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Haunted at Sea: The Tale of Yoshitsune and the Taira Ghosts / Galerie Ronin

Les mythes japonais regorgent de fantômes et de démons, d’animaux aux pouvoirs magiques, d’esprits malicieux et de royaumes mystérieux où humains et créatures surnaturelles vivent côte à côte. Connues sous le nom de yokai, ces figures d’un autre monde proviennent du folklore japonais. Bien qu’ils puissent être terrifiants et malveillants, tous les yokai ne sont pas méchants. Certains peuvent même porter chance s’ils croisent votre chemin. Ces contes fantastiques ont suscité l’intérêt du public et ont suscité l’imagination des artistes ukiyo-e pendant la période Edo. Des artistes tels que Kuniyoshi et Yoshitoshi, maîtres reconnus du bizarre, dépeignent ces contes du surnaturel avec humour et horreur. Ces imprimés vous invitent à laisser libre cours à votre imagination et à sentir le froid de la peur s’infiltrer dans votre colonne vertébrale alors qu’ils vous transportent dans le monde fantastique des fantômes, des esprits et des démons.

Kuniyoshi, Fantômes Taira attaquant Yoshitsune dans la baie de Daimotsu. 1849-1852. Galerie Ronin.

Dans le triptyque Taira Ghosts Attacking Yoshitsune in Daimotsu Bay (1849-1852), Kuniyoshi présente la légende de Yoshitsune et les fantômes vengeurs du clan Taira. L’histoire commence en 1185 avec la bataille finale entre les clans Minamoto et Taira. Comme décrit dans le conte quasi historique de Heike, les puissants clans se sont affrontés pour la dernière fois dans une bataille navale vicieuse. Au cours de la bataille, le clan Minamoto a identifié et attaqué le navire transportant l’héritier et les chefs du clan Taira. Alors que les chefs Taira s’enfoncent dans leurs tombes aqueuses, le clan Minamoto obtient la victoire en mer et le pouvoir au Japon.

Peu de temps après cette victoire, Yoshitsune du vainqueur Minamoto fut contraint de quitter sa maison à cause de la colère jalouse de son frère Yoritomo. Les présages étaient mauvais alors que Yoshitsune préparait sa fuite sur l’île de Shikoku, mais il ne pouvait pas risquer une autre nuit sous l’œil de son frère. Alors que Yoshitsune et ses partisans traversaient le détroit de Shimonoseki, ils se retrouvèrent pris dans une violente tempête. L’eau a commencé à battre en brèche, jetant le bateau d’avant en arrière alors que les vagues montaient de plus en plus haut. Le ciel s’assombrit et des profondeurs des nuages émergèrent les fantômes vengeurs des soldats Taira noyés lors de la bataille de Dan-no-ura. Sous ces horribles spectres, Musashibo Benkei, héros préféré des guerres Minamoto-Taira et fervent disciple de Yoshitsune, s’est installé à l’avant du navire. Perles de prière à la main, Benkei a dissipé les fantômes et calmé la mer avec ses prières.

Kuniyoshi ne présente pas le moment du salut, mais le summum de l’effroi dans cette légende. Bien que Benkei ait pris sa position à l’avant du navire, il n’a pas encore assuré son passage en toute sécurité. Alors que les vagues balancent le navire vers le centre du triptyque, les disciples de Yoshitsune saisissent frénétiquement la voile, la tirant vers le bas au milieu du vent hurlant. Des vrilles déchiquetées de vagues blanches s’écrasent autour du bateau, soulignant le barattage furieux de la mer. L’ombrage riche de l’eau suggère la profondeur effrayante de l’eau sous le bateau. Pourtant, la véritable horreur s’élève à l’horizon. Les fantômes du Taira assombrissent le ciel, certains cornus, d’autres agitant des épées sur les occupants frénétiques du navire. Les fantômes se dressent dans le ciel, menaçant Yoshitsune Minamoto et ses partisans, apparemment condamnés.

Comme pour la plupart des légendes, il existe différentes versions et diverses interprétations de ce conte. Dans la pièce de noh Benkei in a Boat (Funa Benkei), le fidèle disciple de Yoshitsune serre ses perles de prière et prie à l’avant du navire, provoquant la dissipation des esprits vengeurs et le calme de la mer agitée. Au 14ème siècle, Chroniques de Yoshitsune (Gikeiki), Benkei affronte les fantômes par différents moyens. L’histoire raconte que Benkei tire une flèche ornée de plumes d’oiseaux blanches vers le ciel pour disperser les esprits menaçants. Encore aujourd’hui, cette histoire obsédante persiste dans la légende locale. Il y a des histoires de cris provenant de l’eau et de feux qui brillent au-dessus des vagues sur le site de cette bataille légendaire. On dit que les esprits des guerriers Taira restent agités. Certains disent qu’ils sont présents chez les crabes qui portent des marques similaires aux masques de samouraï que l’on trouve parfois sur les plages.

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