Carte

Carte, représentation graphique, dessinée à l’échelle et généralement sur une surface plane, des caractéristiques – par exemple géographiques, géologiques ou géopolitiques — d’une zone de la Terre ou de tout autre corps céleste. Les globes sont des cartes représentées à la surface d’une sphère. La cartographie est l’art et la science de faire des cartes et des cartes.

 carte topographique
carte topographique

Carte topographique.

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Afin d’impliquer les éléments de relations précises et une méthode formelle de projection du sujet sphérique sur un plan cartographique, d’autres qualifications pourraient être appliquées à la définition. Les déclarations fastidieuses et quelque peu abstraites résultant des tentatives de formuler des définitions précises de cartes et de cartes sont plus susceptibles de confondre que de clarifier. Les mots map, chart et plat sont utilisés de manière quelque peu interchangeable. Les connotations d’utilisation, cependant, sont distinctives: cartes à des fins de navigation (nautiques et aéronautiques), plans (au sens de limite de propriété) pour les références terrestres et la propriété, et cartes pour référence générale.

 globe
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Globe.

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La cartographie est alliée à la géographie dans son souci des aspects plus larges de la Terre et de sa vie. Dans les premiers temps, les efforts cartographiques étaient plus artistiques que scientifiques et factuels. Au fur et à mesure que l’homme explorait et enregistrait son environnement, la qualité de ses cartes et de ses cartes s’améliorait. Ces lignes de Jonathan Swift ont été inspirées par les premières cartes:

Ainsi, les géographes, dans les cartes Afric,

Avec des images sauvages comblent leurs lacunes,

Et o’er des bas inhabitables

Placent les éléphants faute de villes.

Les cartes topographiques sont des représentations graphiques des caractéristiques naturelles et artificielles de parties de la surface de la Terre tracées à l’échelle. Ils montrent la forme des terres et enregistrent des altitudes au-dessus du niveau de la mer, des lacs, des ruisseaux et d’autres caractéristiques hydrographiques, des routes et d’autres ouvrages de l’homme. En bref, ils fournissent un inventaire complet du terrain et des informations importantes pour toutes les activités impliquant l’utilisation et le développement du terrain. Ils fournissent les bases de cartes spécialisées et de données pour la compilation de cartes généralisées à plus petite échelle.

Les cartes marines sont des cartes des zones côtières et marines, fournissant des informations pour la navigation. Ils comprennent les courbes de profondeur ou les sondages ou les deux; aides à la navigation telles que bouées, balises de chenal et feux; îles, rochers, épaves, récifs et autres dangers; et des caractéristiques importantes des zones côtières, y compris des promontoires, des clochers d’église, des châteaux d’eau et d’autres caractéristiques utiles pour déterminer les positions depuis le large.

Les termes hydrographie et hydrographe datent du milieu du XVIe siècle; leur attention s’est limitée à l’étude des profondeurs océaniques et des directions et intensités des courants océaniques; bien qu’à diverses époques, ils aient embrassé une grande partie des sciences maintenant appelées hydrologie et océanographie. La Compagnie britannique des Indes orientales employait des hydrographes au 18ème siècle, et le premier hydrographe de la Royal Navy, Alexander Dalrymple (1737-1808), a été nommé en 1795. Un observatoire naval et un bureau hydrographique ont été créés administrativement dans la marine des États-Unis en 1854. En 1866, un bureau hydrographique a été créé par la loi et, en 1962, il a été renommé Bureau océanographique naval des États-Unis.

L’intérêt pour la cartographie des zones océaniques éloignées des côtes s’est développé dans la seconde moitié du XIXe siècle, parallèlement à la perfection des câbles sous-marins. À mesure que la connaissance de la configuration des bassins océaniques augmentait, l’attention des scientifiques a été attirée sur ce domaine d’étude. Une caractéristique des sciences marines depuis les années 1950 a été des relevés bathymétriques (mesure de la profondeur de l’eau) de plus en plus détaillés de certaines parties du fond marin. Avec la collecte de données géophysiques associées et l’échantillonnage des sédiments, ces études aident à interpréter l’histoire géologique de la partie recouverte d’océan de la croûte terrestre.

Les cartes aéronautiques fournissent des données essentielles pour le pilote et le navigateur aérien. Il s’agit en fait de cartes topographiques à petite échelle sur lesquelles des informations actuelles sur les aides à la navigation ont été superposées. Pour faciliter la reconnaissance et l’orientation rapides, les principales caractéristiques de la terre qui seraient visibles depuis un aéronef en vol sont montrées à l’exclusion de détails moins importants.

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