Ovaire

Définition de l’ovaire

Un ovaire fait référence à l’organe reproducteur féminin chez les vertébrés qui produit les gamètes femelles (œufs / ovocytes) et fonctionne comme une glande exocrine. Les ovaires se trouvent généralement par paires; cependant, les deux ne sont pas fonctionnels chez tous les animaux (p. ex., les oiseaux et certaines espèces de poissons). Le nombre d’œufs produits par chaque espèce diffère, les espèces de poissons et d’amphibiens pouvant produire des millions d’œufs tout au long de leur vie. De plus, selon les espèces, les ovules produits par l’ovaire peuvent être petits et invisibles à l’œil nu (par exemple, les humains), ou ils peuvent être gros, englobant l’ensemble du follicule (par exemple, les oiseaux). Chez l’homme, l’un des deux ovaires (ou les deux) libérera un ovule pendant l’ovulation à chaque cycle menstruel.

Où se trouvent les ovaires?

Chez l’homme, les ovaires sont situés le long de la paroi latérale de l’utérus, sous l’artère iliaque externe et devant l’artère iliaque interne. Cette région qui abrite les ovaires est appelée la fosse ovarienne. Les ovaires se fixent des deux côtés de l’utérus via un tissu fibreux spécialisé appelé ligament ovarien. Étant donné que les ovaires sont découverts dans la cavité péritonéale, ils sont considérés comme des organes intrapéritonéaux et se fixent aux trompes de Fallope via le ligament suspenseur de l’ovaire (illustré ci-dessous).

Fonction ovarienne

Les ovaires fonctionnent comme une glande endocrine, ainsi qu’un lieu de production et de maturation des gamètes.

Fonctionnalité endocrinienne

L’une des fonctions les plus importantes de l’ovaire est la sécrétion des hormones œstrogène, progestérone et testostérone, chacune ayant un but distinct. L’œstrogène est nécessaire au développement des caractères sexuels secondaires, tels que les seins, la maturation des organes reproducteurs et les poils pubiens. La progestérone est nécessaire à l’épaississement de la muqueuse utérine en vue de l’implantation potentielle d’un ovule fécondé. La progestérone est responsable du cycle menstruel car les niveaux augmentent après l’ovulation via la sécrétion du corps jaune. Au fur et à mesure que les niveaux de progestérone et d’œstrogène fluctuent tout au long du cycle menstruel, les processus d’ovulation, d’épaississement de la muqueuse utérine et de perte de la muqueuse utérine (menstruation) se produisent (voir ci-dessous). La testostérone est également produite par les ovaires et sécrétée directement dans la circulation sanguine. Chez les femmes, la testostérone est nécessaire à la croissance osseuse et musculaire, ainsi qu’à la libido (libido).

Production des gamètes femelles

Les gamètes femelles sont les ovocytes, qui se développent dans les ovaires dans un endroit spécialisé appelé le follicule. Au fur et à mesure que l’ovocyte se développe, la taille et la forme du follicule changent également. Lorsque la maturation de l’ovocyte est terminée, il est libéré du follicule après la sécrétion de l’hormone lutéinisante par l’hypophyse. La libération de l’ovocyte implique la rupture du follicule, dont le processus est appelé ovulation. Après l’ovulation, le follicule forme le corps jaune, qui prépare la muqueuse utérine à l’implantation d’un ovule fécondé via la sécrétion de progestérone. Un schéma détaillé du cycle menstruel est illustré ci-dessus. Chez les femmes, la testostérone est nécessaire au bon développement des os et des muscles, ainsi qu’à la libido (libido). Il a été constaté que les niveaux de testostérone chez les femmes sont associés au degré d’excitation sexuelle.

Comme le nombre de follicules ovariens diminue avec l’âge, la capacité de reproduction des femelles diminue jusqu’à la ménopause, généralement vers l’âge de 50 ans. Malgré la présence de plus d’un million d’ovocytes dans l’ovaire humain (ce nombre diffère selon les espèces), seulement environ 5% mûrissent et ovulent. À mesure que la fertilité diminue, il y a une probabilité accrue d’anomalies chromosomiques et de risque de fausse couche associée à la grossesse. La ménopause implique la réduction de la production d’œstrogènes et de progestérone par les ovaires en raison de la diminution du nombre d’ovocytes disponibles. Il a été constaté que la capacité de réparer les ruptures d’ADN dans les ooctyes devient de plus en plus compromise avec l’âge, entraînant l’épuisement des ovocytes viables dans les ovaires. La diminution des taux d’œstrogènes et de progestérone a des conséquences importantes pour les femmes ménopausées / post-ménopausées, qui, sans l’aide d’hormones exogènes, présentent une atrophie des tissus vaginaux, un risque accru d’ostéoporose et la cessation des menstruations.

Quiz

1. Laquelle des affirmations suivantes est fausse:
A. La testostérone est sécrétée directement dans la circulation sanguine à partir de l’ovaire.
B. Les niveaux d’œstrogènes diminuent pendant la ménopause.
C. La progestérone est produite par la fosse ovarienne.
D. Un ovocyte est un gamète femelle.

La réponse à la question #1
C est correcte. La fosse ovarienne est la région qui abrite les ovaires. Le corps lutétium sécrète de la progestérone après l’ovulation.

2. La ou les fonctions primaires de l’ovaire sont:
A. Sécrétion d’œstrogènes
B. Site de maturation des ovocytes
C. Sécrétion de progestérone
D. Tout ce qui précède

La réponse à la question #2
D est correcte. Les ovaires sont le site de la sécrétion de progestérone et d’œstrogène, responsables du cycle menstruel et des caractéristiques sexuelles secondaires. De plus, la sécrétion de ces hormones signale la maturation des ovocytes dans les follicules en préparation de l’ovulation.

3. Laquelle des affirmations suivantes est vraie concernant la ménopause?
A. Le début de la ménopause correspond à une sécrétion accrue de progestérone.
B. La ménopause est caractérisée par une maturation des follicules sans ovulation.
C. Pendant la ménopause, les ovaires sécrètent des quantités croissantes d’hormone lutéinisante, qui inhibe la maturation des ovocytes.
D. Aucun des éléments ci-dessus.

La réponse à la question #3
D est correcte. La ménopause est initiée par une diminution des taux d’œstrogènes et de progestérone due à un manque d’ovocytes disponibles pour la maturation. On pense que cela est dû à une diminution de la capacité de réparer les ruptures d’ADN double brin dans les ovocytes immatures. Ainsi, la ménopause se caractérise par l’arrêt du cycle menstruel, sans maturation des follicules ni des ovocytes. Alors que des niveaux croissants d’hormone lutéinisante sont produits chez les femmes péri-ménopausées, cette réponse vise à initier la maturation des ovocytes, plutôt qu’à inhiber cette réponse. Les niveaux d’œstrogènes et de progestérone n’augmentent pas en raison du manque d’ovocytes viables disponibles pour la maturation et l’ovulation.

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