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Il mistero del suono di John Coltrane

Se c’è un sassofonista jazz che possiamo facilmente identificare tra le migliaia solo ascoltando una registrazione sconosciuta, sarebbe John Coltrane. Ma cosa ci fa dire all’istante “questo è lui”? Quali indizi ci permettono di identificare subito questo gigante del jazz? Syos ha studiato l’enigma che è il suono di coltranian.

La luminosità al centro della controversia

La luminosità è generalmente il primo parametro che definisce il tono di un sassofonista. Corrisponde alla “quantità di alte frequenze” che sentiamo nel suono. Questo criterio è comunemente compreso e condiviso dai musicisti, ma se tutti sono d’accordo che David Sanborn o Maceo Parker hanno suoni molto luminosi, mentre Stan Getz o Paul Desmond hanno suoni molto scuri, il nostro caro amico John scatena un eterno dibattito. “Of course, Coltrane’s sound is dark” era la linea di alcuni sassofonisti, mentre altri contestavano * “Bright like Coltrane”. Non e ‘cosi’ semplice…

Con Syeeda’s song Flute in cuffia, ho deciso di setacciare il web per ulteriori informazioni, in particolare nei gruppi di discussione di Facebook, nei forum Col Coltrane, bright or dark? Difficile trovare una risposta consensuale alla mia domanda. Così, ho fatto un piccolo sondaggio su Facebook con i miei amici sassofonisti:

I risultati tendono alla luminosità, ma è ben lungi dall’essere una decisione unanime: 34% scuro, 66% luminoso. Così, rifletto un po ‘ e pensare a una conversazione che ho avuto l’altro giorno con David Liebman, che si è qualificato il suo suono “Scuro, sempre buio”, e quando sentendolo suonare davanti a me, solo dopo, mi sono detto, beh, c’è sicuramente più scuro…

Il Gridley esperimento del 1979

L’unico studio scientifico su aggettivi che descrivono il tono di noti musicisti fu condotto dallo psicologo Americano Mark C. Gridley, nel 1979. Il suo obiettivo era quello di evaulate se gli ascoltatori non musicisti (che non conoscevano i musicisti in questione) avrebbero usato le stesse parole per descrivere il tono dei sassofonisti emblematici. L’autore confronta la percezione dei suoni di Lester Young, Coleman Hawkins, Stan Getz, Paul Gonsalves, Sonny Rollins, John Coltrane e Wayne Shorter attraverso 3 studi. Prendiamo atto che la registrazione scelta per Coltrane è la famosa Pursuance, terza traccia di A Love Supreme.

Di tutti i sassofonisti testati, è comunque con John Coltrane che gli ascoltatori tendono ad essere d’accordo! I tester usano spontaneamente le stesse parole: intenso, ruvido, affilato e tagliente. In un secondo test, questa volta con musicisti che seguono un corso di jazz, i risultati sono gli stessi: tutti sono d’accordo che il suono di Coltrane è duro, ruvido e abbastanza brillante. Sembra che ci sia una reazione condivisa e quindi gli ascoltatori usano lo stesso vocabolario. Puoi vedere che siamo nel campo lessicale della luminosità e del metallo, ma ancora con una nozione di taglio.

Inoltre, dai un’occhiata a questo articolo: Caldo, luminoso, concentrato, scuro..? La psicoacustica porta un po ‘ di luce!

Hai detto tagliente?

Taglio, tagliente these queste sono parole che escono molto. Mentre ascoltavo il coro di John sopra i fat fourth chords di McCoy Tyner in Olé, ho pensato all’interpretazione di tutto ciò che avevo visto, letto e sentito. Ciò che ricorreva di più era questa nozione di “Bordo”. La luminosità del suono non è qualcosa su cui tutti sono d’accordo, tuttavia la sua larghezza (o non larghezza) è molto meno contrastante. Dietro tutto il gergo, il suono di Coltrane è tipico di un suono focalizzato, molto sottile, molto diretto, persino incisivo. E lo sento chiaramente quando entra trionfalmente in Resolution, che rimane il mio brano preferito di questo gigante del jazz (forse perché mi ricorda “Nardis” di Bill Evans?).

La risposta all’enigma

Quindi, cosa rende unico il suono di Coltrane? Beh, la riproduzione di tutti i miei album preferiti mi ha fatto capire che lui è al di sopra di tutti riconoscibili a causa del suo fraseggio, il suo modo di all’improvviso creando situazioni di tensione, con le sue complesse melodie… Dopo tutto, posso riconoscere il mio preferito pianisti (Kenny Barron, Bill Evans, Cedar Walton) immediatamente, e non tanto perché il suono il pianoforte… Ma Trane ‘ estetica del suono a coniugare il suo genio musicale, con una sorta di magia, che contribuisce a ciò che spesso viene chiamato “trance”, e questo è dove il tono gioca un ruolo cruciale. Andiamo, non ho intenzione di finire questo articolo senza proporre la mia definizione del suo suono:

Il suono di John Coltrane:

Molto scuro
Molto luminoso

Molto morbido
Molto potente

Molto concentrato
Molto diffusa

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