Oscar Wilde

(1854-1900)

Sarony, _Napoleon_ (1821-1896)_-_Oscar_Wilde_(1854-1900) _1882_-_picture_-_23_-_reversed.JPG

beginjaren

Oscar Fingal O ‘ Flahertie Wills Wilde werd geboren op 16 oktober 1854 in Dublin, Ierland. Hij was het tweede kind van de ouders Sir William en Jane Wilde; zijn oudere broer, William Robert Kingsbury Wills Wilde, werd geboren in 1852 en zijn jongere zus, Isola Francesca Emily Wilde, zou worden geboren in 1857. (Willem Wilde had ook drie buitenechtelijke kinderen die hij bleef onderhouden). Wilde ‘ s moeder, geboren als Jane Frances Elgee, was een vrouw met een immens karakter wiens gedachten en acties haar zoon sterk beïnvloedden. Wildes biograaf, Richard Ellmann, merkt op dat Lady Wilde zichzelf “Speranza Francesca Wilde” noemde en vaak deed alsof ze jonger was dan ze naar waarheid was, wat Wildes fascinatie voor naam en leeftijd verklaart in zijn latere werk (6-7). Een andere manier waarop zijn ouders hem beïnvloedden was door hun eigen schrijven. Zijn moeder was een productieve dichter die nationalistische gedichten publiceerde in Ierse kranten en zijn vader, die arts was, schreef vele succesvolle medische boeken.In 1864 werden Wilde en zijn oudere broer naar de Portora Royal School in Enniskillen gestuurd om daar een reputatie op te bouwen. Ellmann merkt op dat “Wilde alleen onder de jongens droeg een zijden hoed in het weekend” en een van Wilde ‘ s klasgenoten noemde hem “voorzichtiger in zijn jurk dan elke andere jongen” (Ellmann 23). Dergelijke gevallen kunnen worden genomen als vroege beweringen van zijn latere dandyisme. In 1871 kreeg Wilde een Royal School scholarship aan Trinity College in Dublin. Op Trinity toonde hij een aanleg voor klassiekers, en werd bekroond met de Berkeley Gold Medal for Greek aan het einde van zijn studie in 1874. Wilde nam op 23 juni van hetzelfde jaar een examen af, dat hem een Demyship (of studiebeurs) opleverde in classics aan het Magdalen College in Oxford.Oxford

Oxford

in De Profundis(1905), een brief geschreven tijdens de gevangenschap van Wilde, merkt hij op: “de twee grote keerpunten in mijn leven waren toen mijn vader me naar Oxford stuurde, en toen de maatschappij me naar de gevangenis stuurde.”Wilde’ s inschrijving in Oxford was duidelijk een belangrijk moment in zijn leven, en zijn vier jaar er zou blijken te zijn een periode van zelf-heruitvinding. Wilde vond het leven in Oxford veel spannender dan het leven op Trinity College. Hij werd vrijmetselaar van de Apollo Lodge, aangetrokken door hun geheimhouding en vereiste kostuum, en hij probeerde zelfs zijn hand te roeien, hoewel hij snel uit het team werd ontslagen (Ellmann 40). Mede met behulp van deze activiteiten, Wilde ontwikkelde een publiek persona in Oxford die hij met hem zou dragen bij zijn afstuderen . Een goede vriend van Wilde, David Hunter Blair, beweert dat zijn “goede humor, ongebruikelijke capaciteit voor aangenaam praten, en Ierse gastvrijheid” hem veel populariteit in de vorm van zondagavond bijeenkomsten (Pite 8).

wildeoxford.jpg

Wilde in Oxford, 1876

enkele van de meest invloedrijke relaties die Wilde in Oxford vormde waren met praktiserende Rooms-Katholieken. Veel intellectuelen bekeerden zich in deze periode tot het Rooms-Katholicisme, en de bekering van Wildes goede vriend en klasgenoot, Blair, leek Wildes eigen interesse in het idee sterk te verhogen. Zijn familie was echter strikt protestants en Ellmann suggereert dat Wilde ‘ s tegenzin om zich te bekeren vooral was op grond van het feit dat zijn vader hem financieel zou afsnijden (54). Toch bleef Wilde flirten met het idee. In het voorjaar van 1877 nodigde Blair hem uit voor een reis naar Rome, en regelde zelfs een ontmoeting met paus Pius IX in een wanhopige poging om Wilde uiteindelijk te overtuigen om zich te bekeren. Hoewel hij diep geïnspireerd was door de ontmoeting, wilde was nog steeds niet bereid zich te verbinden tot bekering en stond er zelfs op om na afloop langs een protestantse begraafplaats te gaan om het graf van John Keats te bewonderen (Ellmann 74). Deze houding van onzekerheid met betrekking tot religie zou de rest van Wildes leven standhouden. In De Profundis(1905), een van zijn meest recente en meest confessionele werken, definieert Wilde zichzelf als een agnost: “als ik überhaupt aan religie denk, heb ik het gevoel dat ik graag een orde zou willen vinden voor hen die niet kunnen geloven … Alles om waar te zijn moet een religie worden. En agnosticisme moet zijn ritueel niet minder dan geloof hebben.”Daarom lijkt deze erkenning te bevestigen dat Wilde’ s interesse in het Rooms-Katholicisme niet wees op een waar geloof in hun doctrine of praktijk. Vanwege zijn obsessie met het materiaal, zou ik stellen dat zijn interesse eigenlijk het resultaat was van een diepe fascinatie met de pracht en praal van hun ceremonies. Verder onthult deze flirt met het katholicisme een aanzienlijke hoeveelheid over Wilde ‘ s persoonlijkheid. Het ontkent de perceptie van hem als gewoon decadent en immoreel, en laat iemand toe om hem te zien als een echt veelzijdig individu. Wilde worstelde met de toestand van zijn ziel, en wilde wanhopig geloven, maar vond voortdurend dat hij dat niet kon. Zijn eigen geloof en in het bijzonder zijn geloof in de materiële wereld, kon eenvoudigweg niet naast het christelijke geloof bestaan.Op academisch niveau presteerde Wilde goed in Oxford. Hoewel hij zijn studie gedurende zijn eerste twee jaar leek te verwaarlozen, schrijft Ellmann deze opvatting toe aan zijn voorkeur voor een reputatie van “schittering zonder ijver” (43). In werkelijkheid, Wilde was goed voorbereid door zijn opleiding aan Trinity College en had ook een natuurlijk vermogen als het ging om de studie van klassiekers. Dergelijke omstandigheden stelde hem in staat om minder tijd te besteden aan het lezen van vereiste teksten en meer tijd aan het lezen op andere gebieden, die beide bijdroegen aan zijn favoriete beeld van het zijn van nature intelligent in plaats van een dillligent werker. Wilde studeerde af aan de Universiteit van Oxford in november 1878 met een dubbele eerste in zijn Literae Humaniores, of “Greats” programma. Hij was ook de Eerste geleerde uit Oxford die de Newdigate Prize won voor zijn gedicht “Ravenna” sinds 1825.

vroege werken

na het afstuderen zag Wilde een onzekere toekomst tegemoet. Hij kreeg geen beurs aangeboden en een schrijfcarrière zou hem niet voorzien van financiële stabiliteit. Zijn moeder drong er bij hem op aan om met een erfgename te trouwen, maar zijn enige vrouwelijke liefde, Florence Balcombe, had onlangs een huwelijksaanzoek aanvaard van Bram Stoker, die later Dracula (Ellmann 99) zou schrijven. Daarom vertrok Wilde kort na zijn Bachelor of Arts naar Londen op zoek naar een carrière. Hij werd verwelkomd in de Londense samenleving, goed mengen met high-profile persoonlijkheden als William Gladstone en de Prins van Wales (Ellmann 108). Voordat hij Ierland verliet, verkocht Wilde zijn erfgoedbezit en als gevolg daarvan kon hij zich vestigen in een huis aan de Strand met de kunstenaar Frank Miles. Hier schreef hij zijn eerste toneelstuk, Vera; or, the Nihilists (1880). In Mei van het volgende jaar tekende hij een contract met David Bogue om zijn eerste reeks gedichten te publiceren, die duidelijk getiteld was Poems(1881). Wilde werd verantwoordelijk gesteld voor alle Publicatiekosten, en op zijn beurt ontving Bogue slechts een klein percentage van de totale winst. Ellmann merkt op dat het onderwerp van deze gedichten voortdurend schommelt tussen christendom en heidendom, en citeert deze observatie als bewijs van Wilde ‘ s fascinatie voor en neiging tot tegenstrijdigheid (139-143). Helaas kreeg de compilatie harde kritiek, en Wilde werd zelfs beschuldigd van plagiaat. Frank Miles ‘ vader was geschokt door de immoraliteit van de gedichten en dwong zijn zoon om de relatie met Wilde te verbreken. Toen hij hoorde dat Miles zou gehoorzamen aan de wensen van zijn vader, hoewel het alleen was omdat hij financieel afhankelijk was, gooide Wilde, op een karakteristieke dramatische manier, zijn koffer met kleren over de leuning en sloeg een antieke tafel in terwijl hij verklaarde dat hij “nooit meer zou spreken zolang hij leefde” (Ellmann 148).

Wilde in Amerika

wilde.jpeg

Wilde, gefotografeerd door Napoleaanse Sarony in New York, 1882

onverwacht, Wilde kreeg een aanbod van New Yorkse producer Richard D ‘ Oyly Carte om te reizen naar Amerika en geven een lezing tour. Wilde accepteerde het aanbod om lezingen te geven over de esthetische beweging in december 1881 en begon zijn voorbereidingen. Hij wist dat hij geen sterke redenaar was; daarom probeerde hij Amerika te veroveren met zijn opzichtige kleding en natuurlijke stijl van spreken (Ellmann 154-155). Wilde arriveerde in Amerika op 2 januari 1882 en werd tot zijn eigen verrassing aan boord van het schip opgewacht door een aantal enthousiaste verslaggevers. Ellmann suggereert dat de pers misschien nog meer verrast was door Wilde ‘ s grote gestalte, mooie groene jas en husky stem dan door hun invasieve vragen (158). Nog niet klaar om te beginnen zijn tour, Wilde bracht zijn eerste week in New York het maken van optredens op verschillende partijen en producties. Hij gaf zijn eerste lezing op 9 januari en sloot af met de tekst: “We spend our days looking for the secret of life. Welnu, het geheim van het leven is kunst ” (Ellmann 166). Over het algemeen, hij was een groot succes in New York en vervolgens verdiende het respect van een van zijn favoriete dichters, Walt Whitman.Wilde ‘ s bijna een jaar durende tour zou zowel mislukkingen als successen blijken te hebben. Ellmann verwijst naar een van deze mislukkingen door een ruzie Wilde had met een andere docent op weg naar Baltimore uit te leggen. Wilde was zo beledigd door het incident dat hij weigerde om in de stad te stoppen en kreeg daarna een stortvloed van ongunstige pers (174-175). Echter, het belangrijkste en langst blijvende effect van Wilde ‘ s tijd in Amerika was de verdere ontwikkeling van zijn publieke persoonlijkheid. Hij was begonnen met het bouwen van een beeld voor zichzelf tijdens zijn Oxford jaren en bleef dit doen in Londen, maar het was niet totdat hij reisde door Amerika dat hij een type van beroemdheid werd. Wilde had in elke stad vrouwen achter hem aan, liedjes over hem gecomponeerd, tal van krantenartikelen die naar hem verwezen en hij had zelfs een imitator in Denver (Ellmann 191). In feite, Wilde genoten van zijn beroemdheid status in Amerika zo veel dat hij verbleef in New York voor nog eens twee en een halve maand na zijn tour eindigde, uiteindelijk naar huis zeilen op 27 December 1882.Na het ervaren van de opwinding die zijn Amerikaanse tournee was, had Wilde weinig interesse om stil te blijven staan. In de jaren na zijn terugkeer naar Londen zou hij een paar maanden in Parijs wonen en weer terugkeren naar Amerika, terwijl hij zijn tweede toneelstuk De Hertogin van Padua(1883) afmaakte en de New Yorkse opening van zijn eerste toneelstuk, Vera (voor het eerst uitgevoerd in augustus 1883) bijwoonde. Ongunstige beoordelingen van de prestaties en aanhoudende financiële zorgen leidde Wilde terug naar de suggestie van zijn moeder dat hij zou trouwen in een rijke familie. Hij had Constance Lloyd ontmoet in mei 1881, voorafgaand aan zijn eerste reis naar Amerika, en nu, met de goedkeuring van zijn moeder, begon haar serieus te beschouwen als een huwelijk vooruitzicht. Ellmann suggereert dat Wilde ‘ s interesse in het huwelijk niet alleen het resultaat was van een verlangen om zich financieel veilig te stellen, maar ook van zijn behoefte om een heteroseksueel beeld van zichzelf op de samenleving te projecteren (233). Tegen die tijd waren er al geruchten over zijn homoerotisme en zijn flamboyante manier van kleden deed niets om de situatie te helpen. Omdat homoseksualiteit nog steeds illegaal was, hadden deze geruchten een negatief effect op zijn geloofwaardigheid, en dus op zijn succes als schrijver. Daarom, denkend dat een huwelijk zou kunnen helpen om dergelijke roddels te zwijgen, Wilde ten huwelijk gevraagd aan Lloyd in November 1883 en trouwde met haar op 29 mei van het volgende jaar. Lloyd kreeg £ 250 per jaar van haar grootvader en zou bijna £900 per jaar na zijn dood ontvangen, waardoor Wilde ‘ s financiële problemen werden verlicht. Over het algemeen was de wedstrijd een gelukkige en ondersteunde, hoewel het waarschijnlijk is dat Lloyd Wilde meer bewonderde dan hij haar (Ellmann 247).

wildedouglas.jpg

Douglas en Wilde

in de eerste jaren van hun huwelijk werd het duidelijk dat Wilde snel moe was van het huwelijk, toen hij opnieuw zijn homoseksuele neigingen begon te onderzoeken. Zoals eerder opgemerkt, werd hij in zijn vrijgezellenleven verdacht van het hebben van een interesse in jonge mannen, maar de meesten zijn het erover eens dat Wilde ‘ s eerste echte homoseksuele ontmoeting was met Robert Ross, die hij ontmoette in Oxford in 1886. Ross zou een goede vriend van Wilde blijven tot zijn dood, maar het was Wildes latere relatie met Lord Alfred Douglas die de loop van zijn leven zou veranderen. Ze ontmoetten elkaar voor het eerst in juni 1891, kort nadat de foto van Dorian Gray(1891) in boekvorm was gepubliceerd. Douglas bewonderde Wilde zeer, maar Ellmann merkt op dat zijn temperament “totaal verwend, roekeloos, onbeschaamd en, wanneer gedwarsboomd, fel wraakzuchtig” was (324). In de komende jaren, hun relatie geïntensiveerd en ze waren praktisch onafscheidelijk. Douglas was echter misschien nog Extravaganter dan Wilde en vertrouwde vaak op Wilde ‘ s vrijgevigheid wanneer voortdurende geschillen met zijn vader hem zonder toelage achterlieten (Ellmann 385-387).

latere werken

The Picture of Dorian Gray werd voor het eerst gepubliceerd in Lippincott ‘ s magazine op 20 juni 1890. Het werd later herzien en gepubliceerd in boekvorm in april 1891 door Ward, Lock And Company. Het verhaal richt zich op een mooie jeugd, Dorian Gray, en zijn relatie met zowel Lord Henry Wotton en Basil Hallward. Lord Henry beïnvloedt Dorian met ideeën van een nieuw hedonisme. In het openingshoofdstuk vertelt hij aan Dorian: “de enige manier om van een verleiding af te komen is er aan toe te geven. Verzet je ertegen, dan wordt jouw ziel ziek van verlangen naar wat zij zichzelf verboden heeft en van verlangen naar wat haar gruweldaden verboden hebben.”Hij benadrukt de waarde van de jeugd in het leven en laat Dorian, bij het onderzoeken van het portret dat Basil van hem schilderde, uitroepen dat hij alles zou ruilen om zijn jeugd te behouden en in plaats daarvan de leeftijd van het portret te behouden. Dorian ‘ s wens wordt ingewilligd en hij vervolgt een pad van lust en overmaat Onder het advies van Lord Henry. De eerste recensies van de roman waren gemengd. Sommigen prezen Wilde en anderen beweerden dat de roman “vervelend en saai was, dat de personages ‘puppies’ waren, dat het slechts zelfreclame was en dat het immoreel was” (Ellmann 320). Wat de recensie ook was, het boek kreeg veel aandacht, vooral voor de subtiele suggestie van een homoseksuele relatie tussen Dorian en de twee andere centrale figuren.

geschreven door Wilde zelf, kan het voorwoord bij de afbeelding van Dorian Gray als een schets van de esthetische doctrine los van de roman staan. De film hieronder geeft zinnen uit het voorwoord en ondersteunt ze met zowel foto ‘ s van Wilde en feiten over zijn leven en karakter.

u kunt de trailer voor Oliver Parker ‘ s filmvertoning van de foto van Dorian Gray hier bekijken.Lord Alfred Douglas ‘ vader, De Markies van Queensbury, werd steeds meer geïrriteerd door de publieke relatie tussen Wilde en zijn zoon. Hij schreef een brief aan Douglas waarin hij beweerde: “als ik je weer met die man betrap, zal ik een openbaar schandaal maken op een manier waar je weinig van droomt; tenzij deze kennismaking ophoudt, zal ik mijn dreigement uitvoeren en alle voorraden stoppen…” (Ellmann 418). De Markies bleef Wilde tegenwerken en vroeg hem aan voor smaad. Het proces begon op 3 April 1895 in de Old Bailey en Wilde, die zich veilig voelde in zijn vervolging, handhaafde een humoristische houding in de rechtszaal. Hij loog over zijn leeftijd en beweerde negenendertig te zijn in plaats van eenenveertig (Linder). Toen het al snel duidelijk werd dat Wilde de zaak niet zou winnen, trok hij zijn vervolging in onder advies van zijn advocaat.Helaas voor Wilde had de verdediging genoeg bewijs verzameld, in de vorm van mannelijke prostituees die Wilde had gevraagd, en ze konden de zaak omkeren om hem te vervolgen. Wilde kreeg de tijd om te vluchten, maar werd getroffen door besluiteloosheid en miste de laatste trein uit Engeland (Ellmann 456). Zijn eerste strafproces begon op 26 April 1895, maar de jury kon geen uitspraak doen, waardoor Wilde op borgtocht vrij was. Het tweede proces begon op 22 mei 1895 en had een heel ander resultaat. Wilde werd veroordeeld op alle punten, behalve die met betrekking tot een van de vele mannelijke prostituees die getuigde. Hij werd veroordeeld tot twee jaar dwangarbeid, en zou de laatste achttien maanden van zijn straf doorbrengen in het lezen van de gevangenis.

lees de transcripten van Wilde ‘ s processen

in de gevangenis bracht Wilde zijn tijd door met lezen en mocht zelfs schrijven. Tijdens zijn zin voltooide hij zijn beroemde gedicht, De Ballad Of Reading Gaol(1898), en schreef De Profundis, dat postuum zou worden gepubliceerd in 1905.Op 19 mei 1897 werd Wilde vrijgelaten uit de gevangenis en vluchtte snel naar Dieppe, een haven aan de Franse kust. Hij ontmoette Robert Ross hier, hoewel hij weigerde om zijn relatie met Douglas nieuw leven in te blazen. Als gevolg hiervan schreef Douglas een kinderlijke brief waarin hij Wilde beschuldigde van “hem te haten”, die Wilde aan de kaak stelde (Ellmann 529-530). Uiteindelijk wilde een reünie met Douglas, maar werd afgeschrikt door bedreigingen van zijn vrouw. Toen het duidelijk werd dat Constance Wilde zijn kinderen niet zou laten zien, stemde hij ermee in om zich in augustus 1898 te herenigen met Douglas in Rouen. Wilde stuurde Douglas een telegram waarin stond: “iedereen is woedend op me omdat ik naar je terugging, maar ze begrijpen ons niet. Ik heb het gevoel dat ik alleen met jou iets kan doen. Remake mijn verwoeste leven voor mij, en dan zal onze vriendschap en liefde een andere betekenis hebben voor de wereld” (Ellmann 547).Na zijn vrijlating uit de gevangenis leek Wilde vastbesloten om zijn leven weer op te starten en verdere schandalen te vermijden. Toen hij echter opnieuw vertrouwd raakte met het idee van vrijheid, leek hij zich te realiseren dat Voor hem het leven slechts één koers kon volgen. Hij zei over Douglas, “ik hou van hem zoals ik altijd deed, met een gevoel van tragedie en ondergang…. Mijn leven kan niet hersteld worden. Er staat een doom op…. Ik was een probleem waarvoor geen oplossing was ” (Ellmann 549). Daarom, zijn terugkeer naar Douglas is een indicatie van hem te accepteren wat hij voelde als zijn lot. De relatie zou eindigen een paar maanden na hun verzoening, met Douglas terug te keren naar Londen en Wilde naar Parijs.Toen Wilde op 10 oktober 1900 een ooroperatie onderging, was zijn vrouw Constance al twee jaar dood. Na de operatie ontwikkelde hij een ernstig geval van meningitis waarvan hij niet zou herstellen. Wilde stierf in Parijs op 30 November, op zesenveertigjarige leeftijd. Robert Ross, zijn voormalige minnaar en trouwe vriend, was aan zijn zijde en beweerde dat Wilde bewust werd opgenomen in de Katholieke Kerk op zijn sterfbed. Douglas arriveerde in Parijs op 2 December, op tijd voor de begrafenis, en er wordt gezegd dat hij bijna in het graf gevallen was toen de kist werd neergelaten, omdat hij onder andere wedijverde om de “principal mourner” te zijn (Ellmann 585). Wilde werd eerst begraven in Bagneux, maar zijn stoffelijk overschot werd later verplaatst naar de begraafplaats Père Lachaise, waar ze nog steeds liggen. Zijn grafmonument, ontworpen door Jacob Epstein, is voorzien van een strofe uit zijn gedicht, The Ballad of Reading Gaol:

And alien tears will fill for him
Pity ‘ s long-broken urn,
For his mourners will be outcast men,
And outcasts always morn.

Witticisms

“Ik wil altijd alles weten over mijn nieuwe vrienden, en niets over mijn oude.”

“alle vrouwen worden als hun moeders, dat is hun tragedie. Niemand doet dat, dat is van hem.”

“elke heilige heeft een verleden en elke zondaar heeft een toekomst.”

“als je mensen de waarheid wilt vertellen, laat ze dan lachen. Anders vermoorden ze je.”

“alleen de ondiepten kennen zichzelf.”

“het enige wat met goed advies te maken heeft, is het doorgeven. Het is nooit enig nut voor jezelf.”

“de meeste mensen zijn andere mensen. Hun gedachten zijn andermans mening, hun leven een nabootsing, hun passies een citaat.”

“er zijn maar twee soorten mensen die echt fascinerend zijn: mensen die absoluut alles weten, en mensen die absoluut niets weten.”

“ervaring is de naam die iedereen aan zijn fouten geeft.”

“werk is de vloek van de drinklessen.”

“bij schemering is de natuur niet zonder schoonheid, misschien is het belangrijkste gebruik ervan om citaten van de dichters te illustreren.”

“het enige wat erger is dan dat er over gepraat wordt, is dat er niet over gepraat wordt.”

Grote Werken

  • Ravenna (1878)
  • Gedichten (1881)
  • De Hertogin van Padua (1883)
  • The Picture of Dorian Gray (1890)
  • Lady Windermere ‘ s Fan (1892)
  • Salomé (1893)
  • Een Vrouw van Geen Belang (1893)
  • De Sfinx (1894)
  • Een Ideale Echtgenoot (1895)
  • Het Belang van Ernst (1895)
  • De Ballade van Reading Gaol (1898)
  • De Profundis (1905)

Klik op Wilde de handtekening van het lezen van zijn werk online:

wildesignature.png

Leave A Comment