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Querelle sur le Web: Golfe Persique ou Golfe Persique?

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Photo publiée sur le groupe Facebook Arabian Gulf for ever.

Faut-il appeler la bande d’eau séparant l’Iran de la péninsule arabique le « Golfe Persique » ou le « Golfe Persique » ? 307 000 personnes ont déjà voté en faveur du premier sur un site Internet. Mais cela n’a pas empêché une guerre des mots politiquement sensible et très controversée.

Le site a lancé un sondage en ligne sur les deux noms il y a quelques semaines et a déjà recueilli plus de 434 000 votes. Le résultat actuel est majoritairement favorable au « Golfe Persique » (plus de 307 000 voix contre environ 127 000 pour le Golfe Persique).

Capture d’écran à partir de www.persianorarabiangulf.com , le site qui organise le sondage.

Ce tiff sur la terminologie n’est pas nouveau. En juin 2004, le magazine National Geographic a provoqué la colère iranienne lorsque, dans la 8e édition de son prestigieux atlas mondial, il a imprimé sous « Golfe Persique » le deuxième nom « Golfe Persique », entre parenthèses et en petites lettres. Les autorités iraniennes ont alors interdit le magazine et ses journalistes du pays.

En juin 2006, c’était au tour de The Economist. Le magazine a été interdit en Iran parce qu’il a laissé de côté « Persan » en l’étiquetant simplement « Le Golfe ».

L’autre côté est tout aussi vindicatif. En janvier 2010, la Fédération Sportive de Solidarité Islamique basée à Riyad a dû annuler un événement prévu en avril en Iran car les médailles qui devaient être distribuées par les organisateurs iraniens auraient porté le nom de « Golfe Persique ».

Les Iraniens ont réagi rapidement à cet affront. En février dernier, les autorités iraniennes ont annoncé que toutes les compagnies aériennes n’utilisant pas le terme « Golfe Persique » n’auraient pas le droit d’entrer dans leur espace aérien.

Puis au début du mois de mai, ils ont fermé le pavillon égyptien de la foire internationale du livre de Téhéran car l’un des livres mentionnait le « Golfe Persique ».

Le différend a atteint un crescendo lorsque le même mois, le Secrétaire général du Conseil de Coopération du Golfe a déclaré qu’appeler ce plan d’eau « Golfe Persique » « se moquait de l’histoire », car « La présence arabe dans cette région remonte à 3 000 ans, alors que la présence perse ne remonte qu’à l’empire safavide (1501-1736 après JC) ».

La médaille qui a provoqué l’annulation de l’événement sportif en Iran. « Golfe Persique » encerclé en rouge. Photo publiée ici.

« D’un point de vue historique, on l’appelle le golfe Persique depuis Alexandre le Grand »

Abdel Khaleq Al-Janabi est un spécialiste de l’histoire saoudienne.

D’un point de vue scientifique et historique, il s’appelle le golfe Persique depuis Alexandre le Grand. . C’est ce nom qui a été retenu par les livres d’histoire et les historiens arabes, comme Ibn Khaldoun et Ibn al-Athir. C’est aussi dans les traités signés entre les gouverneurs du golfe et les Britanniques qui dominaient la région depuis le début du 20ème siècle.

Les choses n’ont pas changé avant l’arrivée au pouvoir de Nasser et la montée du nationalisme arabe. Les Arabes ont alors commencé à utiliser le nom de « Golfe Persique » – même si au début du mandat de Nasser, un slogan populaire allait: « Une seule nation de l’océan Atlantique au golfe Persique ».

Il est vrai que le nom de ce golfe suscite encore un vif débat. Mais, en tant que spécialiste de l’histoire, je ne peux pas soutenir les slogans nationalistes. Dire, comme certains Arabes, que les Romains l’appelaient déjà le « Golfe Persique » est sans fondement. Seul l’historien grec Strabon, au 1er siècle après JC, avait utilisé le terme  » Golfe Persique  » en parlant de la bande d’eau que nous appelons aujourd’hui la Mer Rouge « .

Carte du monde de 1565 mentionnant « Golfe Persique ». Photo publiée sur persiangulfonline.

Pourquoi tant de pays arabes bordant le golfe devraient-ils faire des concessions pour un seul État ?

Motaz est diplômé en management. Il vit à Irbid, dans le nord de la Jordanie, et est membre du groupe Facebook « Arabian Gulf ».

Depuis que nous étions petits enfants, nous appelions cela le « Golfe Persique ». Nous l’avons appris à l’école et dans des livres de géographie. Il n’y a aucune raison de changer son nom.

Pourquoi tant de pays arabes bordant le golfe (Arabie Saoudite, Koweït, Irak, Bahreïn, Qatar, Émirats arabes Unis) devraient-ils faire des concessions pour un seul État? La volonté de l’Iran de changer le nom du golfe est une violation flagrante de la souveraineté arabe « .

Carte française de 1667 avec le terme « sein arabe ». Photo publiée sur la page Facebook Arabian Gulf For Ever.

« Pour les Iraniens, changer le nom de ce golfe est un crime contre la nation »

Reza Amani Nassab est un homme d’affaires vivant en Iran.

Ce golfe a toujours été connu sous le nom de golfe Persique. Je ne comprends donc pas pourquoi les Arabes insistent maintenant pour l’appeler différemment. Trouveriez-vous acceptable que les Pakistanais décident de changer le nom de l’océan Indien parce que le Pakistan ne fait plus partie de l’Inde?

Ce débat irrite vraiment les Iraniens. Pour eux, changer le nom de ce golfe est un crime contre la nation. Ils sont également en colère contre leur propre gouvernement pour ne pas s’imposer dans cette affaire. Les Iraniens pensent que les Arabes profitent aujourd’hui de la faiblesse du régime iranien sur la scène internationale pour défier, avec l’Occident, le régime d’Ahmadinejad. C’est aussi un moyen pour eux de soutenir les Émirats arabes unis contre l’Iran sur les trois îles iraniennes « .

Parodie iranienne. Photo postée sur Facebook par Dokhtar Irani.

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