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Los Pimientos picantes Pueden Ayudar a Su Corazón

Si le encantan los pimientos picantes o no puede soportar el calor, aquí hay información interesante sobre la fruta ardiente: Pueden ayudar a proteger su corazón del colesterol alto, la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas.

«En general, se ha demostrado que las dietas o los patrones de alimentación ricos en alimentos de origen vegetal, incluidas las dietas Mediterráneas y DASH (Enfoques Dietéticos para Detener la hipertensión), reducen el riesgo de enfermedades cardíacas y presión arterial alta», dice Kate Patton, dietista registrada en cardiología preventiva en la Clínica Cleveland de Ohio. «Por lo tanto, recomendaría elegir pimientos picantes, pero no hay una cantidad recomendada. Elija una variedad de diferentes tipos y colores para maximizar la ingesta de fitonutrientes.»

El beneficio para la salud proviene de la capsaicina, el mismo compuesto que hace que los chiles como cayennes, jalapeños y habaneros sean tan picantes. La capsaicina también tiene una reputación de aliviar ciertos tipos de dolor y es un ingrediente ampliamente utilizado en cremas y ungüentos tópicos de venta libre para la artritis.

En el frente de la salud del corazón, estudios anteriores han sugerido que los chiles pueden ayudar a reducir la presión arterial, el colesterol alto y la formación de coágulos de sangre. Investigaciones recientes añaden más evidencia a sus efectos positivos.

En un estudio publicado en agosto de 2014 en el Journal of Agriculture and Food Chemistry, investigadores de la Universidad China de Hong Kong descubrieron que la capsaicina reduce los niveles de colesterol en sangre y bloquea un gen que hace que las arterias se contraigan, lo que puede provocar obstrucciones peligrosas del flujo sanguíneo. Estos bloqueos pueden causar ataques cardíacos (cuando la sangre no puede llegar al corazón) o accidentes cerebrovasculares (cuando la sangre no puede llegar al cerebro).

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Para el estudio, el equipo de investigadores alimentó a los hámsters con dietas altas en colesterol. Luego agregaron alimentos con capsaicinoides, la familia más amplia de sustancias de la que forma parte la capsaicina, a la dieta de un grupo. Descubrieron que la adición picante a la dieta iba acompañada de niveles más bajos de colesterol, menos placa aterosclerótica y arterias más relajadas.

¿Esto significa que debe comenzar a comer pimientos picantes? Apenas. Pero si puedes soportar el sabor picante, agregar estos tipos de pimientos a comidas balanceadas podría darle un impulso a tu plan de salud cardíaca.

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