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Le mystère du son de John Coltrane

S’il y a un saxophoniste de jazz que nous pouvons facilement identifier parmi les milliers en écoutant un enregistrement inconnu, ce serait bien John Coltrane. Mais qu’est-ce qui nous fait dire instantanément « c’est lui »? Quels indices nous permettent d’identifier tout de suite ce géant du jazz ? Syos a étudié l’énigme qu’est le son coltranien.

La luminosité au cœur de la polémique

La luminosité est généralement le premier paramètre qui définit le ton d’un saxophoniste. Cela correspond à la « quantité de hautes fréquences » que nous entendons dans le son. Ce critère est communément compris et partagé par les musiciens, mais si tout le monde s’accorde à dire que David Sanborn ou Maceo Parker ont des sons très lumineux, tandis que Stan Getz ou Paul Desmond ont des sons très sombres, notre cher ami John suscite un éternel débat. « Bien sûr, le son de Coltrane est sombre » était la ligne de certains saxophonistes, tandis que d’autres contestaient * « Brillant comme Coltrane ». Pas si simple…

Avec la Flûte de chant de Syeeda dans mes écouteurs, j’ai décidé de parcourir le web pour plus d’informations, notamment dans les groupes de discussion Facebook, les forums Col Coltrane, lumineux ou sombre? Difficile de trouver une réponse consensuelle à ma question. J’ai donc fait un petit sondage sur Facebook avec mes amis saxophonistes:

Les résultats penchent vers la luminosité, mais c’est loin de faire l’unanimité : 34% d’obscurité, 66% de luminosité. Alors, je réfléchis un peu et je repense à une conversation que j’ai eue l’autre jour avec David Liebman, qui qualifiait son son de « Sombre, toujours sombre », et en l’entendant jouer devant moi juste après, je me suis dit, eh bien, il y a sûrement plus sombre

L’expérience de Gridley de 1979

La seule étude scientifique sur les adjectifs décrivant le ton de musiciens bien connus a été menée par le psychologue américain Mark C. Gridley en 1979. Son objectif était d’évaluer si des auditeurs non musiciens (qui ne connaissaient pas les musiciens en question) utiliseraient les mêmes mots pour décrire le ton des saxophonistes emblématiques. L’auteur compare la perception des sons de Lester Young, Coleman Hawkins, Stan Getz, Paul Gonsalves, Sonny Rollins, John Coltrane et Wayne Shorter à travers 3 études. Notons que l’enregistrement choisi pour Coltrane est le fameux Pursuance, troisième titre de A Love Supreme.

De tous les saxophonistes testés, c’est cependant avec John Coltrane que les auditeurs ont tendance à être d’accord ! Les testeurs utilisent spontanément les mêmes mots: intense, rugueux, tranchant et tranchant. Sur un deuxième test, cette fois avec des musiciens qui suivent un cours de jazz, les résultats sont également les mêmes: tout le monde s’accorde à dire que le son de Coltrane est dur, rugueux et assez brillant. Il semble qu’il y ait une réaction partagée et donc les auditeurs utilisent le même vocabulaire. Vous pouvez voir que nous sommes dans le champ lexical de la luminosité et du métal, mais toujours avec une notion de coupe.

Jetez également un coup d’œil à cet article: Chaud, lumineux, concentré, sombre..? La psychoacoustique apporte de la lumière!

Avez-vous dit énervé?

Coupant, énervé are ce sont des mots qui reviennent beaucoup. En écoutant le refrain de John sur les gros accords de McCoy Tyner dans Olé, j’ai pensé à l’interprétation de tout ce que j’avais vu, lu et entendu. Ce qui revenait le plus, c’était cette notion de  » Bord « . La luminosité du son n’est pas quelque chose sur lequel tout le monde est d’accord, mais sa largeur (ou sa non-largeur) est beaucoup moins contraire. Derrière tout le jargon, le son de Coltrane est typique d’un son concentré, très fin, très direct, incisif même. Et je l’entends clairement lorsqu’il entre triomphalement dans Resolution, qui reste mon titre préféré de ce géant du jazz (peut-être parce qu’il me rappelle « Nardis  » de Bill Evans ?).

La réponse à l’énigme

Alors, qu’est-ce qui rend le son de Coltrane unique ? Eh bien, rejouer tous mes albums préférés m’a fait réaliser qu’il est avant tout reconnaissable à son phrasé, sa façon de créer soudainement de la tension, avec ses mélodies complexes After Après tout, je reconnais immédiatement mes pianistes préférés (Kenny Barron, Bill Evans, Cedar Walton), et pas vraiment à cause du son de leur piano But Mais l’esthétique sonore de Trane allie son génie musical à une sorte de magie, qui contribue à ce qu’on appelle souvent la « transe », et c’est là que le ton joue un rôle crucial. Allez, je ne vais pas finir cet article sans proposer ma définition de son son:

Le son de John Coltrane:

Très sombre
Très lumineux

Très doux
Très puissant

Très concentré
Très répandu

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