Oscar Wilde

(1854-1900)

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I primi anni

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde è nato il 16 ottobre 1854 a Dublino, Irlanda. Era il secondo figlio dei genitori Sir William e Jane Wilde; suo fratello maggiore, William Robert Kingsbury Wills Wilde, è nato nel 1852 e sua sorella minore, Isola Francesca Emily Wilde, sarebbe nato nel 1857. (William Wilde ebbe anche tre figli illegittimi che continuò a sostenere). La madre di Wilde, nata Jane Frances Elgee, era una donna dal carattere immenso i cui pensieri e le cui azioni influenzarono pesantemente suo figlio. Il biografo di Wilde, Richard Ellmann, nota che Lady Wilde si rinominò “Speranza Francesca Wilde” e spesso fingeva di essere più giovane di lei sinceramente, il che aiuta a spiegare il fascino di Wilde per nome ed età nella sua opera successiva (6-7). Un altro modo in cui i suoi genitori lo influenzarono era attraverso la loro scrittura. Sua madre era una prolifica poetessa che pubblicò poesie nazionaliste nei giornali irlandesi e suo padre, che era un medico, scrisse molti libri di medicina di successo.

Nel 1864, Wilde e suo fratello maggiore furono mandati a vivere e studiare alla Portora Royal School di Enniskillen; fu qui che Wilde iniziò a farsi una reputazione. Ellmann nota che ” Wilde solo tra i ragazzi indossava un cappello di seta nei fine settimana “e uno dei compagni di classe di Wilde lo ha citato come” più attento nel suo vestito di qualsiasi altro ragazzo ” (Ellmann 23). Tali casi possono essere presi come prime affermazioni del suo dandismo successivo. Nel 1871, Wilde ricevette una borsa di studio della Royal School al Trinity College di Dublino. A Trinity ha mostrato una attitudine per i classici, ed è stato assegnato il Berkeley Medaglia d’oro per il greco verso la fine del suo studio nel 1874. Fiducioso della sua forza nel soggetto, Wilde ha preso un esame il 23 giugno dello stesso anno che gli è valso un Demyship (o borsa di studio) in classici al Magdalen College, Oxford.

Oxford

In De Profundis(1905), una lettera scritta durante la prigionia di Wilde, egli osserva: “i due grandi punti di svolta nella mia vitasono stati quando mio padre mi ha mandato a Oxford, e quando la società mi ha mandato in prigione.”L’immatricolazione di Wilde a Oxford fu chiaramente un momento significativo nella sua vita, e i suoi quattro anni si sarebbero dimostrati un periodo di auto-reinvenzione. Indiscutibilmente, Wilde trovò la vita a Oxford molto più eccitante della vita al Trinity College. Divenne un muratore dell’Apollo Lodge, attratto dalla loro segretezza e dal costume richiesto, e si cimentò anche nel canottaggio, anche se fu rapidamente licenziato dalla squadra (Ellmann 40). In parte con l’aiuto di queste attività, Wilde ha sviluppato un personaggio pubblico a Oxford che avrebbe portato con sé dopo la laurea . Un buon amico di Wilde, David Hunter Blair, afferma che il suo “buon umore, l’insolita capacità di parlare piacevolmente e l’ospitalità irlandese” gli hanno guadagnato molta popolarità sotto forma di incontri serali domenicali (Pite 8).

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Wilde a Oxford, 1876

Alcune delle relazioni più influenti Wilde formata a Oxford erano con i cattolici praticanti. Molti intellettuali si stavano convertendo al cattolicesimo romano durante questo periodo, e la conversione del buon amico e compagno di classe di Wilde, Blair, sembrava aumentare gravemente l’interesse di Wilde per l’idea. La sua famiglia, tuttavia, era strettamente protestante e Ellmann suggerisce che la riluttanza di Wilde a convertirsi era per lo più sulla base del fatto che suo padre lo avrebbe tagliato finanziariamente (54). Tuttavia, Wilde ha continuato a flirtare con l ” idea. Nella primavera del 1877, Blair lo invitò in un viaggio a Roma, e organizzò anche un incontro con Papa Pio IX nel disperato tentativo di convincere Wilde a convertirsi. Sebbene profondamente ispirato dall’incontro, Wilde non era ancora disposto a impegnarsi nella conversione e insistette persino per fermarsi in un cimitero protestante per ammirare la tomba di John Keats (Ellmann 74). Questo atteggiamento di incertezza riguardo alla religione sarebbe durato per il resto della vita di Wilde. In De Profundis(1905), una delle sue ultime e più confessionali opere, Wilde si definisce agnostico: “Quando penso alla religione, mi sento come se volessi fondare un ordine per coloro che non possono credere…. Ogni cosa per essere vera deve diventare una religione. E l’agnosticismo dovrebbe avere il suo rituale non meno della fede.”Pertanto, questo riconoscimento sembra confermare che l’interesse di Wilde per il cattolicesimo romano non indicava alcuna vera fede nella loro dottrina o pratica. A causa della sua ossessione per il materiale, direi che il suo interesse era in realtà il risultato di un profondo fascino per la pompa e la circostanza delle loro cerimonie. Inoltre, questo flirt con il cattolicesimo rivela una quantità significativa sulla personalità di Wilde. Nega la percezione di lui come semplicemente decadente e immorale, e permette di vederlo come un individuo veramente sfaccettato. Wilde ha lottato con lo stato della sua anima, e disperatamente voleva credere, ma continuamente scoperto che non poteva. Le sue convinzioni e in particolare la sua fede nel mondo materiale, semplicemente non potevano coesistere con la fede cristiana.

Accademico, Wilde eseguito bene a Oxford. Anche se sembrava trascurare i suoi studi durante i suoi primi due anni, Ellmann attribuisce questa concezione alla sua preferenza di una reputazione di “brillantezza senza zelo” (43). In realtà, Wilde era ben preparato dalla sua educazione al Trinity College e aveva anche una capacità naturale quando si trattava di studio dei classici. Tali circostanze gli hanno permesso di passare meno tempo a leggere i testi richiesti e più tempo a leggere in altri campi, entrambi i quali hanno contribuito alla sua immagine preferita di essere naturalmente intelligente piuttosto che un lavoratore dilligent. Wilde si laureò all’Università di Oxford nel novembre del 1878 con un doppio primo nel suo programma Literae Humaniores, o “Greats”. Fu anche il primo studioso di Oxford a vincere il premio Newdigate, per il suo poema “Ravenna”, dal 1825.

Primi lavori

Dopo la laurea, Wilde affrontò un futuro incerto. Non gli fu offerta una borsa di studio e una carriera di scrittore non gli avrebbe fornito stabilità finanziaria. Sua madre lo esortò a sposare un’ereditiera, ma il suo unico interesse amoroso femminile, Florence Balcombe, aveva recentemente accettato una proposta di matrimonio da Bram Stoker, che in seguito avrebbe scritto Dracula (Ellmann 99). Perciò, Wilde partì per Londra poco dopo aver ricevuto il suo Bachelor of Arts in cerca di una carriera. Fu accolto nella società londinese, mescolandosi bene con personalità di alto profilo come William Gladstone e il Principe di Galles (Ellmann 108). Prima di lasciare l’Irlanda, Wilde vendette la sua proprietà ereditata e, di conseguenza, fu in grado di prendere residenza in una casa al largo dello Strand con l’artista Frank Miles. Fu qui che scrisse la sua prima opera teatrale, Vera; or, The Nihilists(1880). Nel maggio dell’anno successivo firmò un contratto con David Bogue per pubblicare la sua prima serie di poesie, che era chiaramente intitolata, Poems(1881). Wilde è stato reso responsabile di tutti i costi di pubblicazione, e, a sua volta, Bogue è stato quello di ricevere solo una piccola percentuale del suo profitto complessivo. Ellmann osserva che l’argomento di queste poesie oscilla costantemente tra cristianesimo e paganesimo, e cita questa osservazione come prova del fascino di Wilde e dell’inclinazione verso la contraddittorietà (139-143). Sfortunatamente, la compilation incontrò aspre critiche e Wilde fu persino accusato di plagio. Il padre di Frank Miles fu scioccato dall’immoralità delle poesie e costrinse suo figlio a rompere i rapporti con Wilde. Sentendo che Miles avrebbe obbedito ai desideri di suo padre, anche se era solo perché era finanziariamente dipendente, Wilde, in modo tipicamente drammatico, gettò il suo baule di vestiti sopra la ringhiera e fracassò un antico tavolo dichiarando che “non avrebbe mai più parlato fino a quando visse” (Ellmann 148).

Wilde in America

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Wilde, fotografata da Napolean Sarony a New York, 1882

Inaspettatamente, Wilde ricevette un’offerta dal produttore di New York Richard D’Oyly Carte per viaggiare in America e fare un tour di conferenze. Wilde accettò l’offerta di tenere una conferenza sul movimento estetico nel dicembre del 1881 e iniziò i suoi preparativi. Sapeva di non essere un oratore forte; quindi cercò di conquistare l’America con il suo vestito ostentato e lo stile naturale di parlare (Ellmann 154-155). Wilde arrivò in America il 2 gennaio 1882 e con sua grande sorpresa fu accolto a bordo della nave da un certo numero di giornalisti desiderosi. Ellmann suggerisce che la stampa era forse ancora più sorpreso dalla grande statura di Wilde, fantasia cappotto verde, e la voce husky di quanto non fosse dal loro interrogatorio invasivo (158). Non ancora pronto per iniziare il suo tour, Wilde ha trascorso la sua prima settimana a New York facendo apparizioni in varie feste e produzioni. Ha tenuto la sua prima conferenza il 9 gennaio, chiudendo con le righe, ” Passiamo le nostre giornate alla ricerca del segreto della vita. Ebbene, il segreto della vita è l’arte ” (Ellmann 166). Nel complesso, fu un grande successo a New York e successivamente si guadagnò il rispetto di uno dei suoi poeti preferiti, Walt Whitman.

Il tour di quasi un anno di Wilde avrebbe dimostrato di avere i suoi fallimenti e i suoi successi. Ellmann allude a uno di questi fallimenti spiegando un argomento Wilde ha avuto con un altro docente in rotta verso Baltimora. Wilde fu così offeso dall’incidente che rifiutò di fermarsi in città e in seguito ricevette un’effusione di stampa sfavorevole (174-175). Tuttavia, l’effetto più importante e duraturo del tempo di Wilde in America fu l’ulteriore sviluppo del suo personaggio pubblico. Aveva iniziato a costruire un “immagine per se stesso durante i suoi anni di Oxford e ha continuato a farlo a Londra, ma non è stato fino a quando ha viaggiato in tutta l” America che è diventato un tipo di celebrità. Wilde aveva donne che affollavano dopo di lui in ogni città, canzoni composte su di lui, numerosi articoli di giornale che si riferivano a lui e aveva anche un sosia a Denver (Ellmann 191). In realtà, Wilde goduto il suo status di celebrità in America così tanto che rimase a New York per altri due mesi e mezzo dopo il suo tour si è conclusa, finalmente a vela a casa il 27 dicembre 1882.

Vita personale

Dopo aver sperimentato l’eccitazione che era il suo tour americano, Wilde aveva poco interesse a rimanere fermo. Negli anni immediatamente successivi al suo ritorno a Londra, vivrà a Parigi per alcuni brevi mesi e tornerà di nuovo in America, finendo nel frattempo la sua seconda opera La Duchessa di Padova (1883) e assistendo all’inaugurazione a New York della sua prima opera, Vera (rappresentata per la prima volta nell’agosto del 1883). Recensioni sfavorevoli della performance e continue preoccupazioni finanziarie portarono Wilde al suggerimento di sua madre che si sposasse in una famiglia benestante. Aveva incontrato Constance Lloyd nel maggio del 1881, prima del suo primo viaggio in America, e ora, con l’approvazione di sua madre, ha iniziato a considerarla seriamente come una prospettiva di matrimonio. Ellmann suggerisce che l’interesse di Wilde per il matrimonio non era solo il risultato di un desiderio di assicurarsi finanziariamente, ma anche il risultato del suo bisogno di proiettare un’immagine eterosessuale di se stesso sulla società (233). A quel tempo circolavano già voci sul suo omoerotismo e il suo modo di vestire sgargiante non faceva nulla per aiutare la situazione. Poiché l’omosessualità era ancora illegale, queste voci hanno avuto un impatto negativo sulla sua credibilità e, di conseguenza, sul suo successo come scrittore. Pertanto, pensando che un matrimonio potesse aiutare a mettere a tacere tali pettegolezzi, Wilde propose a Lloyd nel novembre del 1883 e la sposò il 29 maggio dell’anno successivo. Lloyd ricevette £250 all’anno da suo nonno e avrebbe ricevuto quasi £900 un anno dopo la sua morte, facilitando così i problemi finanziari di Wilde. Nel complesso, la partita è stata felice e sostenuta, anche se è probabile che Lloyd ammirasse Wilde più di lui (Ellmann 247).

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Douglas e Wilde

Nei primi anni della loro unione divenne evidente che Wilde stava rapidamente stancando della vita coniugale, mentre ancora una volta iniziava a esplorare le sue tendenze omosessuali. Come notato prima, era stato sospettato nel suo celibato di avere un interesse per i giovani maschi, ma la maggior parte concorda sul fatto che il primo vero incontro omosessuale di Wilde fu con Robert Ross, che incontrò a Oxford nel 1886. Ross sarebbe rimasto un caro amico di Wilde fino alla sua morte, ma fu la successiva relazione di Wilde con Lord Alfred Douglas che avrebbe cambiato il corso della sua vita. Si incontrarono per la prima volta nel giugno del 1891, poco dopo che la foto di Dorian Gray(1891) era stata pubblicata in forma di libro. Douglas ammirava molto Wilde, ma Ellmann nota che il suo temperamento era “totalmente viziato, spericolato, insolente e, quando contrastato, ferocemente vendicativo” (324). Negli anni successivi, la loro relazione si intensificò ed erano praticamente inseparabili. Tuttavia, Douglas era forse ancora più stravagante di Wilde e spesso faceva affidamento sulla generosità di Wilde ogni volta che le continue dispute con suo padre lo lasciavano senza un assegno (Ellmann 385-387).

Opere successive

L’immagine di Dorian Gray fu pubblicata per la prima volta sulla rivista Lippincott il 20 giugno 1890. Fu poi rivisto e pubblicato in forma di libro nell’aprile del 1891 da Ward, Lock and Company. La storia si concentra su una bella gioventù, Dorian Gray, e il suo rapporto sia con Lord Henry Wotton e Basil Hallward. Lord Henry influenza Dorian con idee di un nuovo edonismo. Nel capitolo di apertura dice a Dorian: “L’unico modo per liberarsi di una tentazione è cedere ad essa. Resisti, e la tua anima si ammala del desiderio delle cose che ha proibito a se stessa, del desiderio di ciò che le sue mostruose leggi hanno reso mostruoso e illegale.”Continua a sottolineare il valore della giovinezza nella vita e fa sì che Dorian, esaminando il ritratto che Basilio ha dipinto di lui, esclami che avrebbe scambiato tutto per mantenere la sua giovinezza e avere invece l’età del ritratto. Il desiderio di Dorian viene esaudito e procede lungo un sentiero di lussuria ed eccesso sotto consiglio di Lord Henry. Le recensioni iniziali del romanzo sono state miste. Alcuni hanno elogiato Wilde e altri hanno affermato che il romanzo era ” noioso e noioso, che i suoi personaggi erano ‘cuccioli’, che era semplicemente auto-pubblicità, e che era immorale” (Ellmann 320). Qualunque sia la recensione, il libro ha fatto guadagnare molta attenzione, in particolare per la sottile suggestione di un rapporto omosessuale tra Dorian e le altre due figure centrali.

Scritto dallo stesso Wilde, la Prefazione al quadro di Dorian Gray può distinguersi dal romanzo come un abbozzo di dottrina estetica. Il film qui sotto fornisce frasi dalla prefazione e li supporta con entrambe le immagini di Wilde e fatti sulla sua vita e il carattere.

Puoi guardare il trailer della versione cinematografica di Oliver Parker della foto di Dorian Gray qui.

Processi & Prigione

Il padre di Lord Alfred Douglas, il marchese di Queensbury, divenne sempre più irritato dalla relazione pubblica tra Wilde e suo figlio. Scrisse una lettera a Douglas affermando: “Se ti prendo di nuovo con quell’uomo farò uno scandalo pubblico in un modo che tu piccolo sogni; A meno che questa conoscenza non cessi, eseguirò la mia minaccia e fermerò tutte le forniture…” (Ellmann 418). Il marchese continuò ad inimicarsi Wilde, spingendolo a citare in giudizio per diffamazione. Il processo si aprì il 3 aprile 1895 all’Old Bailey, e Wilde, sentendosi sicuro nella sua accusa, sostenne un comportamento umoristico in aula. Dopo aver preso la posizione, ha mentito sulla sua età, sostenendo di essere trentanove invece di quarantuno (Linder). Come divenne presto evidente che Wilde non avrebbe vinto il caso, ha ritirato la sua accusa sotto la consulenza del suo avvocato.

Sfortunatamente per Wilde, la difesa aveva raccolto molte prove, sotto forma di prostitute maschili che Wilde aveva sollecitato, e furono in grado di girare il caso per perseguirlo. Wilde ebbe il tempo di fuggire, ma fu colpito dall’indecisione e perse l’ultimo treno fuori dall’Inghilterra (Ellmann 456). Il suo primo processo penale si aprì il 26 aprile 1895, ma la giuria non riuscì a raggiungere un verdetto, lasciando Wilde libero su cauzione. Il secondo processo si aprì il 22 maggio 1895 e ebbe un esito molto diverso. Wilde è stato condannato su tutti i capi di accusa, ad eccezione di quelli relativi a una delle tante prostitute maschi che hanno testimoniato. Fu condannato a due anni di lavori forzati, e avrebbe trascorso gli ultimi diciotto mesi della sua pena a Reading Gaol.

Leggi le trascrizioni dei processi di Wilde

In prigione, Wilde passò il suo tempo a leggere e gli fu persino permesso di scrivere. Durante la sua condanna, completò il suo famoso poema, The Ballad of Reading Gaol(1898), e scrisse De Profundis, che sarebbe stato pubblicato postumo nel 1905.

Morte& Esilio

Wilde fu rilasciato dalla prigione il 19 maggio 1897 e fuggì rapidamente a wildetomb.jpgDieppe, un porto sulla costa francese. Ha incontrato Robert Ross qui, anche se ha rifiutato di riaccendere la sua relazione con Douglas. Come risultato, Douglas scrisse una lettera che accusava infantilmente Wilde di “odiarlo”, che Wilde denunciò (Ellmann 529-530). Alla fine, Wilde desiderava una riunione con Douglas, ma fu scoraggiato dalle minacce di sua moglie. Quando divenne ovvio che Constance non avrebbe permesso a Wilde di vedere i suoi figli, accettò di riunirsi con Douglas a Rouen nell’agosto del 1898. Wilde mandò a Douglas un telegramma in cui affermava: “Tutti sono furiosi con me per essere tornati da te, ma non ci capiscono. Sento che è solo con te che posso fare qualsiasi cosa. Rifai la mia vita rovinata per me, e allora la nostra amicizia e il nostro amore avranno un significato diverso per il mondo ” (Ellmann 547).

Dopo il suo rilascio dalla prigione, Wilde sembrava impegnato a ricominciare la sua vita ed evitare ulteriori scandali. Tuttavia, man mano che riprendeva confidenza con l’idea della libertà, sembrava rendersi conto che per lui la vita poteva seguire solo una condotta. Ha detto di Douglas, ” Lo amo come ho sempre fatto, con un senso di tragedia e rovina…. La mia vita non puo ‘ essere riparata. C’è un destino su di esso…. Ero un problema per il quale non c’era soluzione” (Ellmann 549). Perciò, il suo ritorno a Douglas è indicativo di lui accettare quello che sentiva di essere il suo destino. La relazione sarebbe finita pochi mesi dopo la loro riconciliazione, con Douglas che tornava a Londra e Wilde a Parigi.

Quando Wilde subì un intervento chirurgico all’orecchio il 10 ottobre 1900, sua moglie, Constance, era morta da due anni. Dopo l’intervento ha sviluppato un grave caso di meningite da cui non si sarebbe ripreso. Wilde morì a Parigi il 30 novembre, alla giovane età di quarantasei anni. Robert Ross, il suo ex amante e amico fedele, era al suo fianco e ha affermato che Wilde è stato consapevolmente ricevuto nella Chiesa cattolica sul letto di morte. Douglas arrivò a Parigi il 2 dicembre, in tempo per il funerale, e si dice che fosse quasi caduto nella tomba quando la bara fu abbassata, mentre stava gareggiando tra gli altri per essere il “principale piangente” (Ellmann 585). Wilde è stato sepolto a Bagneux, anche se i suoi resti sono stati successivamente trasferiti al cimitero di Père Lachaise dove ancora rimangono. Il suo monumento funerario, progettato da Jacob Epstein, è inscritto con una strofa dal suo poema, La ballata di Reading Gaol:

E le lacrime aliene riempiranno per lui
Urna lunga rotta di Pietà,
Per i suoi afflitti saranno uomini emarginati,
E reietti sempre mattina.

Spiritismi

“Mi piace sempre sapere tutto dei miei nuovi amici, e niente dei miei vecchi.”

“Tutte le donne diventano come le loro madri, questa è la loro tragedia. Nessun uomo lo fa, questo è il suo.”

“Ogni santo ha un passato e ogni peccatore ha un futuro.”

“Se si vuole dire alla gente la verità, farli ridere. Altrimenti ti uccideranno.”

“Solo i superficiali si conoscono.”

“L’unica cosa da fare con un buon consiglio è passarlo. Non è mai utile a se stessi.”

“La maggior parte delle persone sono altre persone. I loro pensieri sono le opinioni di qualcun altro, le loro vite una mimica, le loro passioni una citazione.”

“Ci sono solo due tipi di persone che sono davvero affascinanti: persone che sanno assolutamente tutto e persone che non sanno assolutamente nulla.”

“L’esperienza è il nome che ognuno dà ai propri errori.”

“Il lavoro è la maledizione delle classi di bere.”

“Al crepuscolo, la natura non è priva di bellezza, forse il suo uso principale è quello di illustrare le citazioni dei poeti.”

“L’unica cosa peggiore che essere parlato è non essere parlato.”

Grandi Opere

  • Ravenna (1878)
  • Poesie (1881)
  • La Duchessa di Padova (1883)
  • Il Ritratto di Dorian Gray (1890)
  • Lady Windermere Fan (1892)
  • Salomé (1893)
  • Una Donna di Nessuna Importanza (1893)
  • La Sfinge (1894)
  • Un Marito Ideale (1895)
  • L’Importanza di chiamarsi ernesto (1895)
  • La Ballata del Carcere di Reading (1898)
  • De Profundis (1905)

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