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El misterio del sonido de John Coltrane

Si hay un saxofonista de jazz que podemos identificar fácilmente entre los miles con solo escuchar una grabación desconocida, sería John Coltrane. Pero, ¿qué nos hace decir instantáneamente «este es él»? Que pistas nos permiten identificar a este gigante del jazz de inmediato? Syos investigó el enigma que es el sonido coltraniano.

El brillo en el corazón de la controversia

El brillo es generalmente el primer parámetro que define el tono de un saxofonista. Corresponde a la «cantidad de frecuencias altas» que escuchamos en el sonido. Este criterio es comúnmente entendido y compartido por los músicos, pero si todos están de acuerdo en que David Sanborn o Maceo Parker tienen sonidos muy brillantes, mientras que Stan Getz o Paul Desmond tienen sonidos muy oscuros, nuestro querido amigo John desencadena un debate eterno. «Por supuesto, el sonido de Coltrane es oscuro» fue la línea de algunos saxofonistas, mientras que otros contestaron * «Brillante como Coltrane». No tan simple…

Con la flauta de canción de Syeeda en mis auriculares, decidí recorrer la web para obtener más información, particularmente en grupos de discusión de Facebook, foros Col ¿Coltrane, brillante u oscuro? Es difícil encontrar una respuesta consensuada a mi pregunta. Así que hice una pequeña encuesta en Facebook con mis amigos saxofonistas:

Los resultados se inclinan hacia el brillo, pero está lejos de ser una decisión unánime: 34% oscuro, 66% brillante. Entonces, reflexiono un poco y pienso en una conversación que tuve el otro día con David Liebman, quien calificó su sonido como» Oscuro, siempre oscuro», y al escucharlo tocar frente a mí justo después, me dije, bueno, seguramente hay más oscuro

El experimento Gridley de 1979

El único estudio científico sobre adjetivos que describen el tono de músicos conocidos fue dirigido por el psicólogo estadounidense Mark C. Gridley en 1979. Su objetivo era evadir si los oyentes no músicos (que no conocían a los músicos en cuestión) usarían las mismas palabras para describir el tono de saxofonistas emblemáticos. El autor compara la percepción de los sonidos de Lester Young, Coleman Hawkins, Stan Getz, Paul Gonsalves, Sonny Rollins, John Coltrane y Wayne Shorter a través de 3 estudios. Tomaremos nota de que la grabación elegida para Coltrane es la famosa Pursuance, tercera pista de A Love Supreme.

De todos los saxofonistas probados, ¡sin embargo, es con John Coltrane que los oyentes tienden a estar de acuerdo! Los evaluadores usan espontáneamente las mismas palabras: intenso, áspero, afilado y cortante. En una segunda prueba, esta vez con músicos que toman un curso de jazz, los resultados también son los mismos: todos están de acuerdo en que el sonido de Coltrane es duro, áspero y bastante brillante. Parece que hay una reacción compartida y, por lo tanto, los oyentes usan el mismo vocabulario. Se puede ver que estamos en el campo léxico de brillo y metálico, pero aún con una noción de corte.

Además, echa un vistazo a este artículo: Cálido, brillante, enfocado, oscuro..? ¡La psicoacústica trae algo de luz!

¿Dijiste nervioso?

Cortante, vanguardista these estas son palabras que surgen mucho. Mientras escuchaba el coro cantado de John sobre los cuartos gordos de McCoy Tyner en Olé, pensé en la interpretación de todo lo que había visto, leído y escuchado. Lo que más recurrió fue esta noción de «Borde». El brillo del sonido no es algo en lo que todos estén de acuerdo, sin embargo, su ancho (o no ancho) es mucho menos contradictorio. Detrás de toda la jerga, el sonido de Coltrane es típico de un sonido enfocado, muy delgado, muy directo, incluso incisivo. Y puedo oír eso claramente cuando entra triunfalmente en Resolution, que sigue siendo mi canción favorita de este gigante del jazz (¿tal vez porque me recuerda a «Nardis» de Bill Evans?).

La respuesta al enigma

Entonces, ¿qué hace que el sonido de Coltrane sea único? Bueno, reproducir todos mis discos favoritos me hizo darme cuenta de que es sobre todo reconocible por su fraseo, su forma de crear tensión de repente, con sus complejas melodías After Después de todo, puedo reconocer a mis pianistas favoritos (Kenny Barron, Bill Evans, Cedar Walton) de inmediato, y no realmente por el sonido de su piano.Pero la estética sonora de Trane combina su genio musical con una especie de magia, que contribuye a lo que a menudo llamamos «trance», y aquí es donde el tono juega un papel crucial. Venga, no voy a terminar este artículo sin proponer mi definición de su sonido:

El sonido de John Coltrane:

Muy oscuro
Muy luminoso

Muy suave
Muy potente

Muy centrado
Muy repartidos

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