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Como é a WWOOF na França

considerando a WWOOF na França ou em outro país, uma vez que o mundo retorna a algo parecido com o normal? Leia outra história sobre as oportunidades da WWOOF na Eslovênia.

era setembro no sul da França e ainda quente e leve o suficiente para me sentar lá fora confortavelmente às 20 horas eu estava na estação de trem em Serres, uma pequena vila a uma hora ao sul de Grenoble. Tinha começado a minha viagem na noite anterior na Córsega, viajando de barco, comboio e autocarro para acabar neste posto avançado brilhante e poeirento.

a estação estava deserta além de mim e da minha mais recente posse premiada: uma grande mochila púrpura e verde. Tinha-o escolhido numa loja de desporto em Marselha, onde tinha tido umas horas entre os comboios. A minha mala vermelha estava a deteriorar-se lentamente, e além disso, não era tão fixe como o saco novo, que me senti solidificado como um verdadeiro mochileiro.

estive em Serres para a minha primeira experiência de WWOOF. O acrônimo — muitas vezes encontrado com olhares duvidosos e sobrancelhas levantadas por aqueles que não são familiares — significa trabalhadores dispostos em fazendas orgânicas ou oportunidades em todo o mundo em fazendas orgânicas. Eu tinha ouvido pela primeira vez sobre isso de um amigo dois anos antes e tinha passado esse verão enviando pedidos para hospedeiros em torno de França. Embora eu não estivesse totalmente certo do que esperar, as partes que eu entendi — trocar trabalho por sala e mesa, viver com estranhos completos, e experimentar algo novinho em folha — soou como a combinação perfeita de emocionante e aterrorizante: a aventura final.Tendo recebido uma resposta positiva de um pequeno chambre d’hôte, ou pousada, estava finalmente prestes a ver no que me estava a meter. Quando comecei a pensar que talvez ninguém me viesse buscar, um sedan Europeu tipicamente compacto apareceu ao lado do meu lugar. Geraldine, uma das minhas anfitriãs e a pessoa com quem tinha estado em contacto via e-mail, estava ao volante.

durante os nossos 20 minutos de viagem pelas estradas montanhosas que levam à casa de hóspedes, aprendi um pouco mais sobre o meu anfitrião. Originalmente da Austrália, Geraldine tinha conhecido e casado com seu marido francês, Emmanuel, e eles tinham aberto sua casa de hóspedes de quatro quartos juntos vários anos antes. Emmanuel trabalhou como guia alpino certificado, e muitos dos convidados que acolheram em sua casa estavam visitando a área para aproveitar as oportunidades de caminhadas próximas. A Geraldine também me disse o que podia esperar da minha estadia de três semanas.

ela explicou que eles precisariam de minha ajuda para fazer o café da manhã e jantar para os convidados, preparando os quartos, limpando a casa, e jardinando. Tudo isso me pareceu ideal, e eu me senti especialmente animado com a primeira responsabilidade. Durante toda a minha estadia, passei a maior parte do meu tempo na cozinha, onde a família preparava refeições lideradas pela cozinheira, Régine.

Régine era exatamente o oposto do caráter intenso e temperamental que muitas vezes vem à mente quando se imagina o quintessencial chef francês. Ela acolheu-me na cozinha de braços abertos, aceitou a minha incompetência geral com uma não-indiferença muito apreciada, e sempre tinha um sorriso na cara.Um dia, quando entrei na sala, ela estava pronta na frente de uma pintada esfolada, segurando um cutelo. Mal tive tempo de dizer olá antes de ela trazer a faca para baixo sobre o pescoço do pássaro com um movimento rápido e confiante do pulso, enquanto ria da minha surpresa. Esta era a cozinha “farm-to-table” na sua forma mais natural e despretensiosa. Eu comecei a olhar para a frente para cada lição na cozinha com alegria palpável: o que eu iria ver, aprender, cheirar, e saborear hoje?

também tive a oportunidade de conhecer cada um dos quatro filhos de Geraldine e Emmanuel durante a minha estadia. Passei a maior parte do meu tempo com a filha deles, Mimi, com quem estava grato por me relacionar com mais viagens aos mercados regionais, enquanto cantávamos junto com o Zaz e o Temperature Trap.

tornou-se rapidamente evidente que os meus anfitriões acreditavam que, além do quarto e do tabuleiro que recebia pela minha ajuda, eu deveria explorar e experimentar a região em que estava hospedado. No meu tempo livre, tive a sorte de visitar aldeias próximas, juntar-me a Emmanuel e aos seus convidados em caminhadas, e acompanhar a Mimi em várias saídas locais.

a oportunidade de praticar meu francês balbuciante, aprender novas receitas-ou seja, um bolo de chocolate denso que se tornou minha especialidade-e visitar lugares remotos que eu nunca teria visto de outra forma era como um sonho tornado realidade. Ainda é um pouco difícil para mim acreditar o quão acolhedores e amáveis os meus anfitriões eram.Pensando nos meus dias lá, lembro-me da rotina confortável em que me instalei alegremente. Levantar cedo e pôr a mesa para o pequeno-almoço. Taças de café e chá, pão quente e compota feitos pela Geraldine, e surpresas esporádicas, como scones frescos e migalhas. Passar a manhã no jardim, fazendo camas de hóspedes, ou enfrentando um novo projeto, como pintar a porta da despensa com lagartos coloridos.

reunindo novamente como uma família para o almoço: muitas vezes fora, sempre delicioso. Visitando um mercado local para pegar ingredientes para o jantar e, em seguida, preparar refeições elaboradas, multi-curso para os convidados, que voltou cansado e sun-kissed de seu dia nas montanhas. Jantar e comer iogurte simples com mel local para sobremesa. A ver filmes franceses com a Mimi e a Geraldine, que paravam incansavelmente para explicar várias expressões idiomáticas e vocabulário, enquanto eu as escrevinhava apressadamente no meu caderno de bolso.Apesar de ter sido há vários anos, ainda me lembro vividamente do tempo que passei à espera fora da estação de Comboios em Serres. Sentado numa parede de tijolos ao sol, as próximas três semanas cheias de possibilidades e incógnitas. Não sei quem me ia buscar, ou se alguém apareceria. Não sei como passaria os meus dias e onde dormiria à noite. Não sei se me daria bem com os meus anfitriões ou se seria capaz de oferecer alguma ajuda útil à sua operação.

e mesmo assim, apesar da imensa quantidade de interrogações, foi um dos momentos mais felizes da minha vida. É um momento que eu penso muitas vezes sempre que estou tentando articular por que eu priorizei viajar acima da maioria das coisas na minha vida adulta — incluindo um caminho de carreira estável, possuir uma boa casa, ou comprar um carro.Dizem que o teu primeiro amor nunca te deixa, e com a França, descobri que isso é verdade. Apaixonei-me rápida e totalmente pelo país e comecei uma relação dedicada de longa distância com ele, retornando tantas vezes quanto pude e encarando longamente fotos de viagens passadas durante os desafiantes meses em que estive fora.

como qualquer bom parceiro, a França empurrou-me para ser uma versão melhor de mim. Ensinou-me coisas novas e alargou os meus horizontes. Incutiu em mim uma nova apreciação pelas pequenas coisas na vida — as tarefas mais insignificantes, como comprar queijo ou ir aos correios, tornaram-se oportunidades de Triunfo e crescimento. A França fez-me sorrir e deixou-me a adivinhar. Lembrou-me de não levar a vida muito a sério, se estava a ver um pássaro casual a decapitar na cozinha de um estranho ou a enfrentar um mercado de trabalho desafiador quando voltei para casa.Nos anos seguintes, as minhas viagens levaram-me a outros países e continentes e, embora não tenha regressado recentemente, a França fica comigo. O desejo de viajar incutido em mim enquanto eu estava lá ainda existe, e provavelmente sempre existirá. Não importa quantos lugares eu visito, ele sempre terá um lugar especial em meu coração. Nem sempre é possível manter boas relações com o primeiro amor. Com a França, estou grato por dizer que não é esse o caso. Sei que da próxima vez que voltar, me receberá de braços abertos, como se nos tivéssemos visto dias antes. Vou ter o mesmo caderno de bolso comigo, e o Zaz vai tocar através dos meus auscultadores. Vai parecer que nunca saí.Alguma vez teve a oportunidade de ir para a WWOOF no estrangeiro? Diga-nos como foi no Twitter!

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