Oscar Wilde

(1854-1900)

Sarony,_napoleon_(1821-1896)_-_Oscar_Wilde_ (1854-1900) _1882_-_picture_-_23_-_reversed.jpg

tidiga år

Oscar Fingal O ’ Flahertie Wills Wilde föddes den 16 oktober 1854 i Dublin, Irland. Han var det andra barnet till föräldrarna Sir William och Jane Wilde; hans äldre bror, William Robert Kingsbury Wills Wilde, föddes 1852 och hans yngre syster, Isola Francesca Emily Wilde, skulle födas 1857. (William Wilde hade också tre olagliga barn som han fortsatte att stödja). Wildes mor, född Jane Frances Elgee, var en kvinna med enorm karaktär vars tankar och handlingar starkt påverkade hennes son. Wildes biograf, Richard Ellmann, konstaterar att Lady Wilde döpte om sig själv till” Speranza Francesca Wilde ” och låtsades ofta vara yngre än hon sanningsenligt var, vilket hjälper till att förklara Wildes fascination för namn och ålder i hans senare arbete (6-7). Ett annat sätt som hans föräldrar påverkade honom var genom sitt eget skrivande. Hans mor var en produktiv poet som publicerade nationalistiska dikter i irländska tidningar och hans far, som var läkare, skrev många framgångsrika medicinska böcker.

år 1864 skickades Wilde och hans äldre bror för att bo och studera vid Portora Royal School i Enniskillen; det var här som Wilde började göra ett rykte för sig själv. Ellmann konstaterar att” Wilde ensam bland pojkarna hade en sidenhatt på helgerna ”och en av Wildes klasskamrater citerade honom som” mer försiktig i sin klänning än någon annan pojke ” (Ellmann 23). Sådana fall kan tas som tidiga påståenden om hans senare dandyism. 1871 tilldelades Wilde ett Royal School-stipendium till Trinity College i Dublin. Vid Trinity visade han en förmåga till klassiker och tilldelades Berkeley guldmedalj för grekiska nära slutet av sin studie 1874. Säker på sin styrka i ämnet tog Wilde en undersökning den 23 juni samma år som fick honom en Demyship (eller stipendium) i klassiker vid Magdalen College, Oxford.

Oxford

i De Profundis(1905), ett brev skrivet under Wildes fängelse, säger han: ”de två stora vändpunkterna i mitt liv var när min far skickade mig till Oxford och när samhället skickade mig till fängelse.”Wildes matrikulering i Oxford var helt klart ett viktigt ögonblick i hans liv, och hans fyra år skulle det visa sig vara en period av självuppfinning. Utan tvekan fann Wilde livet i Oxford mycket mer spännande än livet på Trinity College. Han blev en Murare av Apollo Lodge, dras in av deras hemlighet och krävde kostym, och han försökte till och med rodd, även om han snabbt avskedades från laget (Ellmann 40). Delvis med hjälp av dessa aktiviteter utvecklade Wilde en offentlig person i Oxford som han skulle bära med sig efter examen . En god vän till Wilde, David Hunter Blair, hävdar att hans ”goda humor, ovanliga förmåga till trevligt samtal och irländsk gästfrihet” fick honom mycket popularitet i form av söndagskvällssamlingar (Pite 8).

wildeoxford.jpg

Wilde i Oxford, 1876

några av de mest inflytelserika relationerna Wilde bildades i Oxford var med praktiserande Romersk katoliker. Många intellektuella konverterade till romersk katolicism under denna period, och omvandlingen av Wildes goda vän och klasskamrat, Blair, tycktes kraftigt öka Wildes eget intresse för tanken. Hans familj var dock strikt protestantisk och Ellmann föreslår att Wildes motvilja att konvertera mestadels berodde på att hans far skulle avbryta honom ekonomiskt (54). Ändå fortsatte Wilde att flirta med tanken. Våren 1877 bjöd Blair honom på en resa till Rom och till och med inrättade ett möte med påven Pius IX i ett desperat försök att äntligen övertyga Wilde att konvertera. Även om han var djupt inspirerad av mötet var Wilde fortfarande ovillig att förbinda sig till omvändelse och insisterade till och med på att stanna vid en protestantisk kyrkogård efteråt för att beundra John Keats grav (Ellmann 74). Denna inställning av osäkerhet när det gäller religion skulle bestå under resten av Wildes liv. I De Profundis(1905), ett av hans senaste och mest konfessionella verk, definierar Wilde sig själv som en agnostiker, ”när jag tänker på religion alls, känner jag mig som om jag skulle vilja hitta en order för dem som inte kan tro…. Allt för att vara sant måste bli en religion. Och agnosticism borde ha sin ritual inte mindre än tro.”Därför verkar detta erkännande bekräfta att Wildes intresse för romersk katolicism inte indikerade någon sann tro på deras doktrin eller praxis. På grund av hans besatthet av materialet, jag skulle hävda att hans intresse var faktiskt resultatet av en djup fascination med pompa och omständighet deras ceremonier. Dessutom avslöjar denna flirt med katolicismen en betydande mängd om Wildes personlighet. Det förnekar uppfattningen av honom som helt enkelt dekadent och omoralisk, och låter en se honom som en verkligt mångfacetterad individ. Wilde kämpade med sin själs tillstånd och ville desperat tro, men fann ständigt att han inte kunde. Hans egna övertygelser och särskilt hans tro på den materiella världen kunde helt enkelt inte samexistera med den kristna tron.

akademiskt presterade Wilde bra i Oxford. Även om han tycktes försumma sina studier under sina första två år, tillskriver Ellmann denna uppfattning till hans preferens av ett rykte om ”briljans utan iver” (43). I verkligheten var Wilde väl förberedd av sin utbildning vid Trinity College och hade också en naturlig förmåga när det gällde studiet av klassiker. Sådana omständigheter tillät honom att spendera mindre tid på att läsa nödvändiga texter och mer tid på att läsa på andra områden, som båda bidrog till hans föredragna bild av att vara naturligt intelligent snarare än en dilligent arbetare. Wilde tog examen från Oxford University i November 1878 med en dubbel först i sitt Literae Humaniores, eller ”Greats” – program. Han var också den första forskaren från Oxford som vann Newdigate-priset för sin dikt ”Ravenna” sedan 1825.

tidiga verk

efter examen mötte Wilde en osäker framtid. Han erbjöds inte ett stipendium och en skrivkarriär skulle inte ge honom ekonomisk stabilitet. Hans mor uppmanade honom att gifta sig med en arvtagare, men hans enda kvinnliga kärleksintresse, Florence Balcombe, hade nyligen accepterat ett äktenskapsförslag från Bram Stoker, som senare skulle skriva Dracula (Ellmann 99). Därför åkte Wilde till London strax efter att ha fått sin Bachelor of Arts på jakt efter en karriär. Han välkomnades in i Londons samhälle och blandades väl med högprofilerade personligheter som William Gladstone och Prinsen av Wales (Ellmann 108). Innan han lämnade Irland sålde Wilde sin ärvda egendom och som ett resultat kunde han bosätta sig i ett hus utanför Strand med konstnären Frank Miles. Det var här som han skrev sin första pjäs, Vera; eller, nihilisterna(1880). I maj året därpå tecknade han ett kontrakt med David Bogue för att publicera sin första uppsättning dikter, som tydligt hade titeln, dikter(1881). Wilde gjordes ansvarig för alla kostnader för publicering, och i sin tur skulle Bogue bara få en liten andel av sin totala vinst. Ellmann konstaterar att ämnet för dessa dikter ständigt vacklar mellan kristendom och hedendom, och citerar denna observation som bevis på Wildes fascination och lutning mot motsägelse (139-143). Tyvärr mötte sammanställningen hård kritik, och Wilde anklagades till och med för plagiering. Frank Miles far blev chockad över diktens odödlighet och tvingade sin son att bryta relationerna med Wilde. Efter att ha hört att Miles skulle lyda sin fars önskemål, även om det bara var för att han var ekonomiskt beroende, kastade Wilde på ett karakteristiskt dramatiskt sätt sin bagageutrymme över ledstången och krossade ett antikt bord medan han förklarade att han ”aldrig skulle prata med igen så länge som levde” (Ellmann 148).

Wilde i Amerika

wilde.jpeg

Wilde, fotograferad av Napolean Sarony i New York, 1882

oväntat fick Wilde ett erbjudande från New York-producenten Richard D ’ Oyly Carte att resa till Amerika och ge en föreläsningstur. Wilde accepterade erbjudandet att föreläsa om den estetiska rörelsen i December 1881 och började sina förberedelser. Han visste att han inte var en stark talare; därför försökte han vinna över Amerika med sin ostentatiska klänning och naturliga talstil (Ellmann 154-155). Wilde anlände till Amerika den 2 januari 1882 och till sin egen överraskning möttes ombord på fartyget av ett antal ivriga reportrar. Ellmann föreslår att pressen kanske var ännu mer förvånad över Wildes stora statur, snygga gröna kappa och husky röst än han var av deras invasiva ifrågasättande (158). Ännu inte redo att börja sin tur tillbringade Wilde sin första vecka i New York och spelade på olika fester och produktioner. Han gav sin första föreläsning den 9 januari och avslutade med raderna: ”vi spenderar våra dagar på att leta efter livets hemlighet. Tja, livets hemlighet är Konst” (Ellmann 166). Sammantaget var han en stor framgång i New York och fick därefter respekten för en av hans favoritdiktare, Walt Whitman.

Wildes nästan årslånga tur skulle visa sig ha sina misslyckanden såväl som sina framgångar. Ellmann hänvisar till ett av dessa misslyckanden genom att förklara ett argument som Wilde hade med en annan föreläsare på väg till Baltimore. Wilde blev så förolämpad av händelsen att han vägrade att stanna i staden och därefter fick en utströmning av ogynnsam press (174-175). Men den viktigaste och längsta varaktiga effekten av Wildes tid i Amerika var den fortsatta utvecklingen av hans offentliga persona. Han hade börjat bygga en bild för sig själv under sina Oxford år och fortsatte att göra det i London, men det var inte förrän han reste över Amerika att han blev en typ av kändis. Wilde hade kvinnor som flockade efter honom i varje stad, låtar komponerade om honom, många tidningsartiklar som hänvisade till honom och han hade till och med en imitatör i Denver (Ellmann 191). Faktum är att Wilde åtnjöt sin kändisstatus i Amerika så mycket att han stannade i New York i ytterligare två och en halv månad efter att hans tur slutade och slutligen seglade hem den 27 December 1882.

personligt liv

efter att ha upplevt spänningen som var hans amerikanska tur hade Wilde lite intresse för att förbli stillastående. Under åren som omedelbart lyckades återvända till London skulle han bo i Paris i några korta månader och återvända till Amerika, samtidigt som han avslutade sin andra pjäs hertiginnan av Padua(1883) och deltog i New York-öppningen av hans första pjäs, Vera (först framförd i augusti 1883). Ogynnsamma recensioner av prestanda och fortsatta ekonomiska problem ledde Wilde tillbaka till sin mors förslag att han gifter sig med en rik familj. Han hade träffat Constance Lloyd i maj 1881, före sin första resa till Amerika, och nu, med sin mors godkännande, började allvarligt betrakta henne som ett äktenskapsperspektiv. Ellmann föreslår att Wildes intresse för äktenskap inte bara var resultatet av en önskan att säkra sig ekonomiskt utan också resultatet av hans behov av att projicera en heteroseksuell bild av sig själv på samhället (233). Vid den här tiden cirkulerade rykten redan om hans homoeroticism och hans flamboyanta klädstil gjorde ingenting för att hjälpa situationen. Eftersom homosexualitet fortfarande var olagligt hade dessa rykten en negativ inverkan på hans trovärdighet och följaktligen på hans framgång som författare. Därför tänkte ett äktenskap kan hjälpa till att tysta sådant skvaller, Wilde föreslog Lloyd i November 1883 och gifte sig med henne den 29 maj nästa år. Lloyd fick 250 om året av sin farfar och skulle få nästan 900 om året efter sin död, vilket underlättade Wildes ekonomiska problem. Sammantaget var matchen glad och stödd, men det är troligt att Lloyd beundrade Wilde mer än han gjorde henne (Ellmann 247).

wildedouglas.jpg

Douglas och Wilde

under de första åren av deras fackförening blev det uppenbart att Wilde snabbt tröttnade på giftlivet, när han återigen började utforska sina homosexuella tendenser. Som nämnts tidigare hade han misstänkts i sin ungkarl för att ha intresse för unga män, men de flesta är överens om att Wildes första riktiga homosexuella möte var med Robert Ross, som han träffade i Oxford 1886. Ross skulle förbli en nära vän till Wilde fram till sin död, men det var Wildes senare förhållande med Lord Alfred Douglas som skulle förändra hans liv. De träffades först i juni 1891, strax efter att bilden av Dorian Gray(1891) hade publicerats i bokform. Douglas beundrade Wilde mycket, men Ellmann konstaterar att hans temperament var ”helt bortskämd, hänsynslös, oförskämd och, när den motverkades, starkt vindictive” (324). Under de närmaste åren intensifierades deras förhållande och de var praktiskt taget oskiljaktiga. Douglas var dock kanske ännu mer extravagant än Wilde och förlitade sig ofta på Wildes generositet när pågående tvister med sin far lämnade honom utan ersättning (Ellmann 385-387).

senare verk

bilden av Dorian Gray publicerades först i Lippincott ’ s magazine den 20 juni 1890. Den reviderades senare och publicerades i bokform i April 1891 av Ward, Lock and Company. Berättelsen fokuserar på en vacker Ungdom, Dorian Gray, och hans förhållande till både Lord Henry Wotton och Basil Hallward. Lord Henry påverkar Dorian med tankar om en ny Hedonism. I öppningskapitlet berättar han för Dorian, ” det enda sättet att bli av med en frestelse är att ge efter för den. Motstå det, och din själ blir sjuk av längtan efter de saker som den har förbjudit sig själv, med önskan om vad dess monströsa lagar har gjort monströsa och olagliga.”Han fortsätter med att betona värdet av ungdomar i livet och får Dorian, när han undersöker porträttet som Basil målade av honom, att utropa att han skulle handla allt för att behålla sin ungdom och att ha porträttåldern istället. Dorians önskan beviljas och han fortsätter längs en väg av lust och överskott under Lord Henry. De första recensionerna av romanen var blandade. Några berömde Wilde och andra hävdade att romanen var ”tråkig och tråkig, att dess karaktärer var” valpar”, att det bara var självannonsering och att det var omoraliskt ” (Ellmann 320). Oavsett översynen fick boken mycket uppmärksamhet, särskilt för det subtila förslaget om ett homosexuellt förhållande mellan Dorian och de två andra centrala figurerna.

skriven av Wilde själv kan förordet till bilden av Dorian Gray skilja sig från romanen som en översikt över estetisk doktrin. Filmen nedan ger fraser från förordet och stöder dem med både bilder av Wilde och fakta om hans liv och karaktär.

du kan se trailern för Oliver Parkers filmåtergivning av bilden av Dorian Gray här.

försök & Fängelse

Lord Alfred Douglas far, markisen av Queensbury, blev alltmer irriterad av det offentliga förhållandet mellan Wilde och hans son. Han skrev ett brev till Douglas och hävdade:” om jag fångar dig igen med den mannen kommer jag att göra en offentlig skandal på ett sätt som du lite drömmer om; om inte denna bekant upphör ska jag utföra mitt hot och stoppa alla leveranser… ” (Ellmann 418). Markisen fortsatte att motverka Wilde och fick honom att stämma för förtal. Rättegången inleddes den 3 April 1895 i Old Bailey, och Wilde, som kände sig trygg i sitt åtal, upprätthöll en humoristisk uppförande i rättssalen. När han tog ställningen ljög han om sin ålder och hävdade att han var trettionio istället för fyrtioen (Linder). Eftersom det snart blev uppenbart att Wilde inte skulle vinna målet, drog han tillbaka sitt åtal under råd från sin advokat.

tyvärr för Wilde hade försvaret samlat massor av bevis, i form av manliga prostituerade som Wilde hade begärt, och de kunde vända ärendet för att åtala honom. Wilde fick tid att fly, men slogs av obeslutsamhet och missade det sista tåget från England (Ellmann 456). Hans första straffrättsliga rättegång öppnade den 26 April 1895, men juryn kunde inte nå en dom och lämnade Wilde fri mot borgen. Den andra Rättegången inleddes den 22 maj 1895 och hade ett helt annat resultat. Wilde dömdes på alla punkter utom de som rör en av de många manliga prostituerade som vittnade. Han dömdes till två års hårt arbete och skulle tillbringa de sista arton månaderna av sin dom vid Reading Gaol.

Läs transkripten av Wildes försök

i fängelse tillbringade Wilde sin tid på att läsa och fick till och med skriva. Under sin dom avslutade han sin berömda dikt, Balladen om läsning av fängelse(1898) och skrev De Profundis, som skulle publiceras postumt 1905.

död& exil

Wilde släpptes från fängelset den 19 maj 1897 och flydde snabbt till wildetomb.jpgDieppe, en hamn vid den franska kusten. Han träffade Robert Ross här, även om han vägrade att återuppväcka sin relation med Douglas. Som ett resultat skrev Douglas ett brev som barnsligt anklagade Wilde för att” hata honom”, vilket Wilde fördömde (Ellmann 529-530). Så småningom önskade Wilde en återförening med Douglas, men avskräcktes av hot från sin fru. När det blev uppenbart att Constance inte skulle tillåta Wilde att se sina barn, gick han med på att återförenas med Douglas i Rouen i augusti 1898. Wilde skickade Douglas ett telegram som sa: ”alla är rasande på mig för att gå tillbaka till dig, men de förstår oss inte. Jag känner att det bara är med dig som jag kan göra någonting alls. Gör om mitt förstörda liv för mig, och då kommer vår vänskap och kärlek att ha en annan betydelse för världen” (Ellmann 547).

när han släpptes från fängelset verkade Wilde engagerad i att starta om sitt liv och undvika ytterligare skandal. Men när han blev bekant med tanken på frihet verkade han inse att för honom kunde livet bara följa en kurs. Han sa om Douglas, ” jag älskar honom som jag alltid gjorde, med en känsla av tragedi och förstörelse…. Mitt liv kan inte lappas upp. Det finns en undergång på det…. Jag var ett problem för vilket det inte fanns någon lösning” (Ellmann 549). Därför är hans återkomst till Douglas ett tecken på att han accepterar vad han ansåg vara hans öde. Förhållandet skulle sluta några månader efter deras försoning, med Douglas som återvände till London och Wilde till Paris.

när Wilde genomgick öronoperation den 10 oktober 1900 hade hans fru Constance varit död i två år. Efter operationen utvecklade han ett allvarligt fall av hjärnhinneinflammation som han inte skulle återhämta sig från. Wilde dog i Paris den 30 November, i ung ålder av fyrtiosex. Robert Ross, hans tidigare älskare och lojala vän, var vid Hans sida och hävdade att Wilde medvetet mottogs i den katolska kyrkan på sin dödsbädd. Douglas anlände till Paris den 2 December, i tid för begravningen, och sägs nästan ha fallit i graven när kistan sänktes, eftersom han bland annat tävlade om att vara ”huvudmouren” (Ellmann 585). Wilde begravdes först på Bagneux, även om hans kvarlevor senare flyttades till P. O. Lachaise-kyrkogården där de fortfarande finns kvar. Hans begravningsmonument, designat av Jacob Epstein, är inskriven med en strof från hans dikt, The Ballad of Reading Gaol:

och främmande tårar kommer att fylla för honom
Medlidarens långbrutna urna,
för hans sörjande kommer att vara utstötta män,
och outcasts always morn.

Witticisms

”jag gillar alltid att veta allt om mina nya vänner, och ingenting om mina gamla.”

”alla kvinnor blir som sina mödrar, det är deras tragedi. Ingen man gör det, det är hans.”

”varje helgon har ett förflutet och varje syndare har en framtid.”

”om du vill berätta sanningen, få dem att skratta. Annars dödar de dig.”

”endast de grunda känner sig själva.”

”det enda att göra med goda råd är att vidarebefordra det. Det är aldrig någon nytta för sig själv.”

”de flesta människor är andra människor. Deras tankar är andras åsikter, deras liv är en efterlikning, deras passioner är ett citat.”

”det finns bara två typer av människor som verkligen är fascinerande: människor som vet absolut allt, och människor som vet absolut ingenting.”

”erfarenhet är namnet alla ger sina misstag.”

”arbetet är Förbannelsen av dryckesklasserna.”

”vid skymningen är naturen inte utan skönhet, kanske är dess främsta användning att illustrera citat från poeterna.”

”det enda som är värre än att prata om är att inte prata om.”

stora verk

  • Ravenna (1878)
  • dikter (1881)
  • hertiginnan av Padua (1883)
  • bilden av Dorian Gray (1890)
  • Lady Windermere ’ s Fan (1892)
  • Salom Brasilian (1893)
  • en kvinna utan betydelse (1893)
  • Sfinxen (1894)
  • en idealisk man (1895)
  • vikten av att vara allvarlig (1895)
  • Balladen om att läsa Gaol (1898)
  • De Profundis (1905)

klicka på Wildes signatur för att läsa hans verk online:

wildesignature.png

Leave A Comment