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5 Cose che potresti non sapere su ‘Lawrence D’Arabia’di David Lean

C’è un film più grande di” Lawrence d’Arabia?” Forse. Ce ne sono certamente pochi più lunghi, o pochi che sono più epici e ampi nel loro ambito (grazie all’intramontabile fotografia Panavision 70 di Freddie Young). Ma anche se il film non è il tuo preferito in assoluto, è il numero uno di molti, tra cui Steven Spielberg, che attribuisce alla foto il merito di averlo fatto desiderare di essere un regista.

Il racconto di David Lean di T. E. Le avventure di Lawrence in Arabia nella prima guerra mondiale hanno cinquant’anni quest’anno, e in vista di una nuova uscita Blu-ray il mese prossimo, un glorioso nuovo restauro 4K del film è proiettato a Cannes domani sera. Per celebrare l’occasione, così come l’anniversario della morte di Lawrence stesso, morto 77 anni fa domani, abbiamo assemblato cinque cose che potresti non sapere sul classico inattaccabile di Lean.

1. David Lean quasi diretto un biopic di Gandhi invece di ‘Lawrence’
Nel 1957, il regista David Lean e leggendario produttore Sam Spiegel ha avuto un enorme successo insieme con epica di guerra “Il ponte sul fiume Kwai” – il film è stato il più grande dell’anno, e ha vinto sette Oscar, tra cui Miglior film, regista e attore. Come tale, il duo era innegabilmente desideroso di lavorare di nuovo su una tela altrettanto epica, ma la loro prima idea non era quella che ti aspetteresti: Il piano A prevedeva che Lean dirigesse un film sul leader nazionalista indiano Mohandas Karamchand Gandhi, scritto dal grande Emeric Pressburger (“A Matter Of Life And Death”, “Black Narcissus”), e interpretato dalla star di ‘River Kwai’ Alec Guinness come protagonista. Lean perse interesse, tuttavia (Richard Attenborough sarebbe poi andato al successo premio Oscar con il progetto), e tornò a un obiettivo precedente: l’ufficiale dell’esercito britannico, archeologo e avventuriero del Medio Oriente T. E. Lawrence, che aveva giocato un ruolo chiave nella rivolta araba tra il 1916 e il 1918. Lawrence era stato una figura attraente per i registi per anni, ma nessuno aveva mai tagliato il traguardo: Alexander Korda aveva cercato negli anni ‘ 40 di adattare l’autobiografia di Lawrence “Seven Pillars of Wisdom”, con Trevor Howard e Laurence Olivier volevano i ruoli principali, ma non sono riusciti a ottenere i soldi insieme. Più recentemente, Terrence Rattigan aveva scritto una sceneggiatura, “Ross”, che si concentrava sulla presunta omosessualità di Lawrence, con Dirk Bogarde come protagonista, ma il film non è mai successo, e Rattigan lo ha rielaborato per il palcoscenico (con Alec Guinness protagonista). Lo stesso Lean era stato allegato a una versione del 1952 per l’Organizzazione Rank, ma ancora una volta non è successo, anche se chiaramente l’argomento si è protratto, poiché sarebbe tornato ad esso un decennio più tardi.

2. Il film ha iniziato le riprese senza una sceneggiatura finita, e lo scrittore Robert Bolt ha dovuto essere salvato dalla prigione dal produttore.
In questi giorni, è tutt’altro che raro che un mega-blockbuster inizi a girare solo con un modello approssimativo della sceneggiatura, come sta per dimostrare il million 250 milioni di “Men In Black 3”. Ma non è un fenomeno nuovo. Lean non era particolarmente soddisfatto della sceneggiatura di Michael Wilson (“Planet of the Apes”), una delle ragioni per cui Wilson abbandonò il film non molto tempo dopo l’inizio della produzione. Il drammaturgo Beverley Cross (che in seguito avrebbe scritto l’originale “Clash Of The Titans”) ha fatto un lavoro non accreditato nel frattempo prima che Robert Bolt (“A Man For All Seasons”) fosse portato a ricominciare essenzialmente da zero. Ma le cose non andarono liscio anche allora: Bolt è stato arrestato a Londra per il suo coinvolgimento in una dimostrazione anti-nucleare, e Spiegel ha dovuto liberarlo, convincendolo a firmare un “riconoscimento di buon comportamento” in modo da poter continuare a lavorare alla produzione. Ci sono stati altri momenti rock’n’roll: Peter O’Toole è stato ferito nel primo colpo dell’attacco su Akaba, ed era così spaventato di cadere di nuovo dal suo cammello che lui e Omar Sharif si sono ubriacati alla cieca e si sono legati alle loro cavalcature. O’Toole ha detto a Jay Leno non molto tempo fa che, di conseguenza, era così inebriato che non aveva idea di dove fosse o cosa stesse facendo quando la sequenza è stata girata.

3. Marlon Brando & Albert Finney ha entrambi rifiutato il personaggio del titolo.
È difficile immaginare “Lawrence d’Arabia” senza gli occhi azzurri penetranti di Peter O’Toole, ma come spesso accade, l’attore non era la prima scelta per la parte. Spiegel inizialmente voleva Marlon Brando, ma l’attore lo rifiutò a favore di “Mutiny on the Bounty”, che stava pagando meglio. Dopo di che, a Lean piaceva l’idea dell’allora sconosciuto Albert Finney, che stava per rompere grazie a “Saturday Night and Sunday Morning” di Karel Reisz.”L’attore è stato portato per uno screen test, che è costato un enorme £100.000, e successivamente è stato offerto la parte, ma ha rifiutato, preoccupato che il film sarebbe stato un flop, e rimandato da un contratto restrittivo e di lunga durata. Montgomery Clift fece pressioni per il ruolo, e Anthony Perkins è stato considerato, ma invece Lean è andato a O’Toole, che Lean aveva visto in un piccolo ruolo in B-movie “Il giorno hanno derubato La Banca d” Inghilterra.”Spiegel era contro l’idea: l’attore era stato chiamato a sostituire Clift, se il problema del bere dell’attore lo costringesse a ritirarsi, nello Spiegel prodotto “Improvvisamente la scorsa estate”, e si scontrò con il produttore. Ma Lean era insistente dopo la prova dello schermo, e Spiegel lasciare che il regista ha la sua strada. O’Toole ha vinto il plauso e una nomination all’Oscar, nonostante molti lo criticassero per non sembrare il vero Lawrence: Noel Coward ha scherzato notoriamente dopo la premiere “Se tu fossi stato più bello, il film sarebbe stato chiamato ‘Firenze d’Arabia.’

4. Anche il resto del cast avrebbe potuto apparire molto diverso, con Laurence Olivier, Cary Grant, Alain Delon e Kirk Douglas tra quelli considerati
Il personaggio del titolo non era l’unica parte in flux: in un altro mondo, avremmo visto un cast molto diverso per il film. Per esempio, si potrebbe pensare che Alec Guinness sarebbe un gioco da ragazzi per un ruolo nel film, ma in realtà, Lean voleva Laurence Olivier per interpretare il principe Faisal prima ha finito per lanciare il suo “Ponte sul fiume Kwai” stella. Olivier è stato anche cercato di interpretare il generale Allenby, mentre Sam Spiegel ha voluto provare per Cary Grant, ma Lean ha insistito sul suo preferito di lunga data Jack Hawkins, un altro veterinario ‘River Kwai’. L’attore è diventato grande amico di O’Toole durante le riprese, esasperando il regista improvvisando il loro dialogo. Nel frattempo, Omar Sharif è diventato una star come risultato di giocare Sherif Ali ibn el Kharish nel film, ma era lontano dalla prima scelta pure: Horst Bucholz era la scelta originale, ma ha optato per fare “Uno, due, tre” di Billy Wilder invece. Alain Delon anche lo schermo-testato, insieme a Claude Chabrol favorito Maurice Ronet, che non poteva inchiodare l’accento, e megastar indiano Dilip Kumar. Nessuno ha funzionato, e Sharif è stato aggiornato dal ruolo di guida di Lawrence Tafas al ruolo più grande. Le compensazioni finanziarie non erano grandi, tuttavia, in particolare rispetto a Jose Ferrer, che è stato pagato una Porsche fabbricata in fabbrica e $25.000 per la sua scena di cinque minuti come il Bey turco, più degli stipendi di O’Toole e Sharif messi insieme. Cavilli stipendio anche messo pagato alla possibilità di Kirk Douglas come giornalista Jackson Bentley: l’attore voleva un enorme stipendio e la fatturazione superiore per recitare la parte. Invece, Edmond O’Brien (“The Barefoot Contessa”,” The Wild Bunch”) ha ottenuto la parte, ma ha avuto un attacco di cuore sul posto dopo aver girato due scene, ed è stato sostituito da Arthur Kennedy. Non considerato per nessun ruolo: attrici-il film non ha ruoli parlanti per le donne in tutta la sua durata di 220 minuti.

5. C’è un sequel non ufficiale fatto per la TV del film con Ralph Fiennes come Lawrence.
Sicuramente, dato l’epico run-time, e il fatto che Lawrence muoia all’inizio del film, penseresti che le possibilità di un follow-up sarebbero minime, giusto? Sbagliato. Un anno dopo che il film è stato restaurato e ripubblicato, nel 1989, Anglia Films ha realizzato “A Dangerous Man: Lawrence after Arabia”, che ha ripreso la storia mentre Lawrence va alla Conferenza di pace di Parigi dopo la fine della prima guerra mondiale. Scritto da Tim Rose Price (“Rapa Nui,”) e diretto da Christopher Menaul (“Festa di luglio”) ha interpretato Ralph Fiennes in uno dei suoi primissimi ruoli (qualcosa di un precursore di “Il paziente inglese”), e “Syriana” stella Alexander Siddig come Emir Feisal. Il film è stato relativamente ben accolto, anche se era qualcosa di un cash-in, ed è ancora disponibile su alcuni servizi di streaming, tra cui Amazon Video.

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