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Le krill et autres planctons

Le krill (euphausiidés), la nourriture planctonique dominante des mammifères marins, se trouve dans tous les océans du monde. La morphologie générale du krill, son cycle vital et son comportement sont décrits en relation avec les tactiques de recherche de nourriture des mammifères marins. L’alimentation des mammifères marins et la consommation de krill sont estimées par bassin océanique. La consommation totale de krill par les mammifères marins est de l’ordre de 10 à 20 millions de tonnes / an dans le Pacifique Nord, de 15 à 25 millions de tonnes / an dans l’Atlantique Nord et de 125 à 250 millions de tonnes / an dans l’hémisphère Sud, la majeure partie de cette dernière portion étant consommée dans l’océan Austral. Dans l’hémisphère sud, les phoques crabes et les baleines à fanons consomment des proportions comparables de krill. Sur la consommation totale estimée de krill par les baleines à fanons dans l’océan Austral, les petits rorquals de l’Antarctique en consomment environ les deux tiers. Les phoques crabes consomment plus de krill que toute autre population de mammifères marins dans le monde. Les effets anthropiques sur la production de krill incluent la pêche à grande échelle et le changement climatique.

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