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Biografía de Virginia Woolf

Primeros años y matrimonio

Virginia Stephen nació en Londres el 25 de enero de 1882. Era hija de Sir Leslie Stephen, un famoso erudito y filósofo (un buscador del conocimiento) que, entre muchas ocupaciones literarias, fue editor de la revista Cornhill y del Diccionario de Biografía Nacional. James Russell Lowell, el poeta estadounidense, fue su padrino. Su madre, Julia Jackson, murió cuando el niño tenía doce o trece años de edad. Virginia y su hermana se educaron en casa en la biblioteca de su padre, donde Virginia también conoció a sus famosos amigos, entre ellos G. E. Moore (1873-1958) y E. M. Forster (1879-1970). La joven Virginia pronto se adentró en el mundo de la literatura.

En 1912, ocho años después de la muerte de su padre, Virginia se casó con Leonard Woolf, un joven y brillante escritor y crítico de Cambridge, Inglaterra, cuyos intereses en la literatura, la economía y el movimiento obrero se adaptaban bien a los suyos. En 1917, por diversión, fundaron la Imprenta Hogarth colocando e imprimiendo a mano en una vieja imprenta Dos historias de «L. y V. Woolf». El volumen fue un éxito, y a lo largo de los años publicaron muchos libros importantes, incluyendo Preludio de Katherine Mansfield (1888-1923), entonces una escritora desconocida; Poemas de T. S. Eliot (1888-1965); y Kew Gardens de Virginia Woolf. La política de Hogarth Press era publicar las mejores y más originales obras que llegaran a su atención, y los Woolfs como editores favorecían a escritores jóvenes y desconocidos. La hermana mayor de Virginia, Vanessa, que se casó con el crítico Clive Bell, participó en esta aventura diseñando chalecos antipolvo para los libros publicados por Hogarth Press.

La casa de Virginia Woolf en Tavistock Square, Bloomsbury, se convirtió en un centro literario y de arte, atrayendo a intelectuales tan diversos como Lytton Strachey (1880-1932), Arthur Waley (1889-1966), Victoria Sackville-West (1892-1962), John Maynard Keynes (1883-1943) y Roger Fry (1866-1934). Estos artistas, críticos y escritores se hicieron conocidos como el grupo Bloomsbury. La teoría del arte de Roger Fry puede haber influido en la técnica de Virginia como novelista. En términos generales, el grupo Bloomsbury extrajo de los intereses filosóficos de sus miembros (que habían sido educados en Cambridge) los valores del amor y la belleza como esenciales para la vida.

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