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¿Cómo es WWOOF en Francia

Considerando WWOOF en Francia u otro país una vez que el mundo vuelve a algo que se parece a lo normal? Lea otra historia sobre las oportunidades de WWOOF en Eslovenia.

Era septiembre en el sur de Francia y todavía era lo suficientemente cálido y ligero como para sentarme cómodamente al aire libre a las 8 p. m.Estaba en la estación de tren de Serres, un pequeño pueblo a una hora al sur de Grenoble. Había comenzado mi viaje la noche anterior en Córcega, viajando en barco, tren y autobús para terminar en este puesto avanzado brillante y polvoriento.

La estación estaba desierta aparte de mí y de mi posesión más preciada más reciente: una mochila grande de color púrpura y verde. Lo había elegido en una tienda de deportes en Marsella, donde había tenido unas horas entre trenes. Mi maleta de color rojo brillante se estaba deteriorando lentamente, y además, no era tan genial como la nueva bolsa, que sentí que me solidificaba como un mochilero de buena fe.

Estuve en Serres para mi primera experiencia de WWOOFing. El acrónimo, que a menudo se encuentra con miradas de interrogación y cejas levantadas por aquellos que no están familiarizados, significa Trabajadores Dispuestos en Granjas Orgánicas o Oportunidades Mundiales en Granjas Orgánicas. La primera vez que lo escuché de un amigo dos años antes, había pasado ese verano enviando solicitudes a anfitriones de toda Francia. Aunque no estaba completamente seguro de qué esperar, las partes que sí entendí, intercambiar mano de obra por alojamiento y comida, vivir con completos extraños y experimentar algo completamente nuevo, sonaban como la combinación perfecta de emocionante y aterrador: la aventura definitiva.

Habiendo recibido una respuesta positiva de una pequeña habitación de huéspedes, finalmente estaba a punto de ver en qué me estaba metiendo. Justo cuando empecé a pensar que tal vez nadie me recogía después de todo, un sedán europeo típicamente compacto se detuvo junto a donde estaba sentado. Geraldine, una de mis anfitrionas y la persona con la que había estado en contacto por correo electrónico, estaba al volante.

Durante nuestros 20 minutos en coche por las carreteras montañosas que conducen a la casa de huéspedes, aprendí un poco más sobre mi anfitrión. Originaria de Australia, Geraldine había conocido y casado a su marido francés, Emmanuel, y habían abierto juntos su casa de huéspedes de cuatro habitaciones varios años antes. Emmanuel trabajó como guía certificado de montaña alpina, y muchos de los huéspedes que recibieron en su casa estaban visitando la zona para aprovechar las oportunidades de senderismo cercanas. Geraldine también me dijo lo que podía esperar de mi estancia de tres semanas.

Me explicó que necesitarían mi ayuda para preparar el desayuno y la cena para los invitados, preparar las habitaciones, limpiar la casa y hacer jardinería. Todo esto me sonó ideal, y me sentí especialmente entusiasmado con la primera responsabilidad. A lo largo de mi estancia, pasé la mayor parte del tiempo en la cocina, donde la familia preparaba comidas dirigidas por su cocinera, Régine.

Régine era exactamente lo contrario del carácter intenso y temperamental que a menudo viene a la mente cuando se imagina al chef francés por excelencia. Me dio la bienvenida a la cocina con los brazos abiertos, aceptó mi incompetencia general con una muy apreciada indiferencia, y siempre tenía una sonrisa en la cara.

Un día, cuando entré en la habitación, ella estaba lista frente a una pintada desolada, sosteniendo una cuchilla. Apenas tuve tiempo de saludar antes de que ella bajara el cuchillo sobre el cuello del pájaro con un movimiento rápido y seguro de la muñeca, mientras se reía de mi sorpresa. Esta era la cocina de la granja a la mesa en su forma más natural y sin pretensiones. Comencé a esperar cada lección en la cocina con alegría palpable: ¿Qué vería, aprendería, olería y probaría hoy?

También tuve la oportunidad de conocer a cada uno de los cuatro hijos de Geraldine y Emmanuel durante el transcurso de mi estancia. Pasé la mayor parte de mi tiempo con su hija Mimi, con quien estaba agradecida de vincularme con más viajes a los mercados regionales mientras cantábamos junto a Zaz y Temper Trap.

Rápidamente se hizo evidente que mis anfitriones creían que, además de la habitación y la comida que estaba recibiendo por mi ayuda, debería explorar y experimentar la región en la que me estaba hospedando. En mi tiempo libre, tuve la suerte de visitar pueblos cercanos, unirme a Emmanuel y sus invitados en caminatas y acompañar a Mimi en varias excursiones locales.

La oportunidad de practicar mi torpe francés, aprender nuevas recetas, a saber, un denso pastel de chocolate que se convirtió en mi especialidad, y visitar lugares remotos que nunca hubiera visto de otra manera, fue como un sueño hecho realidad. Todavía es un poco difícil para mí creer lo acogedores y amables que fueron mis anfitriones.

Pensando en mis días allí, recuerdo la cómoda rutina en la que me instalé felizmente. Levantarse temprano y poner la mesa para el desayuno. Tazones de café y té, pan caliente y mermelada hechos por Geraldine, y sorpresas esporádicas, como bollos frescos y desmenuzables. Pasar la mañana en el jardín, hacer camas para invitados o abordar un nuevo proyecto, como pintar la puerta de la despensa con coloridos lagartos.

Reunirse de nuevo en familia para almorzar: a menudo al aire libre, siempre delicioso. Visitar un mercado local para recoger ingredientes para la cena y luego preparar comidas elaboradas de varios platos para los invitados, que regresaron cansados y bañados por el sol de su día en las montañas. Cenar y disfrutar de yogur natural con miel local para el postre. Viendo películas francesas con Mimi y Geraldine, que se detuvieron sin descanso para explicar varios modismos y vocabulario mientras los garabateaba apresuradamente en mi cuaderno de bolsillo.

Aunque fue hace varios años, todavía recuerdo vívidamente el tiempo que pasé esperando fuera de la estación de tren en Serres. Sentado en una pared de ladrillos al sol, las próximas tres semanas llenas de posibilidades e incógnitas. No estoy seguro de quién se suponía que iba a recogerme, o si alguien aparecería. Inseguro de cómo pasaría mis días y dónde dormiría por la noche. No estoy seguro de si me llevaría bien con mis anfitriones o si sería capaz de ofrecer cualquier ayuda que valga la pena para su operación.

Y sin embargo, a pesar de la inmensa cantidad de interrogantes, fue uno de los momentos más felices de mi vida. Es un momento en el que pienso a menudo cada vez que intento expresar por qué he priorizado los viajes por encima de la mayoría de las cosas en mi vida adulta, incluida una carrera profesional estable, ser propietario de una buena casa o comprar un automóvil.

Dicen que tu primer amor nunca te abandona, y con Francia, he encontrado que eso es cierto. Me enamoré rápida y completamente del país y comencé una relación de larga distancia dedicada con él, regresando tan a menudo como pude y mirando ansiosamente fotos de viajes pasados durante los difíciles meses en que estuve fuera.

Como cualquier buen compañero, Francia me empujó a ser una mejor versión de mí mismo. Me enseñó cosas nuevas y amplió mis horizontes. Me inculcó un nuevo aprecio por las pequeñas cosas de la vida: las tareas más insignificantes, como comprar queso o ir a la oficina de correos, se convirtieron en oportunidades para el triunfo y el crecimiento. Francia me hizo sonreír y me mantuvo adivinando. Me recordó a no tomarme la vida demasiado en serio, ya fuera que estuviera viendo a un pájaro decapitado en la cocina de un extraño o enfrentándome a un mercado laboral desafiante cuando regresé a casa.

En los años transcurridos desde entonces, mis viajes me han llevado a otros países y continentes y, aunque no he regresado recientemente, Francia se queda conmigo. La pasión por los viajes que se me inculcó mientras estuve allí todavía existe, y es probable que siempre lo haga. No importa cuántos lugares visite, siempre tendrá un lugar especial en mi corazón.

No siempre es posible mantener buenos términos con tu primer amor. Con Francia, estoy agradecido de decir que ese no es el caso. Sé que la próxima vez que regrese, me dará la bienvenida con los brazos abiertos, como si nos viéramos unos días antes. Tendré el mismo cuaderno de bolsillo conmigo, y Zaz estará jugando a través de mis auriculares.

Se sentirá como si nunca me hubiera ido.

¿Alguna vez ha tenido la oportunidad de WWOOF en el extranjero? ¡Háganos saber cómo fue en Twitter!

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