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5 Choses Que Vous Ne Savez Peut-Être Pas Sur « Lawrence d’Arabie » De David Lean

Existe-t-il un film plus grand que « Lawrence d’Arabie? »Peut-être. Il y en a certainement peu de plus longues, ou peu qui sont plus épiques et plus larges dans leur portée (grâce à l’intemporelle photographie Panavision 70 de Freddie Young). Mais même si le film n’est pas votre favori absolu, c’est le numéro un parmi beaucoup, y compris Steven Spielberg, qui attribue à la photo de lui donner envie de devenir cinéaste.

Le conte de David Lean sur T.E. Les aventures de Lawrence en Arabie pendant la Première Guerre mondiale ont cinquante ans cette année, et avant une toute nouvelle sortie Blu-ray le mois prochain, une nouvelle restauration 4K glorieuse du film est projetée à Cannes demain soir. Pour marquer l’occasion, ainsi que l’anniversaire de la mort de Lawrence lui-même, décédé il y a 77 ans demain, nous avons rassemblé cinq choses que vous ne savez peut-être pas sur le classique inattaquable de Lean.

1. David Lean a failli réaliser un biopic sur Gandhi au lieu de « Lawrence »
En 1957, le réalisateur David Lean et le légendaire producteur Sam Spiegel ont eu un énorme succès avec l’épopée de guerre « Le Pont sur la rivière Kwai » — le film était le plus grand de l’année et a remporté sept Oscars, dont Celui du Meilleur Film, du réalisateur et de l’acteur. En tant que tel, le duo était indéniablement désireux de travailler à nouveau sur une toile tout aussi épique, mais leur première idée n’était pas celle à laquelle vous vous attendiez: Le Plan A prévoyait que Lean réalise un film sur le leader nationaliste indien Mohandas Karamchand Gandhi, écrit par le grand Emeric Pressburger (« Une question de Vie et De mort », « Narcisse Noir »), et mettant en vedette la star de « River Kwai » Alec Guinness comme personnage principal. Cependant, Lean perd tout intérêt (Richard Attenborough connaîtra plus tard un succès oscarisé avec le projet) et revient à un objectif antérieur: l’officier de l’armée britannique, archéologue et aventurier du Moyen-Orient T.E. Lawrence, qui avait joué un rôle clé dans la révolte arabe entre 1916 et 1918. Lawrence était une figure attrayante pour les cinéastes depuis des années, mais personne n’avait jamais franchi la ligne d’arrivée: Alexander Korda avait essayé dans les années 1940 d’adapter l’autobiographie de Lawrence « Seven Pillars of Wisdom », avec Trevor Howard et Laurence Olivier voulaient pour les rôles principaux, mais n’a pas pu réunir l’argent. Plus récemment, Terrence Rattigan avait écrit un scénario, « Ross », qui se concentrait sur l’homosexualité présumée de Lawrence, avec Dirk Bogarde attaché à star, mais le film n’a jamais eu lieu, et Rattigan l’a retravaillé pour la scène (avec Alec Guinness en vedette). Lean lui-même avait été attaché à une version de 1952 pour l’organisation du rang, mais encore une fois, cela ne s’est pas produit, bien que le sujet ait clairement persisté, car il y reviendrait dix ans plus tard.

2. Le tournage du film a commencé sans scénario fini et l’écrivain Robert Bolt a dû être libéré sous caution par le producteur.
De nos jours, il est loin d’être rare qu’un méga-blockbuster commence à tourner avec seulement un modèle approximatif du scénario, comme le démontrent les 250 millions de dollars de « Men In Black 3 ». Mais ce n’est pas un phénomène nouveau. Lean n’était pas particulièrement satisfait du scénario de l’exilé hollywoodien Michael Wilson (« La Planète des singes ») sur la liste noire pour commencer, l’une des raisons pour lesquelles Wilson a quitté le film peu de temps après le début de la production. La dramaturge Beverley Cross (qui écrira plus tard l’original « Clash Of The Titans ») a fait un travail non crédité entre-temps avant que Robert Bolt (« Un homme pour toutes les saisons ») ne soit amené à partir de zéro. Mais les choses ne se sont pas bien passées même à ce moment-là: Bolt a été arrêté à Londres pour son implication dans une manifestation antinucléaire, et Spiegel a dû le renflouer, le persuadant de signer un « engagement de bonne conduite » afin qu’il puisse continuer à travailler sur la production. Il y a eu d’autres moments rock’n’roll: Peter O’Toole a été blessé lors du premier tir de l’attaque d’Akaba, et avait tellement peur de tomber de nouveau de son chameau que lui et Omar Sharif se sont saoulés aveugles et se sont attachés à leurs montures. O’Toole a dit à Jay Leno il n’y a pas si longtemps qu’il était tellement en état d’ébriété qu’il ne savait pas où il se trouvait ni ce qu’il faisait lorsque la séquence a été tournée.

3. Marlon Brando & Albert Finney a tous deux refusé le personnage principal.
Difficile d’imaginer « Lawrence d’Arabie » sans les yeux bleus perçants de Peter O’Toole, mais comme c’est souvent le cas, l’acteur n’était pas le premier choix pour le rôle. Spiegel voulait initialement Marlon Brando, mais l’acteur l’a refusé en faveur de « Mutinerie sur la prime », qui payait mieux. Après cela, Lean a aimé l’idée d’Albert Finney, alors inconnu, qui était sur le point de casser grâce à « Samedi soir et dimanche matin » de Karel Reisz. »L’acteur a été amené pour un test d’écran, qui a coûté 100 000 £, et s’est ensuite vu proposer le rôle, mais l’a refusé, craignant que le film ne soit un flop, et repoussé par un contrat restrictif de longue durée. Montgomery Clift a fait pression pour le rôle, et Anthony Perkins a été envisagé, mais Lean est allé à O’Toole, que Lean avait vu dans un petit rôle dans le film B « Le jour où Ils ont volé La Banque d’Angleterre. »Spiegel était contre l’idée: l’acteur avait été de garde pour remplacer Clift, si le problème d’alcool de l’acteur le forçait à se retirer, dans le Spiegel produit « Soudainement l’été dernier », et s’est heurté au producteur. Mais Lean a insisté après le test à l’écran, et Spiegel a laissé le cinéaste faire son chemin. O’Toole a été acclamé et une nomination aux Oscars, malgré que beaucoup le critiquent pour ne pas ressembler au vrai Lawrence: Noel Coward a plaisanté après la première: « Si vous aviez été plus joli, le film se serait appelé « Florence of Arabia.’

4. Le reste de la distribution aurait également pu être très différent, avec Laurence Olivier, Cary Grant, Alain Delon et Kirk Douglas parmi ceux considérés comme
Le personnage-titre n’était pas la seule partie en flux: dans un autre monde, nous envisagerions un casting très différent pour le film. Par exemple, on pourrait penser qu’Alec Guinness serait une évidence pour un rôle dans le film, mais en fait, Lean voulait que Laurence Olivier joue le prince Faisal avant qu’il ne finisse par lancer sa star « Bridge on the River Kwai ». Olivier a également été cherché à jouer le général Allenby, tandis que Sam Spiegel voulait essayer pour Cary Grant, mais Lean a insisté sur son favori de longue date Jack Hawkins, un autre vétérinaire de la rivière Kwai. L’acteur est devenu de grands amis avec O’Toole sur le tournage, exaspérant le réalisateur en improvisant leur dialogue. Pendant ce temps, Omar Sharif est devenu une star à la suite du rôle de Sherif Ali ibn el Kharish dans le film, mais il était loin d’être le premier choix également: Horst Bucholz était le choix original, mais a choisi de faire « One, Two, Three » de Billy Wilder à la place. Alain Delon a également été testé à l’écran, ainsi que le favori de Claude Chabrol, Maurice Ronet, qui ne pouvait pas clouer l’accent, et la mégastar indienne Dilip Kumar. Aucun n’a fonctionné, et Sharif a été amélioré de jouer le guide Tafas de Lawrence à un rôle plus important. Les compensations financières n’étaient cependant pas excellentes, en particulier par rapport à Jose Ferrer, qui a été payé une Porsche fabriquée en usine et 25 000 for pour sa scène de cinq minutes en tant que Bey turc, plus que les salaires d’O’Toole et Sharif réunis. Des querelles salariales ont également mis en avant la possibilité de Kirk Douglas en tant que journaliste Jackson Bentley: l’acteur voulait un salaire énorme et une facturation supérieure pour jouer le rôle. Au lieu de cela, Edmond O’Brien (« The Barefoot Contessa », « The Wild Bunch ») a obtenu le rôle, mais a eu une crise cardiaque sur place après le tournage de deux scènes, et a été remplacé par Arthur Kennedy. Non considéré pour aucun rôle: actrices – le film n’a pas de rôles parlants pour les femmes pendant sa durée de 220 minutes.

5. Il y a une suite non officielle faite pour la télévision au film avec Ralph Fiennes dans le rôle de Lawrence.
Sûrement, compte tenu du temps d’exécution épique, et du fait que Lawrence meurt au début du film, on pourrait penser que les possibilités d’un suivi seraient minimes, non? Faux. Un an après la restauration et la réédition du film, en 1989, Anglia Films réalise « Un homme dangereux: Lawrence d’Arabie », qui reprend l’histoire alors que Lawrence se rend à la Conférence de paix de Paris après la fin de la Première Guerre mondiale. Écrit par Tim Rose Price (« Rapa Nui ») et réalisé par Christopher Menaul (« La Fête de juillet »), il met en vedette Ralph Fiennes dans l’un de ses tout premiers rôles (quelque chose d’un précurseur de « Le Patient anglais »), et la star de « Syriana » Alexander Siddig dans le rôle de l’Émir Feisal. Le film a été relativement bien accueilli, même s’il s’agissait d’une somme d’argent, et est toujours disponible sur certains services de streaming, y compris Amazon Video.

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