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Traitement et médicaments contre la maladie d’Alzheimer

Options de traitement et de médicaments pour la maladie d’Alzheimer

Actuellement, il n’existe aucun remède contre la maladie d’Alzheimer. La science médicale ne sait toujours pas pourquoi la maladie d’Alzheimer affecte certaines personnes et pas d’autres. Les chercheurs du monde entier cherchent toujours ses causes, ainsi que des moyens de la prévenir, de la détecter très tôt ou d’arrêter la progression de la maladie une fois qu’une personne en est atteinte.

Cela ne signifie pas que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et leurs médecins sont sans options.

  • Certains médicaments aident à contrôler ou à retarder les symptômes pendant un certain temps, en particulier aux premiers stades de la maladie.
  • D’autres traitements médicamenteux peuvent aider à gérer des symptômes de santé mentale ou émotionnelle comme la dépression ou l’agitation.
  • Les stratégies comportementales ou environnementales — des actions qui peuvent aider à réduire le stress dans les activités quotidiennes d’un patient, par exemple — peuvent réduire l’anxiété et gérer les conditions sans intervention médicale.

Médicaments approuvés par la FDA pour Aider à contrôler les symptômes

États-Unis La Food and Drug Administration (FDA) a approuvé les médicaments suivants qui peuvent aider à réguler ou à gérer les symptômes de la maladie d’Alzheimer. Ils le font en régulant les neurotransmetteurs, les produits chimiques du cerveau qui transmettent des messages entre les neurones.

Quatre des médicaments approuvés agissent en s’attaquant aux faibles niveaux d’acétylcholine, une substance chimique importante du cerveau chez les patients atteints d’Alzheimer. Les médicaments ralentissent cette dégradation chimique, qui à son tour peut ralentir la progression des symptômes cognitifs.

Les médicaments sont:

  • Aricept® (donépézil)
  • Exelon® (rivastigmine)
  • Cognex® (tacrine)
  • Razadyne® (galantamine))

La FDA a approuvé les quatre médicaments pour la prise en charge des symptômes d’Alzheimer légers à modérés, bien que Cognex® (tacrine) soit désormais rarement utilisé en raison de la gravité des effets secondaires. Aricept® est également approuvé pour les symptômes graves de la maladie d’Alzheimer.

Un cinquième médicament, Namenda® (mémantine), est approuvé pour le traitement de la maladie d’Alzheimer modérée à sévère. Il semble protéger les cellules nerveuses du cerveau contre des quantités excessives de glutamate chimique, une affection causée par des cellules endommagées dans la maladie d’Alzheimer.

Namzaric® est une combinaison de deux médicaments mentionnés ci-dessus: la mémantine (Namenda) et le donépézil (Aricept). Les capsules de Namzaric peuvent être ouvertes pour permettre de saupoudrer le contenu sur les aliments afin de faciliter le dosage pour les patients qui peuvent avoir des difficultés à avaler.

Comment fonctionnent ces médicaments

Ces médicaments peuvent fonctionner pour certaines personnes, mais pas pour d’autres, et ils n’arrêtent pas la progression de la maladie d’Alzheimer. Au lieu de cela, les médicaments peuvent le retarder ou aider au contrôle des symptômes pendant un certain temps, en particulier dans les premiers stades de la maladie. Cette action, à son tour, peut aider les patients avec leur attention et leur concentration, leurs capacités cognitives, leur mémoire et leurs compétences en communication.

Effets secondaires

Parlez toujours à un médecin des avantages et des inconvénients d’essayer un traitement médicamenteux particulier, seul ou en combinaison avec d’autres médicaments ou avec des approches comportementales. Même si certains médicaments sont bien tolérés par la plupart des patients, les médicaments peuvent avoir des effets secondaires tels que:

  • Diarrhée
  • Étourdissements
  • Fatigue
  • Perte d’appétit
  • Nausées
  • Troubles du sommeil

Pour plus d’informations sur les symptômes et l’efficacité des médicaments contre la maladie d’Alzheimer, consultez notre fiche d’information sur les traitements de la maladie d’Alzheimer.

Traitements de l’anxiété, de la dépression et de la psychose

Souvent, à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse, les gens souffrent de dépression, d’agitation et de symptômes psychotiques tels que des pensées paranoïaques ou des hallucinations. Cela peut entraîner des problèmes de comportement tels que:

  • Errance
  • Difficulté à dormir
  • Actions verbales comme des cris
  • Actions physiques comme la thésaurisation ou la stimulation

Conditions connexes

Il est important de consulter un médecin pour exclure toute autre condition médicale ou interaction médicamenteuse comme cause de ces problèmes. En savoir plus sur les conditions médicales et les médicaments qui peuvent imiter la démence.

Facteurs environnementaux qui affectent l’humeur

Des médicaments comme les antidépresseurs peuvent aider à réduire l’anxiété ou la dépression. Avant tout traitement médicamenteux, cependant, les médecins et les aidants familiaux voudront examiner ce qui peut déclencher ces symptômes pour voir si des approches comportementales peuvent aider.

Par exemple, un changement de routine, de soignants ou d’environnement peut causer de la peur, de l’anxiété ou de la fatigue chez le patient et entraîner de l’agitation. La personne atteinte d’Alzheimer peut être:

  • Oublier comment réagir de manière appropriée
  • Frustré par ses limitations
  • Malentendu sur ce qui se passe
  • Incapable de communiquer

Dans ces cas, une intervention non médicale peut être appropriée, qui peut inclure des étapes telles que:

  • Créer une pièce calme pour le patient qui évite le bruit et les distractions
  • Maintenir les changements de routine au minimum
  • Fournir un objet de sécurité ou une activité agréable comme écouter de la musique
  • Surveiller régulièrement le confort personnel du patient

Pour en savoir plus sur les approches comportementales et environnementales, lisez notre article, « Gérer les réactions négatives — Minimiser les déclencheurs des comportements d’Alzheimer. »Si une intervention non médicale ne fonctionne pas ou si la personne devient un danger pour elle-même ou pour autrui, consultez un médecin pour évaluer le besoin de traitements médicaux.

Avertissements concernant les médicaments antipsychotiques: Soyez conscient de l’alerte émise par la FDA selon laquelle certains médicaments antipsychotiques sont associés à un risque accru d’accident vasculaire cérébral et de décès chez les personnes âgées atteintes de démence. Discutez toujours des risques et des avantages potentiels de tout médicament proposé avec votre médecin.

Aide À Trouver De Futurs Traitements: Participer à des essais cliniques pour la recherche sur la maladie d’Alzheimer

Selon les National Institutes of Health (NIH), plus de 150 essais et études cliniques actifs sont en cours aux États-Unis pour mieux comprendre, prévenir et trouver de nouveaux traitements pour la maladie d’Alzheimer. Au moins 70 000 volontaires sont nécessaires pour participer à ces essais, ce qui aidera à trouver des remèdes pour les générations futures. Vous n’avez pas besoin d’avoir la maladie d’Alzheimer pour participer. En savoir plus sur la façon de trouver et de participer à des essais cliniques.

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