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5 Cosas Que Quizás No Sepas Sobre Lawrence De Arabia De David Lean

¿Hay una película mejor que «Lawrence de Arabia»?» Posiblemente. Ciertamente, hay pocos más largos, o pocos que sean más épicos y amplios en su alcance (gracias a la fotografía atemporal de Panavision 70 de Freddie Young). Pero incluso si la película no es tu favorita absoluta, es el número uno de muchos, incluido Steven Spielberg, quien acredita que la película le hizo querer ser cineasta.

La historia de T. E. de David Lean Las aventuras de Lawrence en Arabia en la Primera Guerra Mundial cumplen cincuenta años este año, y antes del estreno de un nuevo Blu-ray el próximo mes, una gloriosa nueva restauración en 4K de la película se proyectará en Cannes mañana por la noche. Para conmemorar la ocasión, así como el aniversario de la muerte del propio Lawrence, que murió mañana hace 77 años, hemos reunido cinco cosas que tal vez no sepas sobre el clásico inexpugnable de Lean.

1. David Lean casi dirigió una película biográfica de Gandhi en lugar de ‘Lawrence’
En 1957, el director David Lean y el legendario productor Sam Spiegel tuvieron un gran éxito junto con la épica de guerra «The Bridge Over The River Kwai», la película fue la más grande del año y ganó siete Oscar, incluyendo Mejor Película, Director y Actor. Como tal, el dúo estaba innegablemente interesado en trabajar de nuevo en un lienzo épico similar, pero su primera idea no era lo que esperabas: Plan A fue para Lean dirigir una película sobre el líder nacionalista indio Mohandas Karamchand Gandhi, escrita por el gran Emeric Pressburger («A Matter Of Life And Death»,» Black Narcissus»), y protagonizada por la estrella de River Kwai Alec Guinness como el personaje principal. Lean perdió el interés, sin embargo (Richard Attenborough más tarde conseguiría un Oscar con el proyecto), y volvió a un enfoque anterior: el oficial del ejército británico, arqueólogo y aventurero de Oriente Medio T. E. Lawrence, que había desempeñado un papel clave en la Revuelta Árabe entre 1916 y 1918. Lawrence había sido una figura atractiva para los cineastas durante años, pero nadie había cruzado la línea de meta: Alexander Korda había intentado en la década de 1940 adaptar la autobiografía de Lawrence «Seven Pillars of Wisdom», con Trevor Howard y Laurence Olivier buscados para los papeles principales, pero no pudo reunir el dinero. Más recientemente, Terrence Rattigan había escrito un guion, «Ross», que se centraba en la supuesta homosexualidad de Lawrence, con Dirk Bogarde como estrella, pero la película nunca sucedió, y Rattigan la reelaboró para el escenario (con Alec Guinness como protagonista). El propio Lean se había unido a una versión de 1952 para la Organización Rank, pero de nuevo no sucedió, aunque claramente el tema se mantuvo, ya que volvería a él una década más tarde.

2. La película comenzó a filmarse sin un guion terminado, y el productor tuvo que rescatar al escritor Robert Bolt de la cárcel.
En estos días, no es raro que un mega éxito de taquilla comience a filmar con solo una plantilla aproximada del guion, como lo demostrarán los $250 millones de «Hombres de Negro 3». Pero no es un fenómeno nuevo. Lean no estaba particularmente contento con el guion del exiliado de Hollywood Michael Wilson («Planet of the Apes»), una de las razones por las que Wilson abandonó la película poco después de que comenzara la producción. La dramaturga Beverley Cross (que más tarde escribiría el original «Clash Of The Titans») hizo algunos trabajos sin acreditar mientras tanto antes de que Robert Bolt («A Man For All Seasons») comenzara esencialmente desde cero. Pero las cosas no fueron bien incluso entonces: Bolt fue arrestado en Londres por su participación en una manifestación antinuclear, y Spiegel tuvo que rescatarlo, persuadiéndolo de que firmara un «reconocimiento de buen comportamiento» para que pudiera continuar trabajando en la producción. Hubo otros momentos de rock and roll: Peter O’Toole resultó herido en el primer disparo del ataque a Akaba, y tenía tanto miedo de caerse de su camello de nuevo que él y Omar Sharif se emborracharon y se ataron a sus monturas. O’Toole le dijo a Jay Leno no hace mucho que, como resultado, estaba tan ebrio que no tenía idea de dónde estaba o qué estaba haciendo cuando se filmó la secuencia.

3. Marlon Brando & Albert Finney rechazó al personaje principal.
Es difícil imaginar «Lawrence de Arabia» sin los penetrantes ojos azules de Peter O’Toole, pero como suele ser el caso, el actor no fue la primera opción para el papel. Spiegel inicialmente quería a Marlon Brando, pero el actor lo rechazó a favor de «Mutiny on the Bounty», que pagaba mejor. Después de eso, a Lean le gustó la idea del entonces desconocido Albert Finney, que estaba a punto de romper gracias a «Saturday Night and Sunday Morning» de Karel Reisz. El actor fue llevado a una prueba de pantalla, que costó la friolera de £100,000, y posteriormente se le ofreció el papel, pero lo rechazó, preocupado de que la película fuera un fracaso, y pospuesto por un contrato restrictivo y de larga duración. Montgomery Clift presionó duro para el papel, y Anthony Perkins fue considerado, pero Lean fue a O’Toole, a quien Lean había visto en un pequeño papel en la película de serie B «El día que robaron el Banco de Inglaterra». Spiegel estaba en contra de la idea: el actor había estado de guardia para reemplazar a Clift, en caso de que el problema con la bebida del actor lo obligara a retirarse, en la producción de Spiegel «Suddenly Last Summer», y se enfrentó con el productor. Pero Lean insistió después de la prueba de pantalla, y Spiegel dejó que el cineasta se saliera con la suya. O’Toole ganó aclamación y una nominación al Oscar, a pesar de que muchos lo criticaron por no parecerse al Lawrence de la vida real: Noel Coward bromeó después del estreno: «Si hubieras sido más bonita, la película se habría llamado ‘Florencia de Arabia.’

4. El resto del elenco también podría tener un aspecto muy diferente, con Laurence Olivier, Cary Grant, Alain Delon y Kirk Douglas entre los considerados
El personaje principal no era el único papel en flux: en otro mundo, estaríamos viendo un elenco muy diferente para la película. Por ejemplo, se podría pensar que Alec Guinness sería una obviedad para un papel en la película, pero en realidad, Lean quería que Laurence Olivier interpretara al Príncipe Faisal antes de que terminara echando a su estrella de «Bridge on the River Kwai». Olivier también fue buscado para interpretar al General Allenby, mientras que Sam Spiegel quería probar para Cary Grant, pero Lean insistió en su favorito de mucho tiempo, Jack Hawkins, otro veterano del River Kwai. El actor se hizo gran amigo de O’Toole en el rodaje, enloqueciendo al director improvisando su diálogo. Mientras tanto, Omar Sharif se convirtió en una estrella como resultado de interpretar a Sherif Ali ibn el Kharish en la película, pero también estaba lejos de ser la primera opción: Horst Bucholz fue la elección original, pero optó por hacer «Uno, Dos, Tres» de Billy Wilder. Alain Delon también fue probado en pantalla, junto con el favorito de Claude Chabrol, Maurice Ronet, que no pudo clavar el acento, y la megaestrella india Dilip Kumar. Ninguno funcionó, y Sharif pasó de interpretar a Tafas guía de Lawrence a un papel más grande. Sin embargo, las compensaciones financieras no fueron grandes, particularmente en comparación con José Ferrer, a quien se le pagó un Porsche hecho en fábrica y 2 25,000 por su escena de cinco minutos como el Bey turco, más que los salarios de O’Toole y Sharif juntos. Las disputas salariales también pusieron en tela de juicio la posibilidad de que Kirk Douglas fuera el periodista Jackson Bentley: el actor quería un gran salario y una gran facturación para interpretar el papel. En cambio, Edmond O’Brien («La Condesa Descalza», «El Grupo Salvaje») obtuvo el papel, pero tuvo un ataque al corazón en el lugar después de filmar dos escenas, y fue reemplazado por Arthur Kennedy. No se tiene en cuenta para ningún papel: actrices: la famosa película no tiene papeles hablados para mujeres en sus 220 minutos de duración.

5. Hay una secuela no oficial para televisión de la película protagonizada por Ralph Fiennes como Lawrence.
Seguramente, dado el tiempo de ejecución épico, y el hecho de que Lawrence muere al principio de la película, pensarías que las posibilidades de un seguimiento serían mínimas, ¿verdad? Equivocada. Un año después de que la película fuera restaurada y re-estrenada, en 1989, Anglia Films hizo «A Dangerous Man: Lawrence After Arabia», que retomó la historia mientras Lawrence asistía a la Conferencia de Paz de París después del final de la Primera Guerra Mundial. Escrita por Tim Rose Price («Rapa Nui») y dirigida por Christopher Menaul («Fiesta de julio»), fue protagonizada por Ralph Fiennes en uno de sus primeros papeles (algo así como un precursor de» El paciente inglés»), y la estrella de» Syriana » Alexander Siddig como Emir Feisal. La película fue relativamente bien recibida, incluso si se trataba de un cobro inmediato, y todavía está disponible en algunos servicios de transmisión, incluido Amazon Video.

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