Étourneau

Étourneau est le nom commun d’une famille d’oiseaux de l’Ancien Monde (Sturnidae), comprenant 114 espèces principalement tropicales. Deux espèces introduites sont présentes au Canada : l’étourneau d’Europe (Sturnus vulgaris) et l’étourneau à crête (Acridotheres cristatellus).

À l’automne, l’étourneau d’Europe a des taches de couleur chamois ressemblant à des étoiles à l’extrémité des plumes fraîches, d’où son nom. Ceux-ci disparaissent à mesure que les plumes s’usent, laissant un plumage brillant et irisé au printemps. Cet oiseau, introduit dans le monde entier depuis l’Europe, semble devoir son succès colonisateur à son régime alimentaire omnivore et à sa capacité à vivre avec les humains.

Les étourneaux européens en Amérique du Nord sont issus de 2 introductions à New York : 60 oiseaux, 1890; 40 oiseaux, 1891. Ils se sont répandus sur la côte du Pacifique et jusqu’au centre du Canada.

Le myna huppé, introduit à Vancouver depuis l’Asie du Sud-Est vers 1900, ne s’est pas propagé avec succès. C’est un oiseau trapu, principalement noir à l’exception d’une queue à bout blanc et d’une tache blanche sur ses ailes. Les panaches dressés, à partir de son bec jaunâtre, forment un type de crête plus proéminent chez les mâles.

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