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Mon Âme Dort-Elle Après La Mort ?

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Gabriel, un auditeur des Philippines, pose une question très courante: « Pasteur John, quand nous mourons, notre conscience continue-t-elle quelque part? Ou dormons-nous simplement en attendant la seconde venue et le jugement? Et pourquoi le sommeil est-il si souvent utilisé pour décrire la mort, même par Jésus lui-même? Et où, dans la Bible, puis-je être plus sûr de ce qui m’arrive ou de quelqu’un que j’aime quand il meurt? Devrais-je les imaginer dormir, attendant le retour du Christ. Ou déjà au paradis ou même en enfer? »

Corps réels dans les Nouveaux Cieux

J’entends deux questions: 1) Pourquoi le mot « sommeil » ou l’image du sommeil est-il utilisé pour décrire la mort même par Jésus? Et 2) Quelle est l’expérience des gens entre la mort et la résurrection corporelle? Alors, peut-être devrions-nous commencer par ne pas tenir pour acquis l’enseignement biblique selon lequel le but de Dieu n’est pas seulement d’avoir un jour beaucoup d’esprits au ciel, mais des corps sur la nouvelle terre.

La résurrection du corps fut un scandale pour de nombreux Grecs qui aimaient l’idée de l’immortalité de l’âme mais n’aimaient pas l’idée de la résurrection de ce corps. Le christianisme n’est pas grec à cet égard. Le corps sera ressuscité d’entre les morts, et la résurrection corporelle de Jésus sous une forme qui pourrait être reconnue et qui pourrait être touchée et qui pourrait manger du poisson était le prototype de notre corps de résurrection.

Paul appelle la mort « gain » non pas parce qu’il sera inconscient, mais parce qu’il sera en présence du Christ.

Paul dit dans 1 Corinthiens 15:20 : « Le Christ a été ressuscité des morts, prémices de ceux qui se sont endormis. »Et quand les gens se moquent de ce chapitre et disent: « Avec quel genre de corps viennent-ils? » il répond dans les versets 42-44: « Il en est de même avec la résurrection des morts. Ce qui est semé est périssable; ce qui est élevé est impérissable. Il est semé dans le déshonneur; il est élevé dans la gloire. Il est semé dans la faiblesse; il est élevé en puissance. Il est semé un corps naturel; il est élevé un corps spirituel. S’il y a un corps naturel, il y a aussi un corps spirituel. » La résurrection du corps est donc absolument essentielle à la doctrine chrétienne.

Juste dormir

Maintenant, la question est: Qu’en est-il du temps entre la mort et la résurrection du corps? Pourquoi est-il parfois appelé « sommeil »? Et nous parlions tout à l’heure, Tony, alors que nous commencions cela, que c’est vraiment frais pour moi, car à 8h00 ce matin, un très bon ami à moi est entré dans cet état. Alors où est-elle ? Que lui arrive-t-il ? En ce moment, il est 3 heures et 16 minutes — imaginez—le – elle est 3 heures et 16 minutes dans ce dont nous parlons en ce moment. C’est génial. C’est génial de penser à ça.

Voici ce que dit la Bible sur le sommeil. C’est pourquoi il pose la question. C’est 1 Thessaloniciens 4:14: « Puisque nous croyons que Jésus est mort et ressuscité, même ainsi, par Jésus, Dieu amènera avec lui ceux qui se sont endormis. »D’accord ? C’est une référence aux chrétiens qui sont morts. Pourquoi le dit-il ainsi ? Ou 1 Corinthiens 15:17-18, « Si Christ n’a pas été ressuscité, votre foi est vaine et vous êtes toujours dans vos péchés. Alors ceux qui se sont endormis en Christ ont péri. »Il y a donc une autre référence à l’endormissement comme une image de la mort.

Et puis il y a Jésus où il a élevé la petite fille. Nous avons nommé notre fille d’après cette expérience où il dit: « Talitha, cumi » (Marc 5:41). Il a ressuscité cette petite fille d’entre les morts. Et nous savons qu’elle est morte parce qu’en Marc 5:35, ils disent: « Votre fille est morte. » Et quand Jésus arrive pour faire face à cela, il dit : « Pourquoi faites-vous de l’agitation et pleurez-vous? L’enfant n’est pas mort, mais il dort  » (Marc 5:39). Elle était morte et il appelle ça dormir. Pourquoi?

Ma réponse est que c’est ainsi que le corps regarde et agit. C’est simplement une description de la mort par une image plus douce de ce à quoi elle ressemble réellement. Si vous avez déjà regardé une personne qui vient de mourir, vous demandez: Est-ce qu’elle est morte ou est-ce qu’elle dort? Parce qu’ils ont l’air d’être juste là, comme ils l’ont toujours regardé. Et ils sont juste endormis. Donc je pense que c’est une image, c’est une description picturale d’une manière plus douce de la réalité réelle qu’ils sont morts.

Grand gain

Maintenant pourquoi est-ce que je dis ça? Pourquoi est-ce que je saute à cette idée de sens au lieu de simplement dire: « Eh bien, non, non, ils ne sont pas conscients de l’autre côté de la mort. Ils subissent vraiment quelque chose comme le sommeil de l’âme. Ils n’auront aucune conscience jusqu’à la résurrection ? »Pourquoi je ne dis pas ça ?

« La justice du Christ a enlevé notre condamnation et nous a assuré la douce expérience de sa présence. »

La raison pour laquelle je ne le fais pas, c’est parce que Jésus et Paul enseignent autrement. Ainsi, par exemple, les deux passages clés de Paul sont Philippiens 1:21-23: « Pour moi, vivre est Christ, et mourir est un gain. Si je dois vivre dans la chair, cela signifie un travail fructueux pour moi. Pourtant, ce que je choisirai, je ne peux pas le dire. Je suis pressé entre les deux. Mon désir est de partir et d’être avec Christ, car c’est beaucoup mieux. »Ainsi, lorsque Paul envisage sa propre mort, il l’appelle « gain », non pas parce qu’il va devenir inconscient et n’avoir aucune expérience pendant encore mille ans, mais parce qu’il entre en présence du Christ avec le Christ de manière plus profonde et plus intime — et c’est, dit-il, beaucoup mieux que tout ce qu’il a connu ici.

Puis il dit la même chose dans 2 Corinthiens 5:6-9: « Nous sommes toujours de bon courage. Nous savons que pendant que nous sommes chez nous dans le corps, nous sommes loin du Seigneur, car nous marchons par la foi, pas par la vue. Oui, nous avons bon courage, et nous préférerions être loin du corps et chez nous avec le Seigneur. Donc, que nous soyons à la maison ou à l’extérieur, notre objectif est de lui faire plaisir. » Donc, mourir dans le corps signifie aller à la maison avec le Seigneur.

Double Encouragement

Voici Jésus qui parle. Il raconte cette histoire sur l’homme riche et Lazare, et il ne dit pas que c’est une parabole. Maintenant, je ne sais pas avec certitude, franchement, si c’était une parabole ou non, mais cela ne dit pas que c’était une parabole. Il le décrit comme si c’était vraiment arrivé. Et si cela s’est produit ou s’il s’agit d’une parabole, il semble faire valoir qu’après la mort, il n’y a pas d’oubli ou de sommeil, d’inconscience. Il y a la vie dans le tourment ou dans la félicité.

« Nous sommes en sécurité en présence du Christ quand nous mourrons, et nous serons suprêmement heureux en sa présence dans un nouveau corps dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre. »

Cela se passe ainsi: « Il y avait un homme riche qui était vêtu de pourpre et de fin lin et qui se régalait somptueusement tous les jours. Et à sa porte était déposé un pauvre nommé Lazare, couvert de plaies, qui désirait être nourri de ce qui tombait de la table du riche. De plus, même les chiens sont venus lécher ses plaies. Le pauvre homme est mort et a été porté par les anges aux côtés d’Abraham. L’homme riche est également mort et a été enterré, et dans l’Hadès, étant tourmenté, il a levé les yeux et a vu Abraham au loin et Lazare à ses côtés  » (Luc 16:19-23). Ainsi, le tableau que Jésus peint — la parabole ou quelque chose qui s’est réellement passé — est celui d’une vie consciente dans le tourment ou dans le bonheur au-delà de la mort.

Donc, ma conclusion est que les chrétiens ont un double encouragement pour ceux qui meurent ou sont morts. Pour le croyant qui a confiance en Jésus-Christ, le sang et la justice du Christ ont supprimé la condamnation pour chaque croyant et nous ont assuré à la fois la résurrection finale du corps dans un nouveau ciel et une nouvelle terre, et maintenant, après la mort, une expérience intime et douce d’être en présence du Christ entre la mort et la résurrection.

C’est un espoir béni dans les deux sens. Nous sommes en sécurité. Nous sommes en sécurité en lui maintenant, nous serons en sécurité en sa présence au moment de la mort, et nous serons suprêmement heureux dans un corps nouveau et sain pour toujours et à jamais dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre.

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