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Quel Est Votre Risque De Mourir Du Covid-19?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont récemment mis à jour leurs estimations du taux de mortalité par infection (IFR) (tableau 1). Bien qu’utiles aux planificateurs de la pandémie et à d’autres décideurs, ces chiffres devraient également intéresser tout Américain qui tente de prendre des décisions concernant l’envoi d’enfants à l’école, le travail ou la manière agressive de s’abriter sur place. Voici trois façons de penser à ce risque. Quelques points à retenir:

  • La Covid-19 a augmenté le risque de décès pour l’Américain moyen d’environ 10%, mais cette augmentation du risque est beaucoup plus élevée pour les personnes âgées que pour les enfants.
  • Pour les personnes âgées de 70 ans et plus, contracter la Covid-19 est plus risqué que d’escalader le mont. Everest; en revanche, pour les moins de 20 ans, le risque de mortalité par infection équivaut à conduire une voiture sur 7 500 miles.
  • Les personnes de moins de 50 ans infectées par le coronavirus perdent moins d’un jour d’espérance de vie ajustée en fonction de la qualité; les personnes âgées de 70 ans et plus perdent près de 90 jours.

Vue au niveau de la population du risque de Covid-19

Le risque absolu de mourir de Covid-19 par million d’habitants (en supposant que les décès liés à la Covid-19 atteignent 225 000) a déjà été signalé ici par Avik Roy pour toutes les catégories d’âge indiquées à la Fig. 1. Cette mesure est extrêmement utile pour voir à quel point le risque augmente considérablement avec l’âge, mais a) c’est un chiffre qui continuera d’augmenter avec le nombre de décès dus au Covid-19; b) la plupart des Américains pourraient ne pas savoir comment interpréter les chiffres sans référence de comparaison.

Une approche consiste à comparer dans quelle mesure Covid-19 a augmenté les chances annuelles de décès jusqu’à présent en 2020. Pour la population totale, pour 100 décès non liés au Covid-19 (c’est-à-dire toutes autres causes), il y a eu 10,3 décès liés au Covid-19, ce qui implique que le Covid-19 a augmenté le risque de mourir en 2020 d’environ 10% pour l’Américain moyen.

 Décès dus au Covid-19 pour 100 décès non liés au covid-19

Fig. 1

Produit par Christopher J. Conover, Université Duke, à partir des données des Centers for Disease Control and Prevention.

Sans surprise, la fraction Covid-19 est beaucoup plus élevée chez les personnes âgées que chez les enfants — même pendant leur adolescence. Pour une perspective historique, une augmentation de 10% des taux de mortalité moyens aux États-Unis nous ramènerait à l’endroit où les choses se situaient en 2006. Autrement dit, la COVID-19 a anéanti 14 années de progrès dans la réduction de la mortalité dans un large éventail de conditions.

Probabilité de mourir de Covid-19

Mais une perspective basée sur la population ne dit rien sur la probabilité de mourir parmi ceux qui sont réellement infectés. Depuis le début de la pandémie, nous savons que le risque de mourir augmente avec l’âge. Les nouveaux chiffres des CDC révèlent à quel point cette courbe âge-risque est abrupte. En effet, le risque de mourir pour les enfants est si faible — en pourcentage — qu’il est plus facile de représenter graphiquement la relation à l’aide de micromorts. Un micromort équivaut à une chance sur un million de mourir. Ainsi, une chance d’un pour cent de mourir équivaut à 10 000 micromorts.

 Risque de décès en micromorts (décès par million), par âge, pour les personnes infectées par le Covid-19 et toutes causes de décès à l'exclusion du Covid-19

Fig. 2

Produit par Christopher J. Conover, Université Duke, à partir des données des Centers for Disease Control and Prevention.

Même pour les enfants qui sont réellement infectés par le coronavirus, le risque de mourir est extraordinairement faible. Les patients de moins de 20 ans atteints de la Covid-19 sont 17 fois plus susceptibles de mourir pour d’autres causes de décès cette année que de devenir des décès dus à la Covid-19. Une autre façon d’envisager ce risque est que 30 micromorts équivaut au risque de mortalité de conduire une voiture à 7 500 miles. Le conducteur masculin moyen couvre cette distance en moins de six mois (les conductrices mettent environ 9 mois pour parcourir la même distance). Il y a 210 millions de conducteurs licenciés. En bref, il y a des dizaines de millions d’Américains qui s’exposent volontairement à ce niveau de risque sans y réfléchir.

En revanche, 54 000 micromorts sont environ 1,5 fois plus élevés que le risque de mourir en escaladant le mont. Everest. Peu d’Américains entreprendraient volontairement une activité pour laquelle le risque de mourir dépassait cinq pour cent. La personne moyenne âgée de 70 ans ou plus est déjà exposée à un risque de décès de près de quatre pour cent pour d’autres causes. Être infecté par le Covid-19 multiplie ce risque de mortalité de base de 140%! En revanche, une personne de moins de 20 ans qui contracte le Covid n’augmente son risque de décès de base que de six pour cent.

Perte d’espérance de vie Due au Covid-19

Dans un article précédent, j’ai expliqué l’idée d’une espérance de vie perdue ajustée en fonction de la qualité. C’est une autre façon de mesurer et de comparer l’impact des risques de mortalité pour les patients atteints de Covid-19 dans toutes les catégories d’âge. Intuitivement, on pourrait supposer que les enfants infectés par le Covid-19 pourraient avoir une perte d’espérance de vie plus élevée que les personnes âgées. Après tout, la personne moyenne de moins de 20 ans qui meurt de Covid-19 perd près de 69 ans d’espérance de vie, alors que la victime moyenne de Covid-19 âgée de 70 ans ou plus a moins de huit ans. Mais comme le montre la Fig. 3, cette intuition est incorrecte.

 Les personnes âgées infectées par la Covid-19 font face à une perte d'espérance de vie en bonne santé beaucoup plus importante que les enfants ou les jeunes adultes

Fig. 3

Produit par Christopher J. Conover, Université Duke, à partir des données des Centers for Disease Control and Prevention.

Le risque de mortalité des personnes âgées atteintes de Covid-19 est tellement plus élevé que celui des enfants qu’il comble facilement la grande différence d’espérance de vie restante au moment du décès. Certes, l’actualisation des années de vie futures de 7% par an fait certainement une certaine différence, mais pas beaucoup. Même si nous substituions l’EJ non actualisée au groupe d’âge des moins de 20 ans, le total ne ferait qu’augmenter de 0,1 jour à 0,7 jour.

Même chez les 20-49 ans, la perte d’espérance de vie est inférieure à un jour. Les aînés sont environ 100 fois moins bien lotis que ces personnes en termes de nombre total de jours de santé perdus à cause des décès dus à la Covid-19.

Il peut surprendre les lecteurs de voir que les personnes âgées atteintes de Covid-19 ne perdent que 87 jours d’espérance de vie actualisée ajustée en fonction de la qualité. On aurait pu penser que la perte serait mesurée en années. Mais rappelez-vous que seulement une personne infectée par le Covid-19 sur vingt meurt, de sorte que les 7,7 années d’espérance de vie perdue parmi les décédés sont divisées par environ 20 pour répartir cette perte entre tous les patients atteints du Covid-19. Cela donne 152 jours, qui se réduit à 114 une fois l’actualisation appliquée, puis se réduit à 87 jours une fois que la qualification de vie pour les années restantes est prise en compte.

Encore une fois, ces chiffres bruts de LLE peuvent être difficiles à comprendre sans base de comparaison. C’est pourquoi j’ai fourni les chiffres pour toutes les causes de décès hors Covid-19. L’âge moyen des personnes âgées de 70 ans ou plus est déjà confronté à une LLE ajustée de la qualité à prix réduit de 67 jours. Ainsi, l’acquisition d’une infection à Covid-19 fait plus que doubler le nombre de jours en bonne santé que ces personnes pourraient perdre. En revanche, les enfants ne perdent collectivement que 2,3 jours d’espérance de vie chacun, en moyenne. Contracter une infection à Covid-19 augmente cela de moins de quatre pour cent.

Quelle que soit la façon dont les données sont découpées en tranches et en dés, il est clair que les personnes âgées sont les plus exposées au risque de Covid-19, qu’il s’agisse du risque de décès au niveau de la population, du risque de décès lié à l’infection si elles n’ont pas la chance de contracter le virus ou de la perte d’espérance de vie en bonne santé attribuable à cette maladie. En revanche, si tous les Américains étaient confrontés aux mêmes faibles risques supportés par les moins de 20 ans, nous pouvons être certains que nous n’aurions jamais enduré les milliards de dollars de pertes provoqués par cette pandémie.

Remarque: l’auteur est reconnaissant à Deanna Bucy-Anderson de l’aide précieuse qu’elle a apportée à la recherche.

Notes de bas de page

À proprement parler, il ne s’agit que d’une approximation approximative puisque le nombre de décès dus à toutes les autres causes a augmenté à certains égards (par exemple, décès dus à un retard dans la recherche de soins pour les patients atteints de cancer et d’AVC), mais a diminué à d’autres égards (par exemple, décès dus à des accidents automobiles et à la pollution atmosphérique attribuables au confinement). Étant donné que les « décès excédentaires » sont environ un tiers plus élevés que le nombre officiel de décès dus à la Covid-19, cela implique que la référence non liée à la Covid-19 utilisée dans la Fig. 1 est légèrement surestimé (d’environ trois pour cent) par rapport à ce qu’il aurait en un an sans les blocages Covid-19 et la distanciation sociale. Ainsi, les figures de la Fig. 1 sont sous-estimés d’environ trois pour cent.

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