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Com’è WWOOF in Francia

Considerando WWOOF in Francia o in un altro paese una volta che il mondo ritorna a qualcosa di simile alla normalità? Leggi un’altra storia sulle opportunità WWOOF in Slovenia.

Era settembre nel sud della Francia e ancora abbastanza caldo e leggero per me per sedermi fuori comodamente alle 8 di sera Ero alla stazione ferroviaria di Serres, un piccolo villaggio un’ora a sud di Grenoble. Avevo iniziato il mio viaggio la notte precedente in Corsica, viaggiando in barca, treno e autobus per finire in questo avamposto luminoso e polveroso.

La stazione era deserta a parte me e il mio più recente possesso prezioso: un grande zaino viola e verde. L’avevo scelto in un negozio di articoli sportivi a Marsiglia, dove avevo avuto qualche ora tra un treno e l’altro. La mia valigia rossa brillante si stava lentamente deteriorando, e inoltre, non era così bella come la nuova borsa, che mi sentivo solidificata come un backpacker in buona fede.

Ero a Serres per la mia prima esperienza di WWOOFing. L’acronimo-spesso incontrato con sguardi interrogativi e sopracciglia sollevate da coloro che non hanno familiarità — sta per lavoratori volenterosi nelle fattorie biologiche o opportunità in tutto il mondo nelle fattorie biologiche. Avevo sentito parlare da un amico due anni prima e aveva trascorso quell’estate l’invio di richieste agli host in tutta la Francia. Anche se non ero completamente sicuro di cosa aspettarmi, le parti che ho capito-scambiare lavoro per vitto e alloggio, vivere con perfetti sconosciuti e sperimentare qualcosa di nuovo — suonavano come la perfetta combinazione di eccitante e terrificante: l’ultima avventura.

Avendo ricevuto una risposta positiva da una piccola chambre d’hôte, o pensione, stavo finalmente per vedere in cosa mi stavo cacciando. Proprio come ho iniziato a pensare che forse nessuno mi stava raccogliendo dopo tutto, una berlina europea tipicamente compatta si è accostata a fianco dove ero seduto. Geraldine, uno dei miei ospiti e la persona con cui ero stato in contatto via e-mail, era al volante.

Durante i nostri 20 minuti di auto lungo le strade collinari che portano alla pensione, ho imparato un po ‘ di più sul mio ospite. Originaria dell’Australia, Geraldine aveva incontrato e sposato il marito francese, Emmanuel, e avevano aperto la loro pensione di quattro camere da letto insieme diversi anni prima. Emmanuel ha lavorato come guida alpina certificata, e molti degli ospiti che hanno accolto nella loro casa stavano visitando la zona per approfittare delle opportunità di escursioni nelle vicinanze. Geraldine mi ha anche detto cosa potevo aspettarmi dal mio soggiorno di tre settimane.

Ha spiegato che avrebbero bisogno del mio aiuto per preparare la colazione e la cena per gli ospiti, preparare le camere, pulire la casa e fare giardinaggio. Tutto questo sembrava ideale per me, e mi sono sentito particolarmente eccitato per la prima responsabilità. Durante il mio soggiorno, ho trascorso la maggior parte del mio tempo in cucina, dove la famiglia ha preparato i pasti guidati dal loro cuoco, Régine.

Régine era l’esatto opposto del carattere intenso e lunatico che spesso viene in mente quando si immagina lo chef francese per eccellenza. Mi ha accolto in cucina a braccia aperte, ha accettato la mia incompetenza generale con una nonchalance molto apprezzata, e ha sempre avuto un sorriso sul suo viso.

Un giorno, quando entrai nella stanza, lei era pronta davanti a una faraona dalla pelle, con in mano una mannaia. Ho avuto a malapena il tempo di salutare prima che lei portasse il coltello sul collo dell’uccello con un rapido e sicuro movimento del polso, ridendo per tutto il tempo della mia sorpresa. Questa era la cucina da fattoria a tavola nella sua forma più naturale e senza pretese. Ho iniziato a guardare avanti ad ogni lezione in cucina con palpabile gioia:cosa vedrei, imparare, annusare e gustare oggi?

Ho anche avuto la possibilità di conoscere ognuno dei quattro figli di Geraldine ed Emmanuel durante il mio soggiorno. Ho trascorso la maggior parte del mio tempo con la loro figlia Mimi, che ero grato di legame con oltre unità ai mercati regionali, mentre abbiamo cantato insieme a Zaz e Temper Trap.

È diventato subito evidente che i miei ospiti credevano che, oltre al vitto e alloggio che ricevevo per la mia assistenza, avrei dovuto esplorare e sperimentare la regione in cui alloggiavo. Nel mio tempo libero, ho avuto la fortuna di visitare i villaggi vicini, unire Emmanuel ei loro ospiti sulle escursioni, e tag insieme a Mimi in varie gite locali.

L’opportunità di praticare il mio francese maldestro, imparare nuove ricette — vale a dire una torta al cioccolato densa che è diventata la mia specialità — e visitare luoghi remoti che non avrei mai visto altrimenti era come un sogno che si avvera. È ancora un po ‘ difficile per me credere a quanto fossero veramente accoglienti e gentili i miei ospiti.

Ripensando ai miei giorni lì, ricordo la comoda routine in cui mi sono felicemente sistemato. Alzarsi presto e preparare la tavola per la prima colazione. Ciotole di caffè e tè, pane caldo e marmellata di Geraldine, e sorprese sporadiche, come focaccine fresche e friabili. Trascorrere la mattina in giardino, fare letti per gli ospiti, o affrontare un nuovo progetto, come dipingere la porta della dispensa con lucertole colorate.

Riunirsi di nuovo come una famiglia per il pranzo: spesso fuori, sempre delizioso. Visitare un mercato locale per raccogliere gli ingredienti per la cena e poi preparare elaborati pasti a più portate per gli ospiti, che sono tornati stanchi e baciati dal sole dalla loro giornata in montagna. Mangiare la cena e gustare yogurt bianco con miele locale per dessert. Guardare film francesi con Mimi e Geraldine, che si fermò senza sosta per spiegare vari idiomi e vocabolario come ho frettolosamente scarabocchiato nel mio taccuino tascabile.

Anche se è stato diversi anni fa, ricordo ancora vividamente il tempo che ho trascorso in attesa fuori dalla stazione ferroviaria di Serres. Seduto su un muro di mattoni al sole, le prossime tre settimane piene di possibilità e incognite. Incerto su chi avrebbe dovuto venirmi a prendere, o se qualcuno si sarebbe presentato a tutti. Incerto su come avrei trascorso le mie giornate e dove avrei dormito la notte. Incerto se andare d’accordo con i miei ospiti o essere in grado di offrire qualsiasi assistenza utile al loro funzionamento.

Eppure, nonostante l’immensa quantità di punti interrogativi, è stato uno dei momenti più felici della mia vita. È un momento a cui penso spesso ogni volta che cerco di articolare il motivo per cui ho dato la priorità ai viaggi sopra la maggior parte delle cose nella mia vita adulta, incluso un percorso di carriera costante, possedere una bella casa o acquistare un’auto.

Dicono che il tuo primo amore non ti lascia mai, e con la Francia, ho scoperto che è vero. Sono caduto rapidamente e pienamente innamorato con il paese e ha iniziato un rapporto di lunga distanza devoto con esso, tornando tutte le volte che ho potuto e fissando con nostalgia le immagini da viaggi passati durante i mesi difficili ero via.

Come ogni buon partner, la Francia mi ha spinto ad essere una versione migliore di me stesso. Mi ha insegnato cose nuove e ampliato i miei orizzonti. Mi ha instillato un nuovo apprezzamento per le piccole cose della vita — i compiti più umili, come comprare formaggio o andare all’ufficio postale, sono diventati opportunità di trionfo e crescita. La Francia mi ha fatto sorridere e mi ha tenuto indovinare. Mi ha ricordato di non prendere la vita troppo sul serio, se stavo guardando un uccello casuale decapitare nella cucina di uno sconosciuto o di fronte a un mercato del lavoro impegnativo quando sono tornato a casa.

Negli anni successivi, i miei viaggi mi hanno portato in altri paesi e continenti e, anche se non sono tornato di recente, la Francia rimane con me. La voglia di viaggiare instillata in me mentre ero lì esiste ancora, e probabilmente lo farà sempre. Non importa quanti posti visito, terrà sempre un posto speciale nel mio cuore.

Non è sempre possibile rimanere in buoni rapporti con il tuo primo amore. Con la Francia, sono grato di dire che non è così. So che la prossima volta che tornerò, mi accoglierà a braccia aperte, come se ci fossimo visti pochi giorni prima. Avrò lo stesso taccuino tascabile con me, e Zaz suonerà attraverso le mie cuffie.

Si sentirà come se non avessi mai lasciato.

Avete mai colto l’occasione di WWOOF all’estero? Fateci sapere che cosa è stato come su Twitter!

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