Oscar Wilde

(1854-1900)

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início dos anos

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde nasceu em 16 de outubro de 1854 em Dublin, Irlanda. Seu irmão mais velho, William Robert Kingsbury Wills Wilde, nasceu em 1852 e sua irmã mais nova, Isola Francesca Emily Wilde, nasceu em 1857. (William Wilde também teve três filhos ilegítimos que continuou a sustentar). A mãe de Wilde, nascida Jane Frances Elgee, era uma mulher de caráter imenso cujos pensamentos e ações influenciaram fortemente seu filho. O biógrafo de Wilde, Richard Ellmann, observa que Lady Wilde renomeou-se” Speranza Francesca Wilde ” e frequentemente fingiu ser mais jovem do que ela era, o que ajuda a explicar o fascínio de Wilde com o nome e a idade em seu trabalho posterior (6-7). Outra maneira que seus pais o influenciaram foi através de sua própria escrita. Sua mãe era um prolífico poeta que publicou poemas nacionalistas em jornais irlandeses e seu pai, que era médico, escreveu muitos livros médicos de sucesso.Em 1864, Wilde e seu irmão mais velho foram enviados para viver e estudar na Escola Real de Portora em Enniskillen; foi aqui que Wilde começou a fazer uma reputação para si mesmo. Ellmann notes that “Wilde alone among the boys wore a silk hat on weekends” and one of Wilde’s classmates cited him as “more careful in his dress than any other boy” (Ellmann 23). Tais exemplos podem ser tomados como afirmações iniciais de seu dandiismo posterior. Em 1871, Wilde recebeu uma bolsa de estudos da Royal School para o Trinity College, em Dublin. Na Trinity ele mostrou uma aptidão para os clássicos, e foi premiado com a Medalha De Ouro de Berkeley para o grego perto do final de seu estudo em 1874. Confiante de sua força no assunto, Wilde fez um exame em 23 de junho do mesmo ano, o que lhe rendeu um Demyship (ou bolsa de Estudos) em clássicos no Magdalen College, Oxford.

Oxford

Em De Profundis(1905), uma carta escrita durante Wilde à prisão, ele comenta, “os dois grandes encontros pontos na minha lifewere quando meu pai me enviou para Oxford, e quando a sociedade me enviou para a prisão. A matriculação de Wilde em Oxford foi claramente um momento significativo em sua vida, e seus quatro anos lá provariam ser um período de auto-reinvenção. Sem dúvida, Wilde achou a vida em Oxford muito mais excitante do que a vida no Trinity College. Ele se tornou um pedreiro da Apollo Lodge, atraído por seu segredo e Traje exigido, e ele até tentou sua mão em remo, embora ele foi rapidamente demitido da equipe (Ellmann 40). Em parte com a ajuda dessas atividades, Wilde desenvolveu uma personalidade pública em Oxford que ele carregaria com ele após a graduação . Um bom amigo de Wilde, David Hunter Blair, afirma que seu “bom humor, capacidade incomum de conversa agradável, e hospitalidade irlandesa” lhe ganhou muita popularidade na forma de reuniões da noite de domingo (Pite 8).

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Wilde em Oxford, 1876

algumas das relações mais influentes que Wilde formou em Oxford foram com católicos romanos praticantes. Muitos intelectuais estavam se convertendo ao Catolicismo Romano durante este período, E a conversão do bom amigo e colega de classe de Wilde, Blair, parecia aumentar severamente o próprio interesse de Wilde na ideia. Sua família, no entanto, era estritamente Protestante e Ellmann sugere que a relutância de Wilde em se converter foi principalmente com base em que seu pai iria cortá-lo financeiramente (54). No entanto, Wilde continuou a namoriscar com a ideia. Na primavera de 1877, Blair o convidou para uma viagem a Roma, e até mesmo marcou um encontro com o Papa Pio IX em uma tentativa desesperada de finalmente persuadir Wilde a se converter. Embora profundamente inspirado pelo encontro, Wilde ainda não estava disposto a se comprometer com a conversão e até mesmo insistiu em parar por um Cemitério Protestante depois para admirar o túmulo de John Keats (Ellmann 74). Esta atitude de incerteza em relação à religião perduraria pelo resto da vida de Wilde. Em De Profundis(1905), uma das suas últimas e mais confessionais obras, Wilde define-se como um agnóstico: “quando penso na religião, sinto que gostaria de encontrar uma ordem para aqueles que não podem acreditar … Tudo para ser verdade deve se tornar uma religião. E o agnosticismo deve ter o seu ritual Nada menos que a fé.”Portanto, este reconhecimento parece confirmar que o interesse de Wilde no catolicismo romano não indicava nenhuma crença verdadeira em sua doutrina ou prática. Devido à sua obsessão com o material, eu diria que seu interesse foi realmente o resultado de um profundo fascínio com a pompa e circunstância de suas cerimônias. Além disso, este flirt com o catolicismo revela uma quantidade significativa sobre a personalidade de Wilde. Isso nega a percepção dele como simplesmente decadente e imoral, e permite que a pessoa o veja como um indivíduo verdadeiramente multifacetado. Wilde lutou com o estado de sua alma, e desesperadamente queria acreditar, mas continuamente descobriu que ele não podia. Suas próprias crenças e particularmente sua fé no mundo material, simplesmente não podiam coexistir com a fé cristã.

academicamente, Wilde teve um bom desempenho em Oxford. Embora ele parecesse negligenciar seus estudos durante seus primeiros dois anos, Ellmann atribui esta concepção à sua preferência de uma reputação de “brilhantismo sem zelo” (43). Na realidade, Wilde estava bem preparado por sua educação no Trinity College e também tinha uma capacidade natural quando se tratava do estudo dos clássicos. Tais circunstâncias lhe permitiram passar menos tempo lendo textos necessários e mais tempo lendo em outros campos, ambos os quais contribuíram para a sua imagem preferida de ser naturalmente inteligente em vez de um trabalhador diluente. Wilde graduou-se na Universidade de Oxford em novembro de 1878 com um duplo primeiro em seu programa Literae Humaniores, ou “grandes”. Ele também foi o primeiro estudioso de Oxford a ganhar o Prêmio Newdigate, por seu poema “Ravenna”, desde 1825.Após a graduação, Wilde enfrentou um futuro incerto. Não lhe foi oferecida uma bolsa e uma carreira de escritor não lhe daria estabilidade financeira. Sua mãe o instou a se casar com uma herdeira, mas seu único interesse amoroso feminino, Florence Balcombe, havia recentemente aceitado uma proposta de casamento de Bram Stoker, que mais tarde escreveria Drácula (Ellmann 99). Portanto, Wilde partiu para Londres pouco depois de receber seu Bacharel em Artes em busca de uma carreira. Ele foi bem recebido na London society, misturando-se bem com personalidades de alto perfil como William Gladstone e o príncipe de Gales (Ellmann 108). Antes de deixar a Irlanda, Wilde vendeu sua propriedade herdada e, como resultado, foi capaz de tomar residência em uma casa fora do Strand com o artista Frank Miles. Foi aqui que ele escreveu sua primeira peça, Vera; ou, os niilistas(1880). Em maio do ano seguinte, ele assinou um contrato com David Bogue para publicar seu primeiro conjunto de poemas, que era claramente intitulado, poemas(1881). Wilde foi responsabilizado por todos os custos de publicação e, por sua vez, Bogue receberia apenas uma pequena porcentagem de seu lucro global. Ellmann notas que o assunto destes poemas oscila constantemente entre o Cristianismo e o Paganismo, e cita esta observação como prova de Wilde fascínio e a inclinação para a contradictoriness (139-143). Infelizmente, a compilação teve duras críticas, e Wilde foi até acusado de plágio. O pai de Frank Miles ficou chocado com a imoralidade dos poemas e forçou seu filho a quebrar as relações com Wilde. Ao ouvir que Miles iria obedecer os desejos de seu pai, embora fosse apenas porque ele era financeiramente dependente, Wilde, de uma forma caracteristicamente dramática, jogou seu baú de roupas sobre o corrimão e quebrou uma mesa antiga, ao declarar que ele “nunca mais iria falar de novo enquanto viveu” (Ellmann 148).

Wilde na América

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Wilde, fotografado por Napoleão Wilde, em Nova York, 1882

Inesperadamente, Wilde recebeu uma oferta de Nova York produtor Richard D’Oyly Carte para viajar para a América e dar uma turnê de palestras. Wilde aceitou a oferta de palestra sobre o movimento estético em dezembro de 1881 e começou seus preparativos. Ele sabia que não era um orador forte; portanto, ele procurou conquistar a América com seu vestido ostensivo e estilo natural de falar (Ellmann 154-155). Wilde chegou à América em 2 de janeiro de 1882 e, para sua surpresa, foi recebido a bordo do navio por uma série de repórteres ansiosos. Ellmann sugere que a imprensa foi talvez ainda mais surpreendida com a grande estatura de Wilde, casaco verde elegante, e voz husky do que ele foi por seu questionamento invasivo (158). Ainda não pronto para começar sua turnê, Wilde passou sua primeira semana em Nova York fazendo aparições em várias festas e produções. Ele deu sua primeira palestra em 9 de Janeiro, fechando com as linhas: “nós passamos nossos dias procurando o segredo da vida. Bem, o segredo da vida é a arte” (Ellmann 166). No geral, ele foi um grande sucesso em Nova York e, posteriormente, ganhou o respeito de um de seus poetas favoritos, Walt Whitman.A turnê de quase um ano de Wilde provaria ter seus fracassos, bem como seus sucessos. Ellmann alude a um desses fracassos, explicando um argumento que Wilde teve com outro palestrante a caminho de Baltimore. Wilde ficou tão ofendido com o incidente que se recusou a parar na cidade e, posteriormente, recebeu um derramamento de imprensa desfavorável (174-175). No entanto, o efeito mais importante e mais duradouro do tempo de Wilde na América foi o desenvolvimento posterior de sua personalidade pública. Ele começou a construir uma imagem para si mesmo durante seus anos de Oxford e continuou a fazê-lo em Londres, mas não foi até que ele viajou pela América que ele se tornou um tipo de celebridade. Wilde tinha mulheres correndo atrás dele em cada cidade, canções compostas sobre ele, numerosos artigos de jornal que o referenciavam e ele até tinha um imitador em Denver (Ellmann 191). Na verdade, Wilde desfrutou de seu status de celebridade na América tanto que ele ficou em Nova York por mais dois meses e meio depois de sua turnê terminou, finalmente navegando para casa em 27 de dezembro de 1882.

vida pessoal

depois de experimentar a excitação que foi sua turnê americana, Wilde teve pouco interesse em permanecer estacionário. Nos anos imediatamente subsequentes seu retorno a Londres, ele iria viver em Paris por alguns meses e voltar para a América, enquanto termina seu segundo jogo A Duquesa de Pádua(1883) e a frequentar a Nova York abertura de sua primeira peça, Vera (realizada pela primeira vez em agosto de 1883). Opiniões desfavoráveis do desempenho e preocupações financeiras continuadas levaram Wilde de volta à sugestão de sua mãe de que ele se casaria em uma família rica. Ele conheceu Constance Lloyd em maio de 1881, antes de sua primeira viagem à América, e agora, com a aprovação de sua mãe, começou a considerá-la seriamente como uma perspectiva de casamento. Ellmann sugere que o interesse de Wilde no casamento não foi apenas o resultado de um desejo de se assegurar financeiramente, mas também o resultado de sua necessidade de projetar uma imagem heterossexual de si mesmo na sociedade (233). Nessa altura, já circulavam rumores sobre o seu homoerotismo e a sua maneira extravagante de vestir não ajudou em nada a situação. Uma vez que a homossexualidade ainda era ilegal, esses rumores tiveram um efeito negativo em sua credibilidade e, consequentemente, em seu sucesso como escritor. Portanto, pensando que um casamento poderia ajudar a silenciar tal fofoca, Wilde propôs Lloyd em novembro de 1883 e se casou com ela em 29 de maio do ano seguinte. Lloyd recebeu £250 por ano de seu avô e receberia quase £900 por ano após sua morte, facilitando assim os problemas financeiros De Wilde. No geral, a partida foi feliz e apoiada, embora seja provável que Lloyd admirasse Wilde mais do que a ela (Ellmann 247).

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Douglas e Wilde

Nos primeiros anos de sua união tornou-se evidente que Wilde foi rapidamente se cansar da vida de casado, como ele uma vez, começou a explorar suas tendências homossexuais. Como observado antes, ele tinha sido suspeito em seu Bacharelato de ter um interesse em jovens do sexo masculino, mas a maioria concorda que o primeiro encontro homossexual real De Wilde foi com Robert Ross, que ele conheceu em Oxford em 1886. Ross permaneceria um amigo próximo de Wilde até sua morte, mas foi a relação posterior De Wilde com Lord Alfred Douglas que mudaria o curso de sua vida. Eles se encontraram pela primeira vez em junho de 1891, logo após a foto de Dorian Gray(1891) ter sido publicada em forma de livro. Douglas admirava muito Wilde, mas Ellmann observa que seu temperamento era “totalmente mimado, imprudente, insolente e, quando frustrado, ferozmente vingativo” (324). Nos anos seguintes, a sua relação intensificou-se e eram praticamente inseparáveis. No entanto, Douglas era talvez ainda mais extravagante do que Wilde e frequentemente contava com a generosidade de Wilde sempre que as disputas em curso com seu pai o deixavam sem uma pensão (Ellmann 385-387).

trabalhos posteriores

a imagem de Dorian Gray foi publicada pela primeira vez na revista Lippincott em 20 de junho de 1890. Foi posteriormente revisado e publicado em forma de livro em abril de 1891 por Ward, Lock And Company. A história se concentra em uma bela juventude, Dorian Gray, e sua relação com Lorde Henry Wotton e Basil Hallward. Lord Henry influencia Dorian com ideias de um novo hedonismo. No capítulo de abertura, ele diz a Dorian: “a única maneira de se livrar de uma tentação é ceder a ela. Resiste – lhe, e a tua alma adoece de anseios pelo que se tem vedado a si própria, de anseios pelo que as suas Monstruosas leis tornaram monstruoso e ilegal.”Ele continua a enfatizar o valor da juventude na vida e faz Dorian, ao examinar o retrato que Basil pintou dele, exclamar que ele iria trocar tudo a fim de manter sua juventude e ter a idade do retrato em vez disso. O desejo de Dorian é concedido e ele segue um caminho de luxúria e excesso sob o conselho de Lorde Henry. As críticas iniciais do romance foram mistas. Alguns elogiaram Wilde e outros alegaram que o romance era “tedioso e chato, que seus personagens eram ‘filhotes’, que era meramente auto-propaganda, e que era imoral” (Ellmann 320). Seja qual for a resenha, o livro ganhou muita atenção, particularmente pela sugestão sutil de uma relação homossexual entre Dorian e as outras duas figuras centrais.

escrito pelo próprio Wilde, O prefácio da imagem de Dorian Gray pode se afastar do romance como um esboço da doutrina estética. O filme abaixo fornece frases do Prefácio e apoia-os com imagens de Wilde e fatos sobre sua vida e personagem.

podes ver o trailer da versão cinematográfica do Oliver Parker da fotografia do Dorian Gray.

julgamentos & prisão

o pai de Lorde Alfred Douglas, O Marquês de Queensbury, tornou-se cada vez mais irritado pela relação pública entre Wilde e o seu filho. Ele escreveu uma carta a Douglas dizendo: “Se eu o pegar novamente com aquele homem, farei um escândalo público de uma forma que você pouco sonha; a menos que esse conhecimento cesse, eu cumprirei minha ameaça e pararei todos os suprimentos…” (Ellmann 418). O Marquês continuou a antagonizar Wilde, levando-o a processar por difamação. O julgamento foi aberto em 3 de abril de 1895 no Old Bailey, e Wilde, sentindo-se seguro em sua acusação, manteve um comportamento humorístico no tribunal. Ao assumir o posto, ele mentiu sobre sua idade, alegando ser trinta e nove em vez de quarenta e um (Linder). Logo se tornou evidente que Wilde não ganharia o caso, ele retirou sua acusação sob o aconselhamento de seu advogado.

infelizmente para Wilde, a defesa reuniu muitas evidências, na forma de prostitutas masculinas que Wilde havia solicitado, e eles foram capazes de dar a volta ao caso para processá-lo. Wilde teve tempo para fugir, mas foi atingido pela indecisão e perdeu o último trem para fora da Inglaterra (Ellmann 456). Seu primeiro julgamento criminal foi aberto em 26 de abril de 1895, mas o júri não conseguiu chegar a um veredicto, deixando Wilde livre sob fiança. O segundo julgamento foi aberto em 22 de Maio de 1895, e teve um resultado muito diferente. Wilde foi condenado por todos os crimes excepto aqueles relacionados com um dos muitos prostitutos que testemunharam. Ele foi condenado a dois anos de trabalho duro, e passaria os últimos dezoito meses de sua sentença na prisão.

Read the transcripts of Wilde’s Trials

In prison, Wilde spent his time reading and was even allowed to write. Durante sua sentença, ele completou seu famoso poema, A Balada De Reading Gaol(1898), e escreveu De Profundis, que seria publicado postumamente em 1905.Wilde foi libertado da prisão em 19 de Maio de 1897 e rapidamente fugiu para Dieppe, um porto na costa francesa. Ele conheceu Robert Ross aqui, embora ele se recusasse a reacender sua relação com Douglas. Como resultado, Douglas escreveu uma carta acusando Wilde de “odiá-lo”, que Wilde denunciou (Ellmann 529-530). Eventualmente, Wilde desejou uma reunião com Douglas, mas foi dissuadido por ameaças de sua esposa. Quando se tornou óbvio que Constance não permitiria que Wilde visse seus filhos, ele concordou em se reunir com Douglas em Ruão em agosto de 1898. Wilde enviou um telegrama a Douglas dizendo: “todo mundo está furioso comigo por voltar para você, mas eles não nos entendem. Sinto que só consigo fazer qualquer coisa. Refazer minha vida arruinada para mim, e então nossa amizade e amor terá um significado diferente para o mundo” (Ellmann 547).Após a sua libertação da prisão, Wilde parecia empenhado em recomeçar a sua vida e evitar mais escândalos. No entanto, à medida que ele se reencontrava com a ideia de liberdade, ele parecia perceber que para ele, a vida só podia seguir um curso. Ele disse de Douglas, ” eu o amo Como sempre fiz, com um senso de tragédia e ruína … A minha vida não pode ser remendada. Tem uma perdição … Eu era um problema para o qual não havia nenhuma solução” (Ellmann 549). Portanto, seu retorno a Douglas é indicativo de que ele aceita o que ele sentiu ser seu destino. A relação terminaria alguns meses depois de sua reconciliação, com Douglas retornando para Londres e Wilde para Paris.Quando Wilde foi submetido a uma cirurgia na orelha em 10 de outubro de 1900, sua esposa, Constança, estava morta há dois anos. Após a cirurgia ele desenvolveu um caso grave de meningite a partir do qual ele não se recuperaria. Wilde morreu em Paris em 30 de novembro, aos 46 anos de idade. Robert Ross, seu ex-amante e amigo leal, estava ao seu lado e alegou que Wilde foi conscientemente recebido na Igreja Católica após seu leito de morte. Douglas chegou a Paris em 2 de dezembro, a tempo do funeral, e diz-se que quase caiu no túmulo quando o caixão foi abaixado, como ele estava competindo entre outros para ser o “principal lamentador” (Ellmann 585). Wilde foi sepultado pela primeira vez em Bagneux, embora seus restos mortais foram mais tarde transferidos para o Cemitério Père Lachaise, onde eles ainda permanecem. Seu monumento funerário, projetado por Jacob Epstein, está inscrito com uma estrofe de seu poema, A Balada de leitura da prisão:

e lágrimas alienígenas irão preencher para ele
a urna de Piedade quebrada,
pois seus enlutados serão Homens proscritos,
e párias sempre de manhã.

Witicisms

“gosto sempre de saber tudo sobre os meus novos amigos, e nada sobre os meus antigos.”

“todas as mulheres se tornam como suas mães, essa é a sua tragédia. Nenhum homem sabe, isso é dele.”

“cada santo tem um passado e cada pecador tem um futuro.”

“Se queres dizer a verdade às pessoas, fá-las rir. Senão, eles matam-te.”

“só os fúteis se conhecem.”

“a única coisa a fazer com bons conselhos é transmiti-los. Nunca é útil a si mesmo.”

“a maioria das pessoas são outras pessoas. Os seus pensamentos são as opiniões de outra pessoa, as suas vidas uma imitação, as suas paixões uma citação.”

“há apenas dois tipos de pessoas que são realmente fascinantes: pessoas que sabem absolutamente tudo, e pessoas que não sabem absolutamente nada.”

“experiência é o nome que todos dão aos seus erros.”

“o trabalho é a maldição das aulas de bebida.”

“no crepúsculo, a natureza não está sem amor, talvez o seu principal uso seja ilustrar citações dos Poetas.”

“a única coisa pior do que falar é não falar.”

Principais Obras

  • Ravenna (1878)
  • Poemas (1881)
  • A Duquesa de Pádua (1883)
  • O Retrato de Dorian Gray (1890)
  • Lady Windermere Fã (1892)
  • Salomé (1893)
  • Uma Mulher Sem Importância (1893)
  • A Esfinge (1894)
  • Um Marido Ideal (1895)
  • A Importância de Ser Sério (1895)
  • A Balada de Reading Gaol (1898)
  • De Profundis (1905)

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