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Longitudes y estatura femorales en homínidos del Plio-Pleistoceno

Este estudio reporta las longitudes femorales de 31 homínidos del Plio-Pleistoceno datadas entre 3,1 y 0,7 millones de años atrás, y utiliza esas longitudes para estimar la estatura por medio de la relación estatura fémur reportada por Feldesman et al. (Ser. J. Phys. Antropol. 78:219-220, 1989). Por este método, la hembra promedio Australopithecus afarensis es de 105 cm y el macho promedio es de 151 cm. Los valores respectivos son de 115 y 138 cm para A. africanus. Según la definición de Howell (En VJ Maglio y HBS Cooke (eds) : The Evolution of African Mammals. Cambridge: Harvard University Press, 1978) y Johanson et al. (Kirtlandia 28:1-14, 1978), el Homo habilis es una especie sexualmente dimórfica, con hembras de 118 cm y machos de 157 cm. Tal dimorfismo aparentemente fuerte puede deberse a la posibilidad de que en realidad hay dos especies de homínidos no robustos entre 2 y 1,7 m. a. a. La estimación para el Australopithecus boisei femenino es de 124 cm y para el macho, de 137 cm, pero estas estimaciones son especialmente difíciles de asegurar porque no hay un fémur que pueda identificarse positivamente como A. boisei masculino. Se estima que el Australopithecus robustus mide 110 cm (hembra) y 132 cm (macho). El Homo erectus africano era de 160 cm (hembra) y 180 cm (macho). De estas estimaciones se desprenden varias generalizaciones. En primer lugar, hay un dimorfismo sexual aparentemente fuerte en la estatura en A. afarensis y H. habilis, pero menos en las otras especies. En segundo lugar, los australopitecinos «robustos» eran relativamente pequeños. Tercero, aparentemente no es cierto que los humanos se hayan ido haciendo progresivamente más altos a lo largo de su historia evolutiva. Algunos individuos eran tan altos como los humanos modernos de 3 m. a. a., por 2 m.a. a.un individuo tenía aproximadamente 173 cm, y por 1,7 m.a. a.una estatura de más de 180 cm no era infrecuente.

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