weiß, wenn ich das nächste Mal zurückkomme, wird es mich mit offenen Armen willkommen heißen, als ob wir uns nur wenige Tage zuvor gesehen hätten. Ich werde das gleiche Taschenbuch dabei haben und Zaz wird über meine Kopfhörer spielen.

Es wird sich anfühlen, als wäre ich nie gegangen.

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