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Curious facts about tears

Une fin de film triste, une rupture, un oignon coupé en tranches, un coup ou une contusion, ou des crises de rire peuvent nous amener aux larmes, un liquide qui a de nombreuses fonctions.

Les glandes lacrymales les produisent en continu et peuvent générer entre 55 et plus de 110 litres de larmes par an, contribuant ainsi au maintien de la santé oculaire quotidienne et à la communication des émotions.

Nous avons plus d’un type de larmes

Notre corps génère trois types de larmes:

Les premières sont des déchirures basales, qui lubrifient, nourrissent et protègent constamment la cornée, une lentille située à la zone la plus frontale de l’œil, qui laisse passer la lumière et protège l’iris, la pupille et la chambre antérieure. Les larmes basales servent de protection constante à l’œil contre le monde extérieur et éloignent la poussière et la saleté.

Le deuxième type de larmes sont les larmes réflexes, qui sont produites lorsque les yeux essaient d’éliminer les substances irritantes et dommageables telles que la fumée, les corps étrangers ou les particules, ou certaines molécules contenues dans l’oignon qui irritent la cornée. Les glandes lacrymales libèrent une plus grande quantité de ces larmes par rapport aux larmes basales. Ils peuvent également contenir un nombre plus élevé d’anticorps afin d’aider à combattre la bactérie.

Le troisième type de larmes produites par nos yeux sont des larmes émotionnelles, générées en cas de joie, de tristesse, de peur et d’autres états émotionnels. Certains experts affirment qu’ils contiennent des hormones et des protéines qui ne sont pas présentes dans les larmes basales ou réflexes.

Les larmes ont plusieurs couches

Les larmes ne sont pas seulement salines, elles ont également une structure contenant des enzymes, des lipides, des métabolites et des électrolytes. Ils ont trois couches:

  • Une couche muqueuse interne qui maintient la larme attachée à l’œil.
  • Une couche aqueuse moyenne qui est la plus épaisse et hydrate l’œil, éloigne les bactéries et protège la cornée
  • Une couche huileuse externe pour garder la surface de l’œil lisse et pouvoir voir à travers elle, ainsi que pour éviter que d’autres couches ne s’évaporent.

Comment produisons-nous des larmes?

Les glandes lacrymales sont situées au-dessus de chaque œil et sont responsables de la production de larmes. Chaque fois que nous clignons des yeux, des larmes se répandent sur la surface des yeux et s’écoulent à travers des puncta lacrymaux, de petits trous situés dans les coins supérieur et inférieur des paupières. Ensuite, ils traversent des canaux lacrymaux puis un conduit jusqu’au nez, où ils sont soit évaporés, soit réabsorbés.

Dans certains cas, les canaux lacrymaux peuvent présenter des obstructions. Chez les enfants, c’est une condition qui se résout souvent d’elle-même; dans les cas adultes, cela peut être dû à une infection oculaire, une inflammation, une blessure ou une tumeur, et pourrait entraîner d’autres affections oculaires, telles que la dacryocystite, une inflammation du sac lacrymal.

Lorsque nous produisons une grande quantité de larmes émotionnelles, elles bloquent le système de drainage lacrymal, ce qui fait déborder les larmes de nos yeux et rouler sur nos joues.

La production de larmes diminue avec l’âge

La production de larmes basales est réduite avec le temps et peut entraîner le développement du syndrome de l’œil sec, une affection assez courante chez les personnes qui subissent des changements hormonaux, comme les femmes pendant la grossesse ou la ménopause. De plus, l’utilisation de lentilles de contact et de certains médicaments comme antihistaminiques ou antidépresseurs peut également entraîner une sécheresse oculaire, qui, à son tour, peut entraîner une blépharite plus élevée, qui est une cause fréquente d’irritation et d’inflammation des paupières.

Lorsque nous éprouvons une sécheresse oculaire, il est conseillé de consulter un ophtalmologiste et de respecter les directives suivantes pour une meilleure hydratation des yeux:

  1. Clignez plus souvent. Parfois, surtout lorsque nous travaillons avec des écrans pendant une longue période, la fréquence des clignotements est réduite. Par conséquent, il est important de cligner des yeux plus souvent et, ainsi, de mieux hydrater nos yeux.
  2. Les larmes contiennent un élément gras similaire aux acides gras oméga-3 et oméga-6, présents dans les noix et le poisson. Par conséquent, il est recommandé de manger ce type d’aliments.
  3. L’air sec des environnements intérieurs climatisés et le vent de l’extérieur peuvent dessécher nos yeux, raison pour laquelle il est important d’utiliser des humidificateurs et d’éviter les environnements venteux ou d’utiliser des lunettes de soleil afin de protéger les yeux du vent.

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