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Tratamiento y Medicamentos para la Enfermedad de Alzheimer

Opciones de Tratamiento y Medicamentos para la Enfermedad de Alzheimer

Actualmente, no hay cura para la enfermedad de Alzheimer. La ciencia médica todavía no sabe por qué la enfermedad de Alzheimer afecta a algunas personas y no a otras. Los investigadores de todo el mundo todavía buscan sus causas, así como formas de prevenirla, detectarla muy pronto o detener la progresión de la enfermedad una vez que alguien la tiene.

Eso no significa que los pacientes de Alzheimer y sus médicos no tengan opciones.

  • Algunos medicamentos ayudan a controlar o retrasar los síntomas por un tiempo, particularmente en las primeras etapas de la enfermedad.
  • Otros tratamientos farmacológicos pueden ayudar a controlar los síntomas de salud mental o emocional, como la depresión o la agitación.
  • Las estrategias conductuales o ambientales-acciones que pueden ayudar a reducir el estrés en las actividades diarias de un paciente, por ejemplo—pueden reducir la ansiedad y controlar las afecciones sin intervención médica.

Medicamentos aprobados por la FDA para Ayudar a Controlar los Síntomas

Los EE. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado los siguientes medicamentos que pueden ayudar a regular o controlar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Lo hacen regulando los neurotransmisores, los químicos cerebrales que transmiten mensajes entre neuronas.

Cuatro de los medicamentos aprobados funcionan abordando los bajos niveles de acetilcolina, una sustancia química importante del cerebro en pacientes con Alzheimer. Los medicamentos ralentizan esta descomposición química, que a su vez puede ralentizar la progresión de los síntomas cognitivos.

Los medicamentos son:

  • Aricept® (donepezilo)
  • Exelon® (rivastigmina)
  • Cognex® (tacrina)
  • Razadyne® (galantamina)

La FDA ha aprobado los cuatro medicamentos para el tratamiento de los síntomas de Alzheimer de leves a moderados, aunque Cognex® (tacrina) ahora se usa raramente debido a la gravedad de los efectos secundarios. Aricept ® también está aprobado para los síntomas graves de Alzheimer.

Un quinto medicamento, Namenda® (memantina), está aprobado para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave. Parece proteger las células nerviosas del cerebro contra cantidades excesivas de glutamato químico, una afección causada por células dañadas en la enfermedad de Alzheimer.

Namzaric® es una combinación de dos medicamentos mencionados anteriormente: memantina (Namenda) y donepezilo (Aricept). Las cápsulas de Namzaric se pueden abrir para permitir que el contenido se esparza sobre los alimentos para facilitar la dosificación en pacientes que puedan tener dificultades para tragar.

Cómo funcionan estos medicamentos

Estos medicamentos pueden funcionar para algunas personas pero no para otras, y no detienen la progresión de la enfermedad de Alzheimer. En cambio, los medicamentos pueden retrasarlo o ayudar con el control de los síntomas durante un período de tiempo, particularmente en las etapas iniciales de la enfermedad. Esta acción, a su vez, puede ayudar a los pacientes con su atención y enfoque, habilidades cognitivas, memoria y habilidades de comunicación.

Efectos secundarios

Siempre hable con un médico sobre los pros y los contras de probar un tratamiento farmacológico en particular, solo o en combinación con otros medicamentos o con enfoques conductuales. Incluso si ciertos medicamentos son bien tolerados por la mayoría de los pacientes, los medicamentos pueden tener efectos secundarios como:

  • Diarrea
  • Mareos
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Dificultad para dormir

Para obtener más información sobre los síntomas y la eficacia de los medicamentos de Alzheimer, consulte nuestra hoja informativa sobre Tratamientos para la enfermedad de Alzheimer .

Tratamientos para la Ansiedad, la depresión y la Psicosis

A menudo, a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, las personas experimentan depresión, agitación y síntomas psicóticos, como pensamientos paranoicos o alucinaciones. Esto puede llevar a problemas de comportamiento como:

  • Vagar
  • Dificultad para dormir
  • Acciones verbales como gritar
  • Acciones físicas como acaparamiento o estimulación

Afecciones relacionadas

Es importante consultar a un médico para descartar cualquier otra afección médica o interacción con medicamentos como causa de estos problemas. Obtenga más información sobre afecciones médicas y medicamentos que pueden imitar la demencia.

Factores ambientales que afectan el Estado de ánimo

Los medicamentos como los antidepresivos pueden ayudar a reducir la ansiedad o la depresión. Sin embargo, antes de cualquier terapia farmacológica, los médicos y los cuidadores familiares querrán revisar qué puede estar desencadenando estos síntomas para ver si algún enfoque conductual puede ayudar.

Por ejemplo, un cambio en la rutina, los cuidadores o el entorno puede causar miedo, ansiedad o fatiga en el paciente y provocar agitación. La persona con Alzheimer puede ser:

  • Olvidar cómo responder adecuadamente
  • Frustrado por sus limitaciones
  • Malinterpretar lo que está sucediendo
  • Incapaz de comunicarse

En estos casos, la intervención no médica puede ser apropiada, que puede incluir pasos como:

  • Crear una habitación tranquila para el paciente que evite el ruido y las distracciones
  • Mantener los cambios en la rutina al mínimo
  • Proporcionar un objeto de seguridad o una actividad placentera como escuchar música
  • Monitorear regularmente la comodidad personal del paciente

Para obtener más información sobre los enfoques conductuales y ambientales, lea nuestro artículo, «Manejo de reacciones negativas—Minimizar los Desencadenantes de los Comportamientos de Alzheimer.»Si la intervención no médica no funciona o la persona se convierte en un peligro para sí misma o para los demás, consulte a un médico para evaluar la necesidad de tratamientos médicos.

Advertencias sobre los medicamentos antipsicóticos: Tenga en cuenta la alerta emitida por la FDA de que ciertos medicamentos antipsicóticos están asociados con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y muerte en adultos mayores con demencia. Siempre hable con su médico sobre los posibles riesgos y beneficios de cualquier medicamento propuesto.

Ayuda A Encontrar Tratamientos Futuros: Participar en Ensayos Clínicos para la Investigación de la Enfermedad de Alzheimer

Según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), en los Estados Unidos se están llevando a cabo más de 150 ensayos y estudios clínicos activos para comprender, prevenir y encontrar mejores tratamientos para la enfermedad de Alzheimer. Se necesitan al menos 70,000 voluntarios para participar en estos ensayos, que ayudarán a encontrar curas para las generaciones futuras. No es necesario tener Alzheimer para participar. Obtenga más información sobre cómo encontrar y participar en ensayos clínicos.

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