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Biographie de Virginia Woolf

Premières années et mariage

Virginia Stephen est née à Londres le 25 janvier 1882. Elle était la fille de Sir Leslie Stephen, un célèbre érudit et philosophe (chercheur de connaissances) qui, parmi de nombreuses occupations littéraires, fut à un moment rédacteur en chef du Cornhill Magazine et du Dictionary of National Biography. James Russell Lowell, le poète américain, était son parrain. Sa mère, Julia Jackson, est décédée lorsque l’enfant avait douze ou treize ans. Virginia et sa sœur ont fait leurs études à la maison dans la bibliothèque de leur père, où Virginia a également rencontré ses célèbres amis, notamment G. E. Moore (1873-1958) et E. M. Forster (1879-1970). La jeune Virginie est rapidement tombée dans le monde de la littérature.

En 1912, huit ans après la mort de son père, Virginia épouse Leonard Woolf, un jeune écrivain et critique brillant de Cambridge, en Angleterre, dont les intérêts pour la littérature ainsi que pour l’économie et le mouvement ouvrier étaient bien adaptés au sien. En 1917, pour s’amuser, ils fondèrent la presse Hogarth en posant et en imprimant à la main sur une ancienne presse Deux histoires de « L. et V. Woolf. »Le volume a été un succès, et au fil des ans, ils ont publié de nombreux livres importants, y compris Prelude de Katherine Mansfield (1888-1923), alors écrivain inconnu; Poèmes de T. S. Eliot (1888-1965); et Kew Gardens de Virginia Woolf. La politique de la Hogarth Press était de publier les œuvres les meilleures et les plus originales qui lui soient parvenues, et les Woolfs en tant qu’éditeurs favorisaient les écrivains jeunes et inconnus. La sœur aînée de Virginia, Vanessa, qui a épousé le critique Clive Bell, a participé à cette entreprise en concevant des jaquettes pour les livres publiés par la Hogarth Press.

La maison de Virginia Woolf à Tavistock Square, à Bloomsbury, est devenue un centre littéraire et artistique, attirant des intellectuels aussi divers que Lytton Strachey (1880-1932), Arthur Waley (1889-1966), Victoria Sackville-West (1892-1962), John Maynard Keynes (1883-1943) et Roger Fry (1866-1934). Ces artistes, critiques et écrivains sont devenus connus sous le nom de Bloomsbury group. La théorie de l’art de Roger Fry a peut-être influencé la technique de Virginia en tant que romancière. D’une manière générale, le groupe Bloomsbury a puisé dans les intérêts philosophiques de ses membres (qui avaient fait leurs études à Cambridge) les valeurs de l’amour et de la beauté comme essentielles à la vie.

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