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Haunted at Sea :The Tale of Yoshitsune and the Taira Ghosts / Ronin Gallery

Miti giapponesi pieni di fantasmi e demoni, animali con poteri magici, spiriti maliziosi e regni misteriosi dove umani e creature soprannaturali vivono fianco a fianco. Conosciuto come yokai, queste figure ultraterrene derivano dal folklore giapponese. Sebbene possano essere terrificanti e malevoli, non tutti gli yokai sono malvagi. Alcuni possono anche portare fortuna se attraversano il tuo percorso. Questi racconti fantastici catturarono l’interesse del pubblico e suscitarono l’immaginazione degli artisti ukiyo-e durante il periodo Edo. Artisti come Kuniyoshi e Yoshitoshi, riconosciuti maestri del bizzarro, ritraggono questi racconti del soprannaturale con umorismo e orrore. Queste stampe vi invitano a indulgere la vostra immaginazione e sentire il freddo della paura strisciare la spina dorsale mentre ti trasportano al fantastico mondo di fantasmi, spiriti e demoni.

Kuniyoshi, i fantasmi Taira attaccano Yoshitsune nella baia di Daimotsu. 1849-1852. Galleria Ronin.

Nel trittico I fantasmi Taira attaccano Yoshitsune nella baia di Daimotsu (1849-1852) , Kuniyoshi presenta la leggenda di Yoshitsune e i fantasmi vendicativi del clan Taira. La storia inizia nel 1185 con la battaglia finale tra i clan Minamoto e Taira. Come descritto nel racconto quasi storico di Heike, i potenti clan si scontrarono per l’ultima volta in una feroce battaglia navale. Nel corso della battaglia, il clan Minamoto identificò e attaccò la nave che trasportava l’erede e i leader del clan Taira. Mentre i capi Taira affondavano nelle loro tombe acquose, il clan Minamoto si assicurò la vittoria in mare e il potere in Giappone.

Subito dopo questa vittoria, Yoshitsune del vittorioso Minamoto fu costretto a lasciare la sua casa a causa dell’ira gelosa di suo fratello Yoritomo. I presagi erano poveri mentre Yoshitsune preparava la sua fuga sull’isola di Shikoku, ma non poteva rischiare un’altra notte sotto gli occhi di suo fratello. Mentre Yoshitsune e i suoi seguaci navigavano attraverso lo Stretto di Shimonoseki, si trovarono intrappolati in una violenta tempesta. L’acqua cominciò a ribollire, gettando la barca avanti e indietro mentre le onde si alzavano sempre più in alto. Il cielo divenne scuro e dalle profondità delle nuvole emersero i fantasmi vendicativi dei soldati di Taira annegati nella battaglia di Dan-no-ur. Sotto questi orribili spettri, Musashibo Benkei, un eroe preferito delle guerre Minamoto-Taira e devoto seguace di Yoshitsune, prese la parte anteriore della nave. Rosario in mano, Benkei dissipò i fantasmi e calmò il mare con le sue preghiere.

Kuniyoshi non presenta il momento della salvezza, ma l’apice del terrore in questa leggenda. Anche se Benkei ha assunto la sua posizione nella parte anteriore della nave, deve ancora assicurare il suo passaggio sicuro. Mentre le onde scuotono la nave verso il centro del trittico, i seguaci di Yoshitsune afferrano freneticamente la vela, tirandola giù in mezzo al vento ululante. Viticci frastagliati di surf bianco si schiantano intorno alla barca, sottolineando la zangolatura arrabbiata del mare. La ricca ombreggiatura dell’acqua suggerisce la spaventosa profondità dell’acqua sotto la barca. Eppure, il vero orrore sorge dall’orizzonte. I fantasmi della Taira scuriscono il cielo, alcuni cornuti, altri agitando spade contro gli occupanti frenetici sulla nave. I fantasmi torreggiano nel cielo, minacciando l’apparentemente condannato Yoshitsune Minamoto e i suoi seguaci.

Come per la maggior parte delle leggende, ci sono diverse versioni e diverse interpretazioni di questo racconto. Nel gioco noh Benkei in una barca (Funa Benkei), il fedele seguace di Yoshitsune stringe i suoi branelli di preghiera e prega nella parte anteriore della nave, facendo sì che gli spiriti vendicativi si dissipino e il mare agitato si calmi. Nel 14 ° secolo, Cronache di Yoshitsune (Gikeiki), Benkei affronta i fantasmi con mezzi diversi. La storia racconta di Benkei sparare una freccia ornata con piume di uccello bianco verso il cielo per disperdere gli spiriti minacciosi. Ancora oggi, questo racconto inquietante persiste nella leggenda locale. Ci sono storie di grida provenienti dall’acqua e fuochi incandescenti sopra le onde sul sito di questa leggendaria battaglia. Si dice che gli spiriti dei guerrieri Taira rimangano irrequieti. Alcuni dicono che sono presenti in granchi che portano segni simili a maschere samurai a volte si trovano sulle spiagge.

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