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Accueil / Chemin de fer clandestin / PBS

 » J’ai eu la chance de donner un coup de main aux voyageurs fatigués qui volaient du pays de la servitude. »~William Still

William Still n’était qu’un garçon lorsqu’il a aidé le premier à s’échapper. Il n’a jamais su le nom de l’homme; seulement qu’il était pourchassé par des chasseurs d’esclaves.
Mais dans les années à venir, il y en aurait plusieurs centaines d’autres. Et toujours juré que leurs histoires ne seraient jamais oubliées.

« L’héroïsme et la lutte désespérée que beaucoup de nos peuples ont dû endurer doivent rester verts dans la mémoire de cette génération et des générations à venir. »
Et il a tenu sa promesse. Ses journaux intimes racontent les histoires du grand exode des esclaves connu sous le nom de Chemin de fer clandestin.

Évasions impossibles. . . séparations déchirantes. . . et les familles se sont réunies.

Chemin de fer clandestin: L’histoire de William Still raconte l’histoire dramatique de William Still, l’un des individus les plus importants mais largement méconnus du Chemin de fer clandestin. Still était déterminé à amener autant de fugueurs qu’il le pouvait au « Pays de la Liberté », les faisant passer clandestinement de la frontière américaine au Canada. Les chasseurs de primes pouvaient légalement enlever d’anciens esclaves vivant dans les États dits libres du Nord, mais sous la protection des Britanniques, le Canada offrait un refuge aux esclaves fugitifs.

William Still était un humble commis de Philadelphie qui a risqué sa vie en guidant des esclaves en fuite vers la liberté pendant les années tumultueuses qui ont précédé la guerre civile américaine. Still était le directeur d’un réseau complexe d’abolitionnistes, de sympathisants et de refuges qui s’étendait de Philadelphie à ce qui est maintenant le sud de l’Ontario. Au cours de ses quatorze années au service du Chemin de fer clandestin, il a aidé près de huit cents anciens esclaves à s’échapper.

Conservait toujours des registres méticuleux des nombreux esclaves évadés qui passaient par la gare de Philadelphie. »Après la guerre civile, Still a publié les notes secrètes qu’il avait gardées dans des journaux intimes pendant ces années. Et à ce jour, son livre contient certaines des meilleures preuves que nous ayons du fonctionnement du chemin de fer clandestin, détaillant les chercheurs de liberté qui l’ont utilisé, y compris d’où ils venaient, comment ils se sont échappés et les familles qu’ils ont laissées.

Underground Railroad: The William Still Story a été créée le 6 février 2012. Vérifiez les listes locales pour voir quand il est diffusé sur votre station PBS locale.

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