Ovario

Definición de ovario

Un ovario se refiere al órgano reproductor femenino de los vertebrados que produce los gametos femeninos (óvulos u ovocitos) y funciona como una glándula exocrina. Los ovarios se encuentran típicamente en parejas; sin embargo, ambos no son funcionales en todos los animales (por ejemplo, aves y algunas especies de peces). El número de huevos producidos por cada especie difiere, con especies de peces y anfibios capaces de producir millones de huevos a lo largo de su vida. Además, dependiendo de la especie, los huevos producidos por el ovario pueden ser pequeños e invisibles a simple vista (por ejemplo, los humanos), o pueden ser grandes, abarcando todo el folículo (por ejemplo, las aves). En los seres humanos, uno de los dos ovarios (o ambos) liberará un óvulo durante la ovulación en cada ciclo menstrual.

¿Dónde se encuentran los ovarios?

En los seres humanos, los ovarios están situados a lo largo de la pared lateral del útero, debajo de la arteria ilíaca externa y delante de la arteria ilíaca interna. Esta región que alberga los ovarios se denomina fosa ovárica. Los ovarios se unen a ambos lados del útero a través de tejido fibroso especializado denominado ligamento ovárico. Dado que los ovarios se encuentran descubiertos dentro de la cavidad peritoneal, se consideran órganos intraperitoneales y se adhieren a las trompas de falopio a través del ligamento suspensorio del ovario (se muestra a continuación).

Función ovárica

Los ovarios funcionan como una glándula endocrina, así como un lugar para la producción y maduración de gametos.

Funcionalidad endocrina

Una de las funciones más importantes del ovario es la secreción de las hormonas estrógeno, progesterona y testosterona, cada una de las cuales tiene un propósito distinto. El estrógeno es necesario para el desarrollo de las características sexuales secundarias, como los senos, la maduración de los órganos reproductivos y el vello púbico. La progesterona es necesaria para el engrosamiento del revestimiento uterino en preparación para la posible implantación de un óvulo fertilizado. La progesterona es responsable del ciclo menstrual a medida que los niveles aumentan después de la ovulación a través de la secreción del cuerpo lúteo. A medida que los niveles de progesterona y estrógeno fluctúan a lo largo del ciclo menstrual, se producen los procesos de ovulación, engrosamiento del revestimiento uterino y desprendimiento del revestimiento uterino (menstruación) (se muestra a continuación). La testosterona también es producida por los ovarios y se secreta directamente en el torrente sanguíneo. En las mujeres, la testosterona es necesaria para el crecimiento óseo y muscular, así como la libido (deseo sexual).

Producción de los gametos femeninos

Los gametos femeninos son los ovocitos, que se desarrollan dentro de los ovarios dentro de un lugar especializado denominado folículo. A medida que el ovocito se desarrolla, el tamaño y la forma del folículo también cambian. Cuando la maduración del ovocito se completa, se libera del folículo tras la secreción de hormona luteinizante de la glándula pituitaria. La liberación del ovocito implica la ruptura del folículo, cuyo proceso se denomina ovulación. Después de la ovulación, el folículo forma el cuerpo lúteo, que prepara el revestimiento uterino para la implantación de un óvulo fertilizado a través de la secreción de progesterona. Un diagrama detallado del ciclo menstrual se muestra arriba. En las mujeres, se requiere testosterona para el desarrollo óseo y muscular adecuado, así como la libido (deseo sexual). Se ha encontrado que los niveles de testosterona femenina están asociados con el grado de excitación sexual.

A medida que el número de folículos ováricos disminuye con la edad, la capacidad reproductiva de las mujeres disminuye hasta la menopausia, que ocurre típicamente alrededor de los 50 años. A pesar de la presencia de más de un millón de ovocitos en el ovario humano (este número difiere según la especie), solo aproximadamente el 5% maduran y ovulan. A medida que disminuye la fertilidad, hay una mayor probabilidad de anomalías cromosómicas y riesgo de aborto espontáneo asociado con el embarazo. La menopausia implica la reducción de la producción de estrógeno y progesterona por parte de los ovarios como resultado de la disminución del número de ovocitos disponibles. Se ha encontrado que la capacidad de reparar las roturas de ADN en los ooctyes se ve cada vez más comprometida con la edad, lo que resulta en el agotamiento de ovocitos viables en los ovarios. La disminución de los niveles de estrógeno y progesterona tiene consecuencias sustanciales para las mujeres menopáusicas/posmenopáusicas, que sin la ayuda de hormonas exógenas, experimentan atrofia del tejido vaginal, un mayor riesgo de osteoporosis y el cese de la menstruación.

Cuestionario

1. Cuál de las siguientes afirmaciones es falsa:
A. La testosterona se secreta directamente en el torrente sanguíneo desde el ovario.
B. Los niveles de estrógeno disminuyen durante la menopausia.
C. La progesterona es producida por la fosa ovárica.
D. Un ovocito es un gameto femenino.

La respuesta a la pregunta # 1
C es correcta. La fosa ovárica es la región que alberga los ovarios. El cuerpo lutecio segrega progesterona después de la ovulación.

2. Las funciones primarias del ovario son:
A. Secreción de estrógeno
B. Sitio de maduración de ovocitos
C. Secreción de progesterona
D. Todo lo anterior

La respuesta a la pregunta # 2
D es correcta. Los ovarios son el sitio de secreción de progesterona y estrógeno, responsables del ciclo menstrual y de las características sexuales secundarias. Además, la secreción de estas hormonas señala la maduración de los ovocitos dentro de los folículos en preparación para la ovulación.

3. Cuál de las siguientes afirmaciones es verdadera con respecto a la menopausia?
A. El inicio de la menopausia se corresponde con un aumento de la secreción de progesterona.
B. La menopausia se caracteriza por la maduración folicular sin ovulación.
C. Durante la menopausia, los ovarios secretan cantidades crecientes de hormona luteinizante, que inhibe la maduración de los ovocitos.
D. Ninguna de las anteriores.

La respuesta a la pregunta # 3
D es correcta. La menopausia se inicia por una disminución de los niveles de estrógeno y progesterona debido a la falta de ovocitos disponibles para la maduración. Se cree que esto se debe a una disminución en la capacidad de reparar las roturas de ADN de doble cadena en los ovocitos inmaduros. Por lo tanto, la menopausia se caracteriza por el cese del ciclo menstrual, sin maduración folicular u ovocitaria. Mientras que los niveles crecientes de hormona luteinizante se producen en mujeres perimenopáusicas, esta respuesta está dirigida a iniciar la maduración de ovocitos, en lugar de inhibir esta respuesta. Los niveles de estrógeno y progesterona no aumentan debido a la falta de ovocitos viables disponibles para la maduración y la ovulación.

Leave A Comment