Oscar Wilde

(1854-1900)

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Primeros años

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde nació el 16 de octubre de 1854 en Dublín, Irlanda. Fue el segundo hijo de Sir William y Jane Wilde; su hermano mayor, William Robert Kingsbury Wills Wilde, nació en 1852 y su hermana menor, Isola Francesca Emily Wilde, nació en 1857. (William Wilde también tuvo tres hijos ilegítimos a los que continuó manteniendo). La madre de Wilde, nacida Jane Frances Elgee, era una mujer de inmenso carácter cuyos pensamientos y acciones influyeron fuertemente en su hijo. El biógrafo de Wilde, Richard Ellmann, señala que Lady Wilde se renombró a sí misma «Speranza Francesca Wilde» y con frecuencia fingió ser más joven de lo que realmente era, lo que ayuda a explicar la fascinación de Wilde por el nombre y la edad en su trabajo posterior (6-7). Otra forma en que sus padres lo influenciaron fue a través de sus propios escritos. Su madre fue una prolífica poeta que publicó poemas nacionalistas en periódicos irlandeses y su padre, que era médico, escribió muchos libros de medicina exitosos.

En 1864, Wilde y su hermano mayor fueron enviados a vivir y estudiar a la Real Escuela Portora en Enniskillen; fue aquí donde Wilde comenzó a hacerse una reputación. Ellmann señala que «Wilde solo entre los chicos llevaba un sombrero de seda los fines de semana» y uno de los compañeros de clase de Wilde lo citó como «más cuidadoso en su vestido que cualquier otro chico» (Ellmann 23). Tales casos pueden tomarse como afirmaciones tempranas de su posterior dandismo. En 1871, Wilde recibió una beca de la Royal School para el Trinity College de Dublín. En Trinity mostró una aptitud para los clásicos, y fue galardonado con la Medalla de Oro de Berkeley para el griego cerca del final de sus estudios en 1874. Seguro de su fuerza en el tema, Wilde tomó un examen el 23 de junio del mismo año que le valió una beca en clásicos en Magdalen College, Oxford.

Oxford

En De Profundis (1905), una carta escrita durante el encarcelamiento de Wilde, comenta: «los dos grandes puntos de inflexión en mi vida fueron cuando mi padre me envió a Oxford, y cuando la sociedad me envió a prisión. La matrícula de Wilde en Oxford fue claramente un momento significativo en su vida, y sus cuatro años allí probarían ser un período de reinvención. Indudablemente, Wilde encontró la vida en Oxford mucho más emocionante que la vida en el Trinity College. Se convirtió en albañil de la Logia Apolo, atraído por su secreto y su traje requerido, e incluso intentó remar, aunque fue despedido rápidamente del equipo (Ellmann 40). En parte con la ayuda de estas actividades, Wilde desarrolló una personalidad pública en Oxford que llevaría consigo al graduarse . Un buen amigo de Wilde, David Hunter Blair, afirma que su «buen humor, inusual capacidad para hablar agradable y hospitalidad irlandesa» le ganó mucha popularidad en forma de reuniones dominicales por la noche (Pite 8).

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Wilde en Oxford, 1876

Algunas de las relaciones más influyentes que Wilde formó en Oxford fueron con católicos romanos practicantes. Muchos intelectuales se estaban convirtiendo al catolicismo romano durante este período, y la conversión del buen amigo y compañero de clase de Wilde, Blair, parecía aumentar severamente el interés de Wilde en la idea. Su familia, sin embargo, era estrictamente protestante y Ellmann sugiere que la renuencia de Wilde a convertirse se debió principalmente a que su padre lo cortaría financieramente (54). Sin embargo, Wilde continuó coqueteando con la idea. En la primavera de 1877, Blair lo invitó a un viaje a Roma, e incluso organizó una reunión con el Papa Pío IX en un intento desesperado por persuadir finalmente a Wilde de que se convirtiera. Aunque profundamente inspirado por la reunión, Wilde todavía no estaba dispuesto a comprometerse con la conversión e incluso insistió en pasar por un Cementerio protestante después para admirar la tumba de John Keats (Ellmann 74). Esta actitud de incertidumbre con respecto a la religión perduraría por el resto de la vida de Wilde. En De Profundis(1905), una de sus últimas y más confesionales obras, Wilde se define a sí mismo como un agnóstico, «Cuando pienso en la religión en absoluto, siento como si quisiera fundar un orden para aquellos que no pueden creer. Para que todo sea verdad, debe convertirse en una religión. Y el agnosticismo debe tener su ritual nada menos que la fe.»Por lo tanto, este reconocimiento parece confirmar que el interés de Wilde en el Catolicismo romano no indicaba ninguna creencia verdadera en su doctrina o práctica. Debido a su obsesión con el material, diría que su interés fue en realidad el resultado de una profunda fascinación por la pompa y las circunstancias de sus ceremonias. Además, este flirteo con el catolicismo revela una cantidad significativa sobre la personalidad de Wilde. Niega la percepción de él como simplemente decadente e inmoral, y permite verlo como un individuo verdaderamente multifacético. Wilde luchó con el estado de su alma, y desesperadamente quería creer, pero continuamente se dio cuenta de que no podía. Sus propias creencias y particularmente su fe en el mundo material, simplemente no podían coexistir con la fe cristiana.

Académicamente, Wilde tuvo un buen desempeño en Oxford. Aunque parecía descuidar sus estudios durante sus primeros dos años, Ellmann atribuye esta concepción a su preferencia por una reputación de «brillantez sin celo» (43). En realidad, Wilde estaba bien preparado por su educación en el Trinity College y también tenía una habilidad natural cuando se trataba del estudio de los clásicos. Tales circunstancias le permitieron pasar menos tiempo leyendo textos requeridos y más tiempo leyendo en otros campos, lo que contribuyó a su imagen preferida de ser naturalmente inteligente en lugar de un trabajador diligente. Wilde se graduó de la Universidad de Oxford en noviembre de 1878 con una doble primicia en su programa Literae Humaniores, o «Grandes». También fue el primer erudito de Oxford en ganar el Premio Newdigate, por su poema «Ravenna», desde 1825.

Primeras obras

Al graduarse, Wilde se enfrentó a un futuro incierto. No se le ofreció una beca y una carrera de escritor no le proporcionaría estabilidad financiera. Su madre le instó a casarse con una heredera, pero su único interés amoroso femenino, Florence Balcombe, había aceptado recientemente una propuesta de matrimonio de Bram Stoker, quien más tarde escribiría Drácula (Ellmann 99). Por lo tanto, Wilde partió hacia Londres poco después de recibir su Licenciatura en Artes en busca de una carrera. Fue recibido en la sociedad londinense, mezclándose bien con personalidades de alto perfil como William Gladstone y el Príncipe de Gales (Ellmann 108). Antes de salir de Irlanda, Wilde vendió su propiedad heredada y, como resultado, pudo establecerse en una casa a las afueras de The Strand con el artista Frank Miles. Fue aquí donde escribió su primera obra, Vera; o Los Nihilistas(1880). En mayo del año siguiente firmó un contrato con David Bogue para publicar su primer conjunto de poemas, que se tituló claramente, Poemas (1881). Wilde se hizo responsable de todos los costos de publicación, y a su vez, Bogue recibiría solo un pequeño porcentaje de su beneficio total. Ellmann señala que el tema de estos poemas se mueve constantemente entre el cristianismo y el paganismo, y cita esta observación como prueba de la fascinación de Wilde y su inclinación hacia la contradicción (139-143). Desafortunadamente, la compilación recibió duras críticas, e incluso Wilde fue acusado de plagio. El padre de Frank Miles se sorprendió por la inmoralidad de los poemas y obligó a su hijo a romper relaciones con Wilde. Al enterarse de que Miles obedecería los deseos de su padre, aunque era únicamente porque era financieramente dependiente, Wilde, de una manera característicamente dramática, arrojó su baúl de ropa sobre la barandilla y rompió una mesa antigua mientras declaraba que «nunca volvería a hablar mientras viviera» (Ellmann 148).

Wilde en América

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Wilde, fotografiado por Napolean Sarony en Nueva York, 1882

Inesperadamente, Wilde recibió una oferta del productor neoyorquino Richard D’Oyly Carte para viajar a Estados Unidos y dar una gira de conferencias. Wilde aceptó la oferta de dar una conferencia sobre el movimiento estético en diciembre de 1881 y comenzó sus preparativos. Sabía que no era un orador fuerte; por lo tanto, buscó conquistar a América con su vestido ostentoso y su estilo natural de hablar (Ellmann 154-155). Wilde llegó a Estados Unidos el 2 de enero de 1882 y, para su propia sorpresa, fue recibido a bordo del barco por varios periodistas ansiosos. Ellmann sugiere que la prensa estaba quizás más sorprendida por la gran estatura de Wilde, su elegante abrigo verde y su voz ronca que por sus preguntas invasivas (158). Aún no estaba listo para comenzar su gira, Wilde pasó su primera semana en Nueva York haciendo apariciones en varias fiestas y producciones. Dio su primera conferencia el 9 de enero, cerrando con las líneas, » Pasamos nuestros días buscando el secreto de la vida. Bueno, el secreto de la vida es el arte » (Ellmann 166). En general, tuvo un gran éxito en Nueva York y posteriormente se ganó el respeto de uno de sus poetas favoritos, Walt Whitman.

La gira de casi un año de duración de Wilde demostraría tener sus fracasos, así como sus éxitos. Ellmann alude a uno de estos fracasos al explicar una discusión que Wilde tuvo con otro conferenciante en el camino a Baltimore. Wilde se sintió tan ofendido por el incidente que se negó a detenerse en la ciudad y después recibió una oleada de prensa desfavorable (174-175). Sin embargo, el efecto más importante y duradero del tiempo de Wilde en Estados Unidos fue el desarrollo de su personalidad pública. Había comenzado a construir una imagen para sí mismo durante sus años en Oxford y continuó haciéndolo en Londres, pero no fue hasta que viajó a través de América que se convirtió en un tipo de celebridad. Wilde tenía mujeres que lo perseguían en cada ciudad, canciones compuestas sobre él, numerosos artículos de periódicos que hacían referencia a él e incluso tenía un imitador en Denver (Ellmann, 191). De hecho, Wilde disfrutó tanto de su estatus de celebridad en Estados Unidos que se quedó en Nueva York por otros dos meses y medio después de que su gira terminara, finalmente navegando a casa el 27 de diciembre de 1882.

Vida personal

Después de experimentar la emoción que era su gira por Estados Unidos, Wilde tenía poco interés en permanecer estacionario. En los años inmediatamente posteriores a su regreso a Londres, viviría en París durante unos pocos meses y volvería de nuevo a América, mientras terminaba su segunda obra, La Duquesa de Padua(1883), y asistía a la inauguración en Nueva York de su primera obra, Vera (estrenada en agosto de 1883). Las críticas desfavorables de la actuación y las continuas preocupaciones financieras llevaron a Wilde de vuelta a la sugerencia de su madre de que se casara con una familia adinerada. Había conocido a Constance Lloyd en mayo de 1881, antes de su primer viaje a Estados Unidos, y ahora, con la aprobación de su madre, comenzó a considerarla seriamente como una perspectiva de matrimonio. Ellmann sugiere que el interés de Wilde en el matrimonio no fue solo el resultado de un deseo de asegurarse financieramente, sino también el resultado de su necesidad de proyectar una imagen heterosexual de sí mismo en la sociedad (233). En ese momento, ya circulaban rumores sobre su homoerotismo y su extravagante forma de vestir no ayudaba en nada a la situación. Dado que la homosexualidad todavía era ilegal, estos rumores tuvieron un efecto negativo en su credibilidad y, en consecuencia, en su éxito como escritor. Por lo tanto, pensando que un matrimonio podría ayudar a silenciar tales chismes, Wilde le propuso matrimonio a Lloyd en noviembre de 1883 y se casó con ella el 29 de mayo del año siguiente. Lloyd recibió £250 al año de su abuelo y recibiría casi £900 al año después de su muerte, aliviando así los problemas financieros de Wilde. En general, el partido fue feliz y apoyado, aunque es probable que Lloyd admirara a Wilde más que a ella (Ellmann 247).

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Douglas y Wilde

En los primeros años de su unión se hizo evidente que Wilde fue rápidamente cansado de la vida matrimonial, ya que una vez más comenzó a explorar sus tendencias homosexuales. Como se señaló anteriormente, se sospechaba en su soltería que tenía interés en los hombres jóvenes, pero la mayoría está de acuerdo en que el primer encuentro homosexual real de Wilde fue con Robert Ross, a quien conoció en Oxford en 1886. Ross seguiría siendo un amigo cercano de Wilde hasta su muerte, pero fue la relación posterior de Wilde con Lord Alfred Douglas la que cambiaría el curso de su vida. Se conocieron por primera vez en junio de 1891, poco después de que La Imagen de Dorian Gray(1891) se publicara en forma de libro. Douglas admiraba mucho a Wilde, pero Ellmann señala que su temperamento era «totalmente mimado, imprudente, insolente y, cuando se frustra, ferozmente vengativo» (324). En los años siguientes, su relación se intensificó y fueron prácticamente inseparables. Sin embargo, Douglas era quizás incluso más extravagante que Wilde y con frecuencia confiaba en la generosidad de Wilde cuando las disputas continuas con su padre lo dejaban sin una asignación (Ellmann 385-387).

Obras posteriores

La imagen de Dorian Gray se publicó por primera vez en la revista Lippincott’s el 20 de junio de 1890. Más tarde fue revisado y publicado en forma de libro en abril de 1891 por Ward, Lock and Company. La historia se centra en un hermoso joven, Dorian Gray, y su relación con Lord Henry Wotton y Basil Hallward. Lord Henry influye en Dorian con ideas de un nuevo hedonismo. En el capítulo de apertura, le dice a Dorian: «La única manera de deshacerse de una tentación es ceder a ella. Resistid, y vuestra alma se enfermará de anhelo por las cosas que se ha prohibido a sí misma, de deseo por lo que sus leyes monstruosas han hecho monstruosas e ilegales.»Continúa enfatizando el valor de la juventud en la vida y hace que Dorian, al examinar el retrato que Basil pintó de él, exclame que cambiaría todo para conservar su juventud y tener la edad del retrato en su lugar. El deseo de Dorian se concede y continúa por un camino de lujuria y exceso bajo la asesoría de Lord Henry. Las críticas iniciales de la novela fueron mixtas. Algunos elogiaron a Wilde y otros afirmaron que la novela era «tediosa y aburrida, que sus personajes eran ‘cachorros’, que era simplemente auto-publicidad, y que era inmoral» (Ellmann 320). Sea cual sea la crítica, el libro ganó mucha atención, particularmente por la sutil sugerencia de una relación homosexual entre Dorian y las otras dos figuras centrales.

Escrito por el propio Wilde, el Prefacio de La Imagen de Dorian Gray puede distinguirse de la novela como un esbozo de doctrina estética. La película a continuación proporciona frases del prefacio y las apoya con imágenes de Wilde y datos sobre su vida y su personaje.

Puedes ver el tráiler de la versión cinematográfica de Oliver Parker de La foto de Dorian Gray aquí.

Juicios & Prisión

El padre de Lord Alfred Douglas, el marqués de Queensbury, se irritó cada vez más por la relación pública entre Wilde y su hijo. Escribió una carta a Douglas afirmando: «Si te atrapo de nuevo con ese hombre, haré un escándalo público de una manera que sueñas poco; A menos que este conocido cese, cumpliré con mi amenaza y detendré todos los suministros.» (Ellmann 418). El Marqués continuó antagonizando a Wilde, lo que lo llevó a demandar por difamación. El juicio comenzó el 3 de abril de 1895 en el Old Bailey, y Wilde, sintiéndose seguro en su acusación, mantuvo un comportamiento humorístico en la sala del tribunal. Al subir al estrado, mintió sobre su edad, afirmando tener treinta y nueve años en lugar de cuarenta y uno (Linder). Como pronto se hizo evidente que Wilde no ganaría el caso, retiró su acusación bajo el asesoramiento de su abogado.

Desafortunadamente para Wilde, la defensa había reunido muchas pruebas, en forma de prostitutas masculinas que Wilde había solicitado, y pudieron dar la vuelta al caso para procesarlo. A Wilde se le dio tiempo para huir, pero fue golpeado por la indecisión y perdió el último tren que salió de Inglaterra (Ellmann 456). Su primer juicio penal se abrió el 26 de abril de 1895, pero el jurado no pudo llegar a un veredicto, dejando a Wilde libre bajo fianza. El segundo juicio se inició el 22 de mayo de 1895 y tuvo un resultado muy diferente. Wilde fue condenado por todos los cargos, excepto los relacionados con uno de los muchos prostitutas que testificaron. Fue sentenciado a dos años de trabajos forzados, y pasaría los últimos dieciocho meses de su sentencia en la cárcel de Reading.

Leer las transcripciones de los juicios de Wilde

En prisión, Wilde pasó su tiempo leyendo e incluso se le permitió escribir. Durante su sentencia, completó su famoso poema, La Balada de Reading Gaol(1898), y escribió De Profundis, que se publicaría póstumamente en 1905.

Muerte & Exilio

Wilde fue liberado de prisión el 19 de mayo de 1897 y huyó rápidamente a wildetomb.jpgDieppe, un puerto en la costa francesa. Conoció a Robert Ross aquí, aunque se negó a reavivar su relación con Douglas. Como resultado, Douglas escribió una carta acusando a Wilde de «odiarlo», que Wilde denunció (Ellmann 529-530). Finalmente, Wilde deseaba una reunión con Douglas, pero fue disuadido por las amenazas de su esposa. Cuando se hizo evidente que Constance no permitiría que Wilde viera a sus hijos, aceptó reunirse con Douglas en Rouen en agosto de 1898. Wilde envió a Douglas un telegrama diciendo: «Todos están furiosos conmigo por volver a ti, pero no nos entienden. Siento que solo contigo puedo hacer cualquier cosa. Rehace mi vida arruinada para mí, y entonces nuestra amistad y amor tendrán un significado diferente para el mundo» (Ellmann 547).

Al salir de prisión, Wilde parecía comprometido a reiniciar su vida y evitar más escándalos. Sin embargo, a medida que se familiarizaba con la idea de la libertad, parecía darse cuenta de que para él, la vida solo podía seguir un curso. Dijo de Douglas: «Lo amo como siempre lo hice, con una sensación de tragedia y ruina with Mi vida no puede ser remendada. Hay una fatalidad en ello…. Yo era un problema para el que no había solución» (Ellmann 549). Por lo tanto, su regreso a Douglas es indicativo de que aceptó lo que sentía que era su destino. La relación terminaría unos meses después de su reconciliación, con Douglas regresando a Londres y Wilde a París.

Cuando Wilde se sometió a una cirugía de oído el 10 de octubre de 1900, su esposa, Constance, llevaba muerta dos años. Después de la cirugía, desarrolló un caso grave de meningitis del que no se recuperaría. Wilde murió en París el 30 de noviembre, a la temprana edad de cuarenta y seis años. Robert Ross, su antiguo amante y leal amigo, estaba a su lado y alegó que Wilde fue recibido conscientemente en la Iglesia Católica después de su lecho de muerte. Douglas llegó a París el 2 de diciembre, a tiempo para el funeral, y se dice que casi cayó en la tumba cuando se bajó el ataúd, ya que competía entre otros para ser el «doliente principal» (Ellmann 585). Wilde fue enterrado por primera vez en Bagneux, aunque sus restos fueron trasladados más tarde al cementerio de Père Lachaise, donde aún permanecen. Su monumento funerario, diseñado por Jacob Epstein, está inscrito con una estrofa de su poema, La Balada de Reading Gaol:

Y lágrimas alienígenas llenarán para él
La urna rota por mucho tiempo de Pity,
Para sus dolientes serán hombres parias,
Y parias siempre por la mañana.

Ingenio

«Siempre me gusta saber todo sobre mis nuevos amigos, y nada sobre los antiguos.»

«Todas las mujeres se vuelven como sus madres, esa es su tragedia. Ningún hombre lo sabe, es suyo.»

«Cada santo tiene un pasado y cada pecador tiene un futuro.»

«Si quieres decirle a la gente la verdad, hazlos reír. De lo contrario, te matarán.»

«Sólo los superficiales se conocen a sí mismos.»

«Lo único que se puede hacer con un buen consejo es transmitirlo. Nunca es útil para uno mismo.»

«La mayoría de las personas son otras personas. Sus pensamientos son las opiniones de otra persona, sus vidas una imitación, sus pasiones una cita.»

«Solo hay dos tipos de personas que son realmente fascinantes: personas que saben absolutamente todo y personas que no saben absolutamente nada.»

«Experiencia es el nombre que todos le dan a sus errores.»

«El trabajo es la maldición de las clases de bebidas.»

«En el crepúsculo, la naturaleza no está exenta de belleza, tal vez su uso principal sea ilustrar citas de los poetas.»

«Lo único peor de lo que se habla es de lo que no se habla.»

Obras mayores

  • Ravenna (1878)
  • Poemas (1881)
  • La Duquesa de Padua (1883)
  • La imagen de Dorian Gray (1890)
  • El abanico de Lady Windermere (1892)
  • Salomé (1893)
  • Una Mujer sin importancia (1893)
  • La Esfinge (1894)
  • Un Marido Ideal (1895)
  • La importancia de Ser Sincero (1895)
  • La Balada de la Cárcel de Lectura (1895) 1898)
  • De Profundis (1905)

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